Laser Luar Angkasa Menunjukkan Bagaimana Bencana Kenaikan Permukaan Laut Akan Terjadi


Ruang yang sebenarnya laser meluncur 300 mil di atas kepala Anda sekarang. Diluncurkan pada tahun 2018, satelit ICESat-2 NASA mengemas instrumen lidar, jenis teknologi yang sama yang memungkinkan mobil self-driving untuk melihat dalam tiga dimensi dengan menyemprotkan laser ke sekelilingnya saat mereka meluncur di jalan dan menganalisis cahaya yang memantul kembali. Namun alih-alih memetakan jalan, ICESat-2 mengukur ketinggian permukaan bumi dengan sangat akurat.

Meskipun laser ruang angkasa ini berarti Anda tidak membahayakan, itu menandakan malapetaka. Hari ini di jurnal Komunikasi Alam, para ilmuwan menjelaskan bagaimana mereka menggunakan data LIDAR baru dari ICESat-2 untuk memetakan daratan planet yang kurang dari 2 meter di atas permukaan laut, yang membuatnya rentan terhadap kenaikan permukaan laut. Mengawinkan data ini dengan angka populasi, mereka menghitung bahwa 267 juta orang saat ini tinggal di daerah berisiko ini. Dengan asumsi kenaikan permukaan laut 1 meter pada tahun 2100, mereka memproyeksikan bahwa 410 juta orang pada akhirnya akan tinggal di zona yang terkena dampak. Negara-negara Asia seperti Bangladesh dan Indonesia sangat rentan, tetapi Amerika Serikat dan Eropa juga tidak akan kekurangan populasi berisiko.

“Kami sangat percaya bahwa jika dunia akan mampu menghadapi kenaikan permukaan laut dan melestarikan alam di zona pesisir—itu aspek penting—ketinggian harus diketahui,” kata penulis utama studi Aljosja Hooijer, pakar risiko banjir di National University of Singapore and Deltares, sebuah lembaga penelitian di Belanda.

Perkiraan kertas, Hooijer menekankan, konservatif di banyak tingkatan. Untuk satu hal, mereka melakukannya tanpa memperhitungkan pertumbuhan penduduk yang eksplosif di kota-kota dunia, karena ketidakpastian yang terlibat dalam menghitung di mana orang pada akhirnya akan pindah. Saat ini, 55 persen dari populasi planet ini tinggal di daerah perkotaan, yang diproyeksikan oleh PBB akan meningkat menjadi 68 persen pada tahun 2050. Namun hal ini tidak akan terjadi secara merata—populasi kota-kota tertentu mungkin meningkat lebih cepat daripada yang lain, atau bahkan menurun.

“Pekerjaan ini mengisi kesenjangan yang sangat besar yang kita miliki saat ini,” kata ahli geofisika Arizona State University Manoochehr Shirzaei, yang mempelajari kenaikan permukaan laut tetapi tidak terlibat dalam penelitian baru ini. Ilmuwan memiliki kebaikan model kenaikan permukaan laut, Shirzaei menambahkan, “tetapi ketika Anda ingin mengukur risiko banjir, Anda juga perlu mengetahui ketinggiannya. Dan itu sangat tidak diketahui.”

Sebelumnya, peneliti menggunakan radar satelit untuk memetakan ketinggian. Ia bekerja dengan prinsip yang sama seperti lidar, hanya saja ia memantulkan radar dari tanah, bukan laser. “Masalah dengan radar adalah tidak bisa menembus vegetasi—hanya sedikit,” kata Hooijer. “Itu terjebak di suatu tempat antara kanopi dan permukaan tanah, dan ukuran ketinggian yang Anda dapatkan ada di antara keduanya.” Laser, di sisi lain, mudah menembus vegetasi, memberikan pengukuran yang lebih akurat. (Anda mungkin pernah mendengar tentang bagaimana para ilmuwan menggunakan lidar untuk melihat menembus pepohonan di hutan Amazon dan memetakan reruntuhan kuno yang tersembunyi di bawah.)

Hooijer menemukan bahwa 72 persen dari populasi yang akan berisiko tergenang akan tinggal di daerah tropis. Asia tropis sendiri akan menjadi 59 persen dari wilayah berisiko, karena wilayah ini sangat rendah. “Ini masalah besar bagi negara maju—untuk Eropa dan Amerika Serikat,” kata Hooijer. “Tetapi jika Anda melihat peta jalan, siapa orang-orang yang paling menderita, dan mungkin yang paling cepat? Mereka adalah orang-orang miskin, yang sebagian besar tinggal di daerah tertinggal. Tidak terlalu diperhatikan, bahwa ini benar-benar hot spot. Dan kami sendiri terkejut dengan angkanya.”

Panduan WIRED untuk Perubahan Iklim

Dunia semakin panas, cuaca semakin buruk. Inilah semua yang perlu Anda ketahui tentang apa yang dapat dilakukan manusia untuk berhenti merusak planet ini.

Ada masalah lain: Selain menangani air laut yang merambah pantai, beberapa kota juga tenggelam. Penurunan tanah adalah fenomena di mana tanah menjadi padat, biasanya karena pengambilan air tanah yang berlebihan. Kota-kota pesisir sangat rentan terhadap penurunan tanah karena geologinya, karena pusat-pusat kota secara historis muncul di mana sungai bertemu dengan laut. Selama ribuan tahun, sebuah sungai akan menyimpan lapisan demi lapisan tanah liat, dan kota akan tumbuh di atasnya. Tetapi ketika kota besar itu memasuki akuifer di bawahnya, tanah liat ini runtuh seperti botol air kosong, dan kota dapat mengikutinya. Semakin banyak pusat kota tumbuh, semakin banyak orang yang perlu dihidrasi, yang meningkatkan laju dan tingkat keparahan penurunan tanah.

Pemodelan Hooijer memang memperhitungkan penurunan muka tanah, tetapi menggunakan tingkat kehilangan ketinggian yang seragam—setengah sentimeter per tahun—di seluruh dunia daripada menghitung tingkat untuk setiap garis pantai sendiri. Itu tidak mungkin. Namun, para peneliti tahu bahwa beberapa daerah merosot jauh lebih cepat dari itu: Di beberapa bagian Jakarta, misalnya, tanahnya tenggelam hingga 10 inci per tahun. Pada tahun 2050, 95 persen wilayah Jakarta utara bisa berada di bawah air, karena ketinggian daratan menurun sementara permukaan air laut meningkat. Masalahnya sangat buruk sehingga Indonesia berencana memindahkan ibu kotanya ke luar kota.

Diposting oleh : joker123