Konsekuensi Suram dari Studi yang Menyesatkan tentang Disinformasi


Bulan lalu Institut Internet Oxford yang terhormat mengumumkan laporan besar tentang disinformasi dan “pasukan dunia maya” dengan siaran pers yang menjelaskan “masalah skala industri.” Liputan pers di seluruh dunia menggemakan klaim bahwa OII telah mengungkapkan “meningkatnya peran” yang dimainkan perusahaan swasta dalam menyebarkan propaganda komputasi. Bukti aktual yang disajikan dalam “survei” tahunan manipulasi media sosial, bagaimanapun, jauh lebih tipis daripada hype.

Sementara situs web laporan tersebut menyatakan, “Aktivitas pasukan cyber terus meningkat di seluruh dunia,” di dalam laporan tersebut, OII mengklaim bahwa mereka menunjukkan kasus-kasus operasi disinformasi yang “diidentifikasi secara publik” telah “berkembang[n] dalam jumlah dari waktu ke waktu. ” Mereka menunjuk pada studi mereka sendiri yang menghitung pelaporan publik sebagai bukti peningkatan operasi aktual sejak 2017. Mengutip laporan terakhir OII, yang didasarkan pada bukti serupa, The New York Times pada 2019 mengumumkan bahwa “jumlah negara dengan kampanye disinformasi politik meningkat lebih dari dua kali lipat menjadi 70 dalam dua tahun terakhir.”

Masalah besar di sini adalah frasa “diidentifikasi secara publik”.

Sebagai pakar propaganda lama, saya tahu kami berjuang untuk mendapatkan disinformasi dan propaganda dilaporkan sebelum pemilu AS 2016 dan Brexit, ketika minat jurnalistik tiba-tiba tumbuh. Pada 2015, pencarian NexisUni mengungkapkan, file Waktu menyebutkan disinformasi hanya dalam 33 artikel; ada 95 tahun 2016, 274 tahun 2017, 586 tahun 2018, dan 684 tahun 2019. Hal ini tentu saja merupakan indikasi peningkatan pelaporan disinformasi.

Platform seperti Facebook dan Twitter, setelah bertahun-tahun mengakui krisis, perlahan-lahan memperkenalkan langkah-langkah untuk mengidentifikasi dan menghapus sejumlah besar akun palsu dan disinformasi. Mereka tiba-tiba menginvestasikan jutaan dalam penelitian dan menyertai lobi dan PR, untuk meyakinkan dunia bahwa mereka bertindak melawan disinformasi. Bertambahnya cerita di media semakin memuji identifikasi dan penghapusan disinformasi mereka. Apakah angka yang dikutip dari 317.000 akun dan halaman yang dihapus oleh Facebook dan Twitter pada 2019-20 menunjukkan masalah muncul pada skala itu pada 2019 ketika operasi ini ditemukan atau dilaporkan? Tentu saja tidak.

Lebih banyak peneliti akhirnya mencari untuk disinformasi sekarang, itu bagus, jadi kemungkinan besar ditemukan dan dilaporkan daripada tahun 2017. Sejak 2017, jutaan dan jutaan telah dihabiskan untuk meneliti kampanye disinformasi; Investasi $ 100 juta dibuat oleh Jaringan Omidyar sendiri untuk memerangi informasi yang salah dan mendukung jurnalisme. “Peneliti disinformasi” juga menjadi pekerjaan yang semakin umum di Barat: Melawan disinformasi menjadi industri yang menguntungkan karena para pemula dan sarjana terkenal sekarang bersaing dengan lembaga think tank, lembaga nirlaba, dan pemeriksa fakta jurnalistik untuk mendapatkan pendanaan. Untuk proyek Propaganda Komputasi OII, yang melakukan survei tahunan, institut itu sendiri telah mendapatkan dana yang besar— $ 218.825 dari National Science Foundation, $ 2,2 juta Penghargaan Komisi Eropa / Dewan Riset Eropa, dan $ 500.000 dari Ford Foundation. Laporan barunya juga mengakui bahwa mereka menerima jumlah dana yang tidak dinyatakan dari Adessium Foundation, Civitates Initiative, Hewlett Foundation, Luminate, Newmark Philanthropies, dan Open Society Foundation.

Dalam studi tersebut, OII “mensurvei” pelaporan sejumlah besar negara, tetapi disinformasi kurang dilaporkan di beberapa bagian dunia. Ketika organisasi berita di demokrasi liberal menunjuk reporter spesialis disinformasi yang meliput fenomena tersebut setiap hari, negara-negara lain mengalami tindakan keras terhadap pidato. OII memprioritaskan laporan media arus utama sebagai yang paling dapat diandalkan, yang cenderung lebih sering berfokus pada disinformasi oleh musuh kebijakan luar negeri dan serangan terhadap sekutu. Metodologi OII mengakui, “Mengingat sifat operasi disinformasi, hampir pasti ada aktivitas pasukan siber yang belum didokumentasikan secara publik.” Semua uang itu bisa habis meneliti industri gelap itu.

Pendapatan yang dihasilkan oleh kampanye pengaruh mungkin merupakan ukuran skala industri yang lebih andal daripada pelaporan. Laporan OII menyatakan bahwa $ 10 juta telah dihabiskan untuk iklan politik Facebook, hanya satu aspek dari kampanye. Mereka mengatakan $ 60 juta telah dihabiskan oleh aktor negara untuk propaganda komputasi oleh perusahaan swasta sejak 2009 — angka yang tampaknya rendah, dan tidak begitu jelas bagaimana itu diturunkan. Di AS saja (satu negara yang diakui OII sebagai perusahaan perekrutan untuk propaganda komputasi), Pentagon menghabiskan $ 4,7 miliar pada tahun 2009 untuk kampanye “hati dan pikiran”. Tahun berikutnya The Washington Post melaporkan 37 perusahaan dalam operasi psikologis dan aktivitas terkait termasuk media sosial. Kontrak selanjutnya termasuk pada tahun 2014 kontrak $ 1,5 miliar untuk dukungan dengan operasi psikologis dan operasi informasi kepada sekelompok kontraktor, dilaporkan dalam The Intercept, dan pada 2017 Northrop Grumman mendapat kontrak $ 500 juta untuk operasi psikologis. Industri pertahanan sangat tidak jelas sehingga kegiatan spesifik yang menghabiskan uang ini sering dirahasiakan, tetapi tidak kalah pentingnya untuk mengakui pengeluaran industri secara keseluruhan di setiap negara saat memberikan penilaian kontrak pemerintah dengan perusahaan swasta untuk propaganda. Ada banyak uang yang bisa dihasilkan dari aktor negara yang berpengaruh, di seluruh dunia.

Diposting oleh : Toto HK