Kota Bukanlah ‘Gurun’ Satwa Liar yang Pernah Ditakuti Ilmuwan


Beberapa spesies, seperti elang peregrine, memiliki tingkat kelangsungan hidup yang lebih tinggi atau keberhasilan reproduksi yang lebih besar di kota daripada di daerah pedesaan. Beberapa bahkan lebih suka lanskap perkotaan. Analisis tahun 2017 terhadap 529 spesies burung secara global menemukan bahwa 66 hanya ditemukan di daerah perkotaan, termasuk tidak hanya burung perkotaan klasik seperti merpati liar, tetapi juga berbagai spesies asli daerah mereka, seperti burung hantu penggali dan kutilang berkicau hitam-dan-rufous. . Menurut tinjauan lain, komunitas beragam spesies lebah asli bertahan di kota-kota di seluruh dunia, dan dalam beberapa kasus, populasi lebah asli yang lebih beragam dan melimpah hidup di kota daripada di lanskap pedesaan terdekat. Di Australia, para peneliti baru-baru ini mengidentifikasi 39 spesies “kesempatan terakhir” yang terancam yang hanya bertahan di sebagian kecil habitat perkotaan, termasuk pohon, semak belukar, kura-kura, siput, dan bahkan anggrek.

Selama berabad-abad, urbanisasi telah mengakibatkan hilangnya dan terfragmentasinya vegetasi alami secara besar-besaran. Setelah serangan awal, mosaik kompleks habitat baru yang terdiri dari tanaman asli, non-asli, dan invasif muncul, didominasi oleh bangunan, jalan, dan permukaan kedap air lainnya dan terkontaminasi polusi.

Ahli ekologi perkotaan melihat ini sebagai serangkaian “filter” yang menyulitkan banyak spesies untuk bertahan di kota, terutama yang memiliki persyaratan habitat tertentu. Myla Aronson, seorang ahli ekologi perkotaan di Universitas Rutgers, menunjukkan, misalnya, bahwa apa yang disebut tanaman ericaceous seperti blueberry dan rhododendron, yang membutuhkan tanah asam, telah menghilang dari kota. Salah satu kemungkinan penyebabnya, katanya, adalah beton telah meningkatkan alkalinitas lingkungan perkotaan.

Sementara urbanisasi terus menimbulkan ancaman besar bagi spesies dan ekosistem, kota-kota dipenuhi dengan serangkaian habitat tidak konvensional yang “sangat beragam” “yang dapat menyediakan habitat atau sumber daya penting bagi keanekaragaman hayati asli,” tulis ilmuwan University of Melbourne dalam makalah 2018 di Biologi Konservasi. Ini berkisar dari sisa-sisa ekosistem asli seperti hutan, lahan basah dan padang rumput, hingga ruang hijau perkotaan tradisional seperti taman, halaman belakang dan kuburan, serta lapangan golf, pertanian perkotaan, dan kebun masyarakat. Selain itu, ketika kota berinvestasi dalam infrastruktur hijau untuk memperbaiki kerusakan lingkungan, satwa liar semakin menempati ceruk baru termasuk atap hijau dan lahan basah yang dibangun dan menjajah bekas ladang cokelat dan lahan kosong. Dan peran positif yang dimainkan kota dalam mendorong keanekaragaman hayati “dapat didukung melalui desain yang disengaja,” tulis para penulis BioScience artikel tentang “kekeliruan gurun biologis.”

Dalam beberapa tahun terakhir, ahli ekologi perkotaan telah mengukir ceruk baru di bidang biologi konservasi. Satu makalah mani, yang diterbitkan pada tahun 2014, menganalisis 110 kota di berbagai wilayah biogeografis dengan inventarisasi komprehensif kehidupan tanaman penduduk dan 54 dengan daftar burung lengkap. Menurut penelitian, kota-kota tersebut mempertahankan sebagian besar keanekaragaman hayati asli mereka. Aronson, penulis utama makalah ini, dan rekan-rekannya juga menemukan, bagaimanapun, bahwa tanaman dan burung di kota-kota yang mereka pelajari menjadi jauh lebih sedikit, kehilangan 75 persen dan 92 persen kepadatan pra-perkotaan mereka.

Makalah pendiri biologi konservasi perkotaan lainnya, diterbitkan dua tahun kemudian, ditulis oleh para ilmuwan Australia yang menemukan bahwa kota-kota memiliki 30 persen tumbuhan dan hewan yang terancam punah di negara itu, termasuk kakatua hitam Carnaby, kakatua besar yang suka berteman yang hanya hidup di barat daya Australia. , di mana pertanian skala besar telah memecah sebagian besar habitatnya. Faktanya, mereka menemukan bahwa kota memiliki lebih banyak spesies terancam per kilometer persegi daripada daerah non-perkotaan. “Kota-kota Australia penting untuk konservasi spesies yang terancam,” tulis mereka.

Para ilmuwan telah menjelaskan beberapa cara di mana daerah perkotaan dapat menguntungkan keanekaragaman hayati regional. Misalnya, kota dapat memberikan perlindungan dari tekanan seperti persaingan atau pemangsaan yang dihadapi spesies asli di lanskap sekitarnya. Kepadatan mangsa yang lebih besar di kota-kota telah dikaitkan dengan keberhasilan beberapa raptor perkotaan, termasuk elang Cooper, elang peregrine, elang jambul, dan layang-layang Mississippi. Kota juga berfungsi sebagai tempat persinggahan di mana burung yang bermigrasi dapat beristirahat dan mengisi bahan bakar. Taman kota besar, seperti Highbanks Park di Columbus, Ohio, menyediakan habitat persinggahan penting bagi burung sariawan, burung kicau, dan burung penyanyi migrasi lainnya.

Diposting oleh : joker123