Kotak Hitam Iklan Politik Harus Dihancurkan


Transparansi adalah landasan regulasi pemilu di Amerika Serikat. Karena Mahkamah Agung telah membatasi kemampuan pemerintah untuk mengatur pengeluaran pemilu (dalam kasus seperti Citizens United), kami warga negara sangat bergantung pada penafian dan pengungkapan untuk memantau bagaimana politisi membelanjakan uang.

Namun karena adanya celah dalam undang-undang keuangan kampanye, pengungkapan pengeluaran kampanye jauh dari memenuhi kebutuhan transparansi demokrasi.

Seperti yang kita diskusikan dalam laporan singkat yang diterbitkan minggu lalu oleh Center on Science & Technology Policy di Duke University, sementara komite kampanye dan organisasi politik diharuskan untuk melaporkan pengeluaran mereka ke pemerintah federal, agen periklanan dan konsultan yang mengeluarkan uang atas nama mereka tidak. Kita bisa melihat uang masuk ke konsultan, tapi kita tidak bisa melihat uang keluar.

Celah ini menciptakan kotak hitam di sekitar belanja iklan politik, yang saat ini sebagian besar dijalankan melalui konsultan, terutama selama pemilu. Menganalisis data Komisi Pemilihan Federal (FEC) 2020, kami memperkirakan bahwa pada bulan terakhir pemilihan umum 2020, biro iklan mendistribusikan 94 persen belanja iklan terkoordinasi. Kotak hitam tidak hanya sangat membatasi kemampuan kami untuk melacak dan menahan kampanye dan organisasi politik yang bertanggung jawab, tetapi juga memperumit kemampuan kami untuk mempelajari bagaimana intervensi kebijakan — seperti larangan iklan politik baru-baru ini oleh platform seperti Twitter, Facebook, dan Google — memengaruhi politik berbayar pidato.

Misalnya, dalam satu transaksi pada 9 Oktober, kampanye Biden membayar perusahaan Media Buying & Analytics lebih dari $ 28 juta. Data FEC melaporkan pembelian ini hanya sebagai “pembelian media”. Kami tidak tahu apakah uang itu digunakan untuk TV, radio, media cetak, atau iklan digital, dan kami tidak tahu apakah uang itu digunakan untuk Google, Facebook, atau News Corp.

Memang, celah dalam pengungkapan ini memudahkan kampanye untuk menyembunyikan pengeluaran kampanye ilegal. Menurut keluhan yang diajukan ke FEC oleh Pusat Hukum Kampanye, kampanye Trump tampaknya telah secara ilegal menyembunyikan uang kampanye yang didistribusikan kepada anggota keluarga Trump dan rekan menggunakan perusahaan seperti American Made Media Consultants. Dan sementara data FEC menunjukkan bahwa AMMC menerima lebih dari $ 806 juta dari kampanye Trump pada tahun menjelang pemilihan, itu tidak menunjukkan apa pun tentang bagaimana AMMC membelanjakan uang itu. (Seorang juru bicara kampanye Trump mengatakan kepada CNBC “kampanye tersebut sesuai dengan semua undang-undang keuangan kampanye dan peraturan FEC.”)

Celah ini telah ada selama hampir 40 tahun, namun baru belakangan ini menjadi masalah besar. Meskipun peraturan FEC mensyaratkan bahwa semua pengeluaran yang dibuat “oleh atau atas nama” kampanye dilaporkan, pada tahun 1983 ia mengeluarkan pendapat penasehat yang memungkinkan konsultan untuk menghindari jenis pelaporan ini jika mereka disimpan di “jangkauan tangan” dari kampanye dan mengambil pada klien lain.

Selama beberapa siklus pemilu terakhir, kampanye semakin banyak menggunakan konsultan untuk mengarahkan belanja iklan. Pada tahun menjelang pemilihan umum 2020, AMMC menerima pembayaran untuk pengeluaran terkoordinasi hanya dari dua organisasi: Donald J. Trump untuk Presiden ($ 575 juta) dan Trump Make American Great Again Committee ($ 231 juta). Dalam periode waktu yang sama, Media Buying & Analytics menerima uang hanya dari satu organisasi untuk pembelanjaan terkoordinasi: Biden for President ($ 445 juta). Hal ini membuat sulit untuk membenarkan bahwa salah satu perusahaan dipertahankan di “jangkauan tangan” dan tidak bekerja “atas nama” kampanye Trump atau Biden.

Untuk membuka kotak hitam ini, kami merekomendasikan agar FEC mengeluarkan pendapat penasihat baru untuk mewajibkan kampanye dan komite untuk melaporkan pengeluaran iklan oleh konsultan dan untuk meminta deskripsi terperinci dan standar tentang bagaimana uang ini dibelanjakan. Ini akan memungkinkan kami untuk melihat, misalnya, stasiun TV, platform digital, atau outlet berita tertentu yang menerima uang sebagai bagian dari $ 28 juta yang dibayarkan kampanye Biden kepada Media Buying & Analytics pada 9 Oktober.

Alternatifnya, undang-undang dapat memberikan solusi yang lebih permanen. Jika Kongres ingin mewajibkan transparansi ini, ia dapat mengikuti model yang ditetapkan oleh negara bagian California dan Washington, yang baru-baru ini merevisi peraturan pembiayaan kampanye mereka untuk mewajibkan lembaga tersebut mengungkapkan pengeluaran atas nama kampanye. Atau dapat mempertimbangkan untuk memodifikasi Undang-Undang Iklan Jujur, yang baru-baru ini diintegrasikan ke dalam undang-undang reformasi pemilu yang baru-baru ini disahkan oleh DPR. Kami juga merekomendasikan agar platform periklanan membantu mengisi celah ini dengan merevisi arsip iklan politik mereka untuk memasukkan variabel terpisah untuk penyandang dana (kampanye) dan pembeli (konsultan) iklan.

Diposting oleh : Toto HK