Kisah Lama Hilang dari Tsunami Abad ke-18, seperti yang Diceritakan oleh Trees


Dan pohon jangan lupa. Pada 1990-an, para peneliti mengidentifikasi “hutan hantu” pohon aras mati di dekat pantai Washington; penanggalan cincin pohon menegaskan bahwa mereka memang mati pada tahun 1700. Tapi Black dan Dziak mencari pohon yang mengalami tsunami—dan selamat. Lingkaran pohon-pohon itu bisa berisi bukti stres yang disebabkan oleh hidup melalui banjir besar.

Menemukan mereka tidak mudah. “Dibutuhkan sedikit pencarian untuk menemukan beberapa hutan tua yang cukup dekat dengan garis pantai,” kata Dziak, “dan ada alasan bagus.” Pohon-pohon besar yang mudah dijangkau di dekat garis pantai bagaikan emas bagi para penebang yang menjajah daerah itu selama berabad-abad setelah gempa. Kebakaran telah menghancurkan yang lain. Namun, tim menemukan pohon yang tampaknya sesuai dengan tagihan: pohon cemara Douglas tua berkumpul di sebuah stand di dalam Mike Miller State Park, hampir satu mil dari pantai di South Beach, Oregon.

Jika Anda berdiri di samping pohon cemara yang masih muda pada tahun 1700, Anda mungkin akan merasakan tanah bergemuruh. Beberapa menit kemudian, air akan mengalir masuk. Itu bukan dinding air yang alkitabiah, melainkan “seperti gelombang pasang yang cepat,” kata Dziak. (Berikut adalah video tsunami Jepang 2011 untuk referensi.) Modelnya menunjukkan kecepatan antara dua dan 10 meter per detik di taman ini, dan kedalaman mencapai hingga 10 meter. Bukit pasir di dekatnya memberi tahu Dziak bahwa tsunami mungkin akan mengering dengan cepat; sebuah kolam di dekatnya memberi tahu dia bahwa air mungkin telah mengasinkan akar lebih lama. Dalam kedua kasus, aliran air laut itu akan cukup untuk menyebabkan kerusakan pada pohon-pohon yang tidak terbiasa dengan garam semacam itu.

Untuk menemukan bukti bahwa pohon telah mengatasi kerusakan terkait tsunami, Black mengekstraksi inti silinder dari pohon di lokasi, akhirnya mengidentifikasi tujuh pohon yang cukup tua untuk ada selama gempa. Dia mengampelas intinya, masing-masing selebar pensil, memperlihatkan pola konsentris yang ditinggalkan oleh pertumbuhan tahunan. Tahun produktif yang luar biasa muncul sebagai ruang yang lebar di antara lingkaran pohon; tahun yang buruk tampak sempit. Hitam menyandingkan setiap inti dengan yang lain untuk memastikan tahun kalender setiap pohon selaras dengan tetangganya yang, selama tiga abad terakhir, telah mengalami iklim yang sama. “Ini seperti mengerjakan teka-teki,” kata Black. Dan itu mengungkapkan tren yang jelas: Pohon di zona banjir yang diprediksi oleh model semuanya memiliki pertumbuhan yang lemah selama 1700.

Sekarang dia dan Dziak ingin sekali menguji perbedaan kimiawi di setiap lingkaran pohon, yang tidak dapat disangkal lagi dapat menganggap perlambatan itu sebagai akibat air laut. Will Struble, ahli geomorfologi dari University of Arizona yang tidak terlibat dalam pekerjaan, setuju dengan kehati-hatian tim. (Struble dan Black telah bekerja sama, tetapi dia tidak terlibat dalam penelitian ini.) Memiliki bukti kimia penting untuk membuktikan teori bahwa air asin—bukan guncangan gempa atau perubahan iklim—menghalangi pendirian Mike Miller pada tahun 1700.

Namun, Struble menekankan betapa berharganya bukti tersebut untuk mendukung simulasi genangan tsunami, karena data lapangan dari tahun 1700 sangat sulit didapat. “Untuk benar-benar dapat terjun ke lapangan dan menggunakan kumpulan data seperti lingkaran pohon untuk membuktikan kebenaran, model-model ini benar-benar tempat yang menurut saya baru,” kata Struble.

Kantong-kantong pohon tua lainnya di sepanjang sungai di Oregon dan Washington juga akan terendam. Jika analisis kimia berhasil, alat ini dapat memetakan sejauh mana tsunami 1700 jauh melampaui hanya stand Mike Miller.

Mencari tahu pohon mana yang selamat dari tekanan air asin mungkin juga berharga, saran Pearl: “Apakah pohon yang lebih tua lebih mungkin untuk binasa?” Pohon yang lebih muda memiliki akar yang lebih dangkal, sehingga mereka lebih bergantung pada curah hujan daripada air tanah. Mereka juga dapat pulih lebih cepat, atau bahkan berkembang di kemudian hari jika kanopi penghalang matahari yang lebih tinggi mati. “Dan tidak hanya tsunami di masa depan, tetapi juga kenaikan permukaan laut—spesies apa yang mungkin paling tahan menghadapi air asin?” dia bertanya.

Diposting oleh : joker123