Kesenjangan Digital Membuat Gereja-Gereja Amerika Menjadi Neraka


Untuk Clay Scroggins, berkhotbah di Zoom tidak pernah menjadi bagian dari rencana. Sebagai pendeta utama di Gereja Buckhead di Atlanta, dia terbiasa dengan pelayanan di auditorium berkapasitas 3.000 kursi, dengan musik live dan jumbotron untuk orang-orang di belakang. Tetapi rencana Tuhan seringkali misterius, jadi ketika kota Atlanta memaksanya untuk menutup pintu gereja musim semi lalu, Scroggins dengan setia memindahkan pelayanannya secara online. “Pada akhirnya, kami benar-benar diberitahu oleh panggilan Yesus bagi kami untuk mencintai sesama,” katanya, “dan hal paling penuh kasih yang dapat kami lakukan adalah terus bertemu secara virtual.”

Dan terus bertemu secara virtual yang mereka miliki. Khotbah Minggu disiarkan langsung dan diposting ke saluran YouTube gereja untuk ditonton oleh jemaat kapan saja. Pelajaran Alkitab dan pertemuan kelompok kecil telah pindah ke Zoom. Buckhead bahkan berhasil mereplikasi “pertemuan” lobi gereja spontan dengan ruang obrolan video untuk beberapa acara. Donasi, yang memberikan semua pendapatan operasional gereja, tetap sama, hanya datang melalui plat koleksi digital. Di Gereja Buckhead, penyembahan virtual berjalan sangat baik sehingga beberapa bagiannya mungkin ada di sini selamanya. Tapi tidak semua jemaat diberkati.

Untuk tempat ibadah, Covid-19 telah menjungkirbalikkan tradisi dan mengosongkan ruang sakral. Sekitar 45 persen orang Amerika menghadiri kebaktian keagamaan secara teratur, kebanyakan di gereja-gereja Kristen, seperti Gereja Buckhead. Atau mereka melakukannya, sampai musim semi lalu. Kemudian penutupan dan perintah tinggal di rumah membuat jemaat berebut untuk memindahkan layanan mereka secara online, mirip dengan sekolah dan tempat kerja. Beberapa, seperti Buckhead, mendapati diri mereka dipersiapkan dengan baik, dengan sumber daya dan pengetahuan teknis untuk menjaga kehadiran dan sedekah tetap stabil sepanjang tahun. Gereja-gereja lain menemukan diri mereka dalam masalah, berjuang untuk menjangkau para jamaah secara virtual saat menghadapi pemotongan anggaran, PHK, dan ancaman kebangkrutan atau bahkan penutupan permanen. Hampir satu tahun setelah pandemi, efeknya pada kehidupan religius, seperti aspek lain dari masyarakat Amerika, tampak tidak merata, dengan gereja-gereja besar yang sukses terus berjalan dengan baik dan gereja-gereja yang berjuang semakin tertinggal.

“Kesenjangan digital di gereja mencerminkan kesenjangan digital dalam masyarakat Amerika secara lebih umum,” kata Mark Chaves, seorang teolog di Duke University dan direktur National Congregation Study, yang telah mensurvei kelompok-kelompok agama di AS sejak 1998. Gereja dengan keberadaan digital cenderung berlokasi di daerah pedesaan. Jemaat mereka cenderung lebih tua, berpenghasilan rendah, dan berkulit hitam. Kelompok demografis tersebut juga cenderung tidak memiliki akses ke broadband, dan mereka telah terpengaruh secara tidak proporsional oleh pandemi, baik dalam hasil kesehatan maupun ekonomi. Realitas tersebut telah menjadi faktor dalam hasil gereja juga. Sebuah survei dari LifeWay Research, yang berfokus pada pelayanan Kristen, menemukan bahwa pendeta kulit putih adalah yang paling mungkin melaporkan persembahan yang lebih tinggi dari yang diharapkan pada tahun lalu. Pendeta kulit hitam, sebaliknya, paling mungkin melaporkan bahwa pandemi ekonomi berdampak pada gereja mereka “sangat negatif”. Gereja-gereja sering kali berjalan di pinggiran yang sempit, dan dampak tersebut dapat memiliki efek jangka panjang: Penelitian LifeWay menemukan bahwa sebagian kecil gereja harus mengurangi jangkauan, menangguhkan program Sekolah Minggu atau kelompok kecil, atau memberhentikan anggota staf. Pendeta kulit hitam lebih cenderung mengatakan mereka memotong gaji staf atau menghapus posisi gereja.

Chaves mengatakan bahwa gereja yang lambat mengadopsi teknologi biasanya memiliki sumber daya yang lebih sedikit, jadi mereka lebih enggan menghabiskan waktu untuk hal-hal seperti pengaturan streaming langsung. Tetapi perlawanan juga bisa bersifat budaya. “Terkadang ada ketegangan dengan institusi yang didasarkan pada tradisi,” kata Walle Mafolasire, pendiri dan CEO di Givelify, sebuah perusahaan persepuluhan digital. “Ini seperti, apa maksud Anda, ‘ketuk, ketuk, berikan’, padahal di dalam Alkitab Anda harus membawa hadiah ke altar?” Pandemi tersebut, tambahnya, telah mengubah persamaan: “Sekarang, saya sedang menggunakan Zoom. Zoom adalah altar saya. “

Diposting oleh : Lagutogel