Lapisan Perak Laporan IPCC: Kita Dapat Mengatasi Metana Sekarang


Pada hari Senin, Panel Antarpemerintah tentang Perubahan Iklim Perserikatan Bangsa-Bangsa menjatuhkan laporan penting tentang keadaan planet yang—waspada spoiler—tidak tampak hebat. Penjahat utama penilaian adalah karbon dioksida, tetapi juga memanggil CO2saudara kandung yang kurang terkenal: metana. Konsentrasi atmosfer dari gas rumah kaca ini, yang 80 kali lebih kuat daripada CO2, sekarang lebih tinggi daripada waktu mana pun dalam setidaknya 800.000 tahun, catatan laporan itu. Jika umat manusia bisa serius dalam memangkas emisi metana, itu akan mengerem perubahan iklim secara besar-besaran dan cepat.

“Metana adalah hadiah penting, cepat, stabilisasi iklim berikutnya,” kata Rick Duke, direktur senior dan penghubung Gedung Putih untuk Utusan Khusus Presiden untuk Perubahan Iklim, pada konferensi pers pada hari Senin setelah rilis laporan tersebut. “Tidak ada yang mendekati untuk mengamankan masa depan iklim jangka pendek kita, memberi kita waktu penting untuk mendekarbonisasi energi dan untuk mengembangkan opsi lanjutan seperti teknologi emisi negatif.”

“Mengurangi emisi metana adalah satu-satunya cara tercepat dan paling efektif untuk memperlambat laju pemanasan saat ini,” kata Ilissa Ocko, ilmuwan iklim senior di Dana Pertahanan Lingkungan.

Seperti karbon dioksida, metana mengandung karbon; rumus kimianya adalah CH4. Ini adalah komponen utama gas alam dan banyak ekosistem. Vegetasi yang membusuk menghasilkan metana—lahan basah adalah penghasil emisi yang sangat tinggi. Dan ketika serangga seperti rayap dan ungulata seperti sapi mencerna makanan, mereka juga membuat metana. (Kebanyakan sendawa sapi, bukan kentut, yang mengandung gas.)

Tapi sementara CH4 adalah komponen atmosfer bumi yang sangat alami, jumlah yang sekarang ditambahkan ke langit jauh dari alami. Salah satu faktor besar adalah peternakan, termasuk tidak hanya sapi tetapi juga domba dan babi—semua kotoran itu menambah lebih banyak metana. Di AS, “fermentasi enterik” ini bertanggung jawab atas lebih dari seperempat emisi metana domestik. Produksi dan transportasi gas alam, batu bara, dan minyak mencapai 30 persen lagi dan tempat pembuangan sampah—yang penuh dengan vegetasi yang membusuk, bagaimanapun juga—menambahkan 17 persen.

Saat menentukan seberapa kuat gas rumah kaca, ada dua pertimbangan utama: Seberapa efisien molekul dalam memerangkap panas, dan berapa lama ia bisa bertahan di atmosfer. Gas rumah kaca seperti CO2 dan CH4 keduanya sangat efektif dalam menahan panas; mereka sebenarnya yang membantu membuat Bumi layak huni dengan mencegah kehangatan keluar ke luar angkasa. Tapi metana lebih baik dalam hal itu. “Anda memiliki karbon yang terikat pada dua atom oksigen dalam sebuah CO2 molekul, tetapi karbon yang terikat pada empat atom hidrogen dalam molekul metana,” kata ilmuwan lingkungan NYU Matthew Hayek, yang mempelajari metana. “Jadi ada lebih banyak cara ikatan antara atom-atom itu dapat bergetar ketika menerima, atau menyerap, radiasi inframerah, dan karenanya memancarkan kembali radiasi inframerah.”

Panduan WIRED untuk Perubahan Iklim

Dunia semakin panas, cuaca semakin buruk. Inilah semua yang perlu Anda ketahui tentang apa yang dapat dilakukan manusia untuk berhenti merusak planet ini.

“Satu pon metana yang dipancarkan dapat memerangkap panas lebih dari 100 kali lebih banyak daripada CO2 saat pertama kali dipancarkan,” Tianyi Sun setuju, ilmuwan iklim di Dana Pertahanan Lingkungan yang mengkhususkan diri dalam metana. Tapi, dia menunjukkan, metana menghilang lebih cepat. “Itu hanya berlangsung di atmosfer selama sekitar satu dekade, dan itu hilang.” Karbon dioksida, sebaliknya, dapat bertahan berabad-abad.

Sebelum manusia mulai memproduksi terlalu banyak masing-masing, ketika gas-gas ini terjadi secara alami, mereka akan mengapung ke atmosfer, menyerap radiasi, dan terurai melalui oksidasi dalam rentang waktu yang berbeda. Jadi gunung berapi mungkin mengeluarkan CO2 ke atmosfer, dan lahan basah perlahan-lahan akan mendidihkan metana, tetapi keduanya pada akhirnya akan menghilang. Atmosfer mampu eksis dalam keseimbangan, menciptakan semacam selimut yang membuat planet tetap hangat tetapi tidak terlalu panas.

Diposting oleh : joker123