Litigasi Antitrust Tidak Cukup. Biden Perlu Lebih Jauh

Litigasi Antitrust Tidak Cukup. Biden Perlu Lebih Jauh


Kemarin, Federal Komisi Perdagangan dan 46 negara bagian, District of Columbia, dan Guam mengajukan gugatan antitrust paralel terhadap Facebook untuk akuisisi WhatsApp dan Instagram, dan praktik yang mengecualikan ancaman persaingan di jejaring sosial dan perpesanan. Pada bulan Oktober, Departemen Kehakiman dan 11 negara bagian mengajukan keluhan terhadap Google dengan tuduhan monopoli penelusuran seluler dan iklan penelusuran. Meskipun Demokrat pasti berharap Presiden terpilih Joe Biden memutuskan hubungan dengan pemerintahan Trump dalam banyak masalah, presiden baru akan bijaksana untuk merangkul kontinuitas parsial di satu bidang — penegakan antimonopoli.

PENDAPAT WIRED

TENTANG

Sandeep Vaheesan adalah direktur hukum di Open Markets Institute dan sebelumnya menjabat sebagai penasihat peraturan di Biro Perlindungan Keuangan Konsumen. Dia telah menerbitkan artikel dan esai tentang berbagai topik dalam hukum dan kebijakan antimonopoli.

Meskipun tidak ada kekurangan tindakan antitrust dalam beberapa bulan terakhir, trustbusters Biden dapat dan harus berbuat lebih banyak untuk mengingatkan perusahaan besar bahwa mereka tidak dapat beroperasi dengan impunitas. Litigasi, meski penting, tidaklah cukup. Sistem antimonopoli saat ini mahal, rumit, dan memakan waktu, hanya menjamin investigasi dan litigasi selama bertahun-tahun — dan jam yang dapat ditagih untuk pengacara dan ekonom. Serangan yang efektif dan tahan lama terhadap dominasi perusahaan memerlukan aturan baru yang memastikan bahwa perusahaan yang kuat dengan cepat bertanggung jawab atas kesalahan. Bahkan dengan pemerintah yang berpotensi terpecah hingga tahun 2022, pemerintahan Biden — melalui FTC — dapat segera mulai memperbaiki undang-undang tersebut.

Lambatnya sistem kita saat ini, setidaknya sebagian, disebabkan oleh keputusan yang dibuat mulai akhir tahun 1970-an, ketika Mahkamah Agung, FTC, dan Departemen Kehakiman menafsirkan ulang undang-undang antitrust. Sebagai ganti aturan yang secara tegas melarang perilaku bisnis tertentu, ketiga institusi mengadopsi apa yang dikenal sebagai “aturan akal” untuk sebagian besar praktik.

Aturan nalar bersandar pada keyakinan bahwa merger dan monopoli bisa menguntungkan konsumen dan hanya boleh dibatasi jika terbukti sebaliknya. Akankah merger cenderung menyebabkan harga konsumen lebih tinggi? Apakah harga akan lebih rendah jika bukan karena pengucilan saingan oleh perusahaan monopoli? Bahkan jika penegak hukum berhasil menetapkan kerugian konsumen ini, perusahaan masih dapat menghindari tanggung jawab dengan memberikan pembenaran atas perilakunya. Efek praktisnya adalah penyelidikan dan tuntutan hukum antitrust yang mahal dan berkepanjangan. Penegak federal harus memeriksa jutaan dokumen dan mempertahankan ekonom — terkadang membayar lebih dari $ 1.000 per jam untuk layanan mereka — yang mencoba meramalkan masa depan atau membayangkan alam semesta alternatif untuk menentukan apakah sebuah perusahaan melanggar hukum. Dengan memaksakan tuntutan luar biasa seperti itu kepada pemerintah dan penggugat swasta, undang-undang tersebut mendukung korporasi yang kuat.

Investigasi dan litigasi terhadap raksasa korporat berlangsung lama. Selama paruh kedua pemerintahan Obama, FTC membutuhkan satu setengah tahun untuk menghentikan merger antara Sysco dan US Foods — sebuah konsolidasi yang akan memberi kedua perusahaan itu 75 persen saham dalam distribusi makanan nasional yang luas. pasar jasa. Menurut sebuah analisis, tuntutan antimonopoli federal antara tahun 1990 dan 2008, rata-rata, membutuhkan waktu hampir tiga tahun untuk diselesaikan.

Sistem yang lebih efisien dan efektif dimungkinkan. Alih-alih sistem antimonopoli yang terikat pada aturan nalar yang berbelit-belit, Amerika Serikat dapat memiliki sistem yang didasarkan pada aturan “garis terang” sederhana yang akan menjelaskan kepada bisnis dan publik tentang taktik kompetitif yang ilegal. Anggap saja sebagai larangan praktik bisnis tidak adil yang sebanding dengan batas kecepatan bagi pengemudi.

Pada saat Kongres tampaknya tidak mungkin mengesahkan undang-undang antimonopoli baru, pemerintahan Biden masih dapat bertindak tanpa undang-undang, menggunakan kekuatan FTC yang ekspansif. Melalui penunjukan antimonopolis yang berkomitmen ke FTC, administrasi Biden dapat memberlakukan aturan untuk konsolidasi perusahaan yang melarang merger berdasarkan pangsa pasar tertentu dan ambang batas konsentrasi. FTC memiliki model historis yang akan dibangun — pedoman merger DOJ pada 1960-an dan 70-an. Di bawah parameter ini, dua firma yang masing-masing memiliki pangsa 4 persen atau lebih di pasar yang sangat terkonsentrasi biasanya tidak dapat bergabung tanpa mengundang gugatan. Dengan mengembalikan pangsa pasar dan uji konsentrasi seperti itu, merger seperti yang dilakukan antara Sysco dan US Foods mungkin tidak akan dipertimbangkan di ruang rapat, apalagi diusulkan.

Selain aturan merger, FTC harus melarang metode persaingan yang tidak adil di mana perusahaan menggunakan dominasi pasar atau kekuatan finansial untuk mengalahkan saingannya. Pertimbangkan kontrak pengecualian: Perusahaan monopoli memaksa atau menyuap pelanggan, distributor, atau pemasok mereka agar tidak berbisnis dengan pesaing. Google, misalnya, membayar Apple sebanyak $ 12 miliar setiap tahun (sekitar 20 persen dari pendapatan bersih tahunan global Apple) untuk menjadikan alat pencarian Google sebagai default eksklusif di perangkat Apple. Pada bulan Juli, Open Markets Institute (tempat saya bekerja), bersama dengan lebih dari 30 kelompok keadilan pangan, tenaga kerja, dan kepentingan publik, mengajukan petisi kepada FTC untuk melarang kontrak pengecualian oleh perusahaan dengan pangsa 30 persen atau lebih di pasar.

Diposting oleh : Toto HK

Releated

Nasionalisme Kulit Putih Jauh Lebih Buruk Daripada 'Penyakit'

Nasionalisme Kulit Putih Jauh Lebih Buruk Daripada ‘Penyakit’

Pada tahun 2020, Condoleeza Rice menulis, “Negara kami memiliki cacat lahir: orang Afrika dan Eropa datang ke negara ini bersama-sama — tetapi satu kelompok diikat.” Setelah Presiden Joe Biden membahas kebutuhan untuk “menghadapi” dan “mengalahkan” terorisme nasionalis kulit putih selama pidato pengukuhannya, pengakuan mantan menteri luar negeri itu lebih relevan dari sebelumnya. Analogi Rice adalah […]