Kontrol Kelahiran Eksperimental Menyerang Sperma Seperti Virus


Selama ribuan tahun, orang telah menemukan beberapa cara yang sangat efektif untuk menghindari memiliki bayi. Orang Mesir dan Yunani kuno menggunakan sarung linen dan kantung hewan, pendahulu dari kondom lateks dan diafragma modern. Sekarang kita punya spermisida, spons, alat kontrasepsi, pil, dan implan untuk memisahkan sperma dan sel telur. Hanya ada satu masalah: Orang yang ingin menghindari kehamilan tidak selalu menggunakan kontrasepsi.

“Fakta besar di sini adalah bahwa sekitar setengah dari semua kehamilan tidak diinginkan,” kata Deborah Anderson, seorang profesor di Fakultas Kedokteran Universitas Boston yang berspesialisasi dalam kebidanan, ginekologi, dan penyakit menular. “Meskipun kami memiliki metode kontrasepsi hormonal yang sangat bagus, itu tidak menembus sebaik yang kami inginkan.”

Ada banyak alasan mengapa beberapa orang tidak ingin menggunakan kontrasepsi hormonal: Ini memerlukan resep, dapat menyebabkan efek samping yang tidak menyenangkan, menempatkan tanggung jawab kontrasepsi pada wanita, dan membutuhkan mengingat pil harian atau mendapatkan suntikan setiap hari. tiga bulan, atau menjalani prosedur yang lebih invasif untuk memasang implan. Metode lain juga memiliki kekurangan: Beberapa memerlukan persetujuan pasangan, mudah dilupakan atau digunakan secara tidak benar di saat yang panas, atau memiliki tingkat keberhasilan yang lebih rendah.

Jadi para ilmuwan telah mengerjakan metode baru yang mudah digunakan, bijaksana, dan efektif tanpa mengubah hormon wanita. Strategi ini menggunakan protein buatan yang disebut antibodi monoklonal untuk meniru antibodi yang digunakan oleh sistem kekebalan tubuh dan menyerang sperma sebelum mencapai sel telur. Makalah terbaru—satu diterbitkan di Ilmu Kedokteran Terjemahan pada bulan Agustus dan lainnya diterbitkan di EBioKedokteran pada bulan Juli—tunjukkan bahwa antibodi ini dapat menempel pada sperma dan membuatnya impoten. Penelitian lain telah menyelidiki apakah antibodi ini dapat digunakan untuk melawan HIV atau virus yang menyebabkan herpes, dan apakah mereka aman untuk digunakan sebagai kontrasepsi topikal atau sebagai sisipan seperti cincin vagina.

“Waktunya tepat,” kata Anderson, rekan penulis di EBioKedokteran kertas, yang menunjukkan bahwa antibodi yang diproduksi efektif dalam mengikat sperma.

Jika antibodi monoklonal terdengar familiar, itu karena mereka baru-baru ini mendapat banyak perhatian sebagai pengobatan untuk memerangi Covid-19. Antibodi adalah protein yang dibuat oleh sistem kekebalan tubuh manusia untuk memerangi infeksi. Mereka mengikat ke situs tertentu pada penyerbu tertentu dan menetralisirnya, sementara juga memberi sinyal kepada tubuh bahwa itu sedang diserang dan perlu membuat agen yang lebih defensif. Kita dilahirkan dengan beberapa antibodi kita. Yang lain tercipta setelah kita terpapar kuman baru dan jatuh sakit—bayangkan kekebalan yang gatal dan diperoleh dengan susah payah yang berasal dari cacar air. Dan beberapa diciptakan setelah terpapar vaksin yang melatih tubuh untuk menangkis penyerbu tertentu tanpa penderitaan penyakit yang sebenarnya.

Dan sekarang, beberapa dibuat di lab. Ini dimaksudkan untuk menjadi pembela jangka pendek, bukan perubahan sistem kekebalan permanen; semacam penjaga sementara yang dapat menghalangi tamu yang tidak diinginkan—sperma—untuk bergabung dengan pesta.

Anderson membayangkan film vagina yang bisa dibeli di apotek tanpa resep dokter. Setiap film akan berlangsung selama sekitar satu hari. “Saya pikir itu mungkin populer untuk digunakan oleh wanita yang melakukan hubungan seksual sesekali,” katanya. “Mereka tidak ingin menggunakan sesuatu seperti metode hormonal yang merupakan metode konstan. Mereka ingin menggunakan suatu produk hanya ketika mereka membutuhkannya.”

Beberapa orang secara alami menghasilkan antibodi anti-sperma, yang tidak membunuh sperma, tetapi membuat mereka menggumpal menjadi kusut raksasa. Ketika sperma tidak bisa berenang keluar dari lingkungan vagina yang tidak ramah dan asam, mereka mati. Pada 1970-an, para ilmuwan mulai mencoba mereproduksi antibodi tersebut di laboratorium. Tetapi “pada saat itu, kemampuan untuk memproduksi antibodi dan memberikannya pada dosis tertentu saja tidak mungkin,” kata Samuel Lai, direktur program rekayasa farmako di University of North Carolina di Chapel Hill dan rekan penulis di makalah Agustus. Itu juga sangat mahal untuk mensintesis cukup banyak dari mereka. “Itulah sebabnya semua pekerjaan awal difokuskan pada vaksin kontrasepsi,” lanjutnya.

Diposting oleh : joker123