Lumba-lumba Menguping Satu Sama Lain untuk Menghindari Run-In yang Canggung


Anda akan berpikir itu akan lebih mudah untuk memata-matai lumba-lumba Risso. Spesies ini sering mengunjungi hampir setiap pantai di dunia. Kepala mereka yang menonjol dan pola abu-abu dan putih bergaris membuat mereka menjadi salah satu makhluk yang paling dikenal di lautan. Dan seperti cetacea lainnya, mereka melakukan perjalanan dalam kelompok dan terus-menerus mengobrol: Klik, dengungan, dan peluit membantu mereka memahami keberadaan bawah air mereka. Dunia sosial mereka adalah dunia sonik.

“Mereka adalah spesies yang sangat vokal,” kata Charlotte Curé, seorang ahli bioakustik. “Suara sangat penting bagi mereka.”

Curé bekerja untuk Unit Penelitian Gabungan Prancis dalam Akustik Lingkungan, di mana dia mengungkap bagaimana cetacea menggunakan suara lingkungan mereka untuk membuat keputusan cerdas. Lumba-lumba diketahui berkomunikasi langsung satu sama lain, dan mencari lokasi mangsa sebelum menyerang. Tapi bertahun-tahun yang lalu, dia bertanya-tanya apakah mereka juga bisa menangkap pesan dari lumba-lumba lain yang tidak ditujukan untuk mereka.

Tapi masalahnya adalah, meskipun lumba-lumba itu cerewet, baik Curé maupun Fleur Visser, kolaboratornya dan ahli dalam perilaku Risso, tidak berbicara bahasa tersebut. Jadi, alih-alih mengintip apa yang tampaknya dikatakan lumba-lumba, mereka memusatkan perhatian mereka pada bagaimana mereka pindah. Dalam percobaan mereka, tim Curé menguji bagaimana lumba-lumba merespons ketika para peneliti memarkir perahu mereka di atas kepala dan memainkan suara sosial yang direkam dari kelompok lain.

Setelah empat tahun studi lapangan, tim Curé melaporkan hasil mereka: bukti pertama cetacea menguping satu sama lain dan menggunakan informasi itu untuk memutuskan ke mana harus berenang selanjutnya. Misalnya, rekaman sosial pejantan, yang diketahui melecehkan betina, anak sapi, dan memusuhi pejantan lain, membuat sebagian besar lumba-lumba menjauh. Studi mereka muncul bulan lalu di Kognisi Hewan.

Pekerjaan ini adalah masterclass dalam spionase hewan, menurut Caroline Casey, seorang ahli komunikasi akustik mamalia laut dari UC Santa Cruz yang tidak terlibat dalam penelitian ini. “Ini seperti pada manusia,” katanya tentang penyadapan lumba-lumba. “Dan saya suka ketika eksperimen dapat menunjukkan apa yang tampak jelas bagi kita, tetapi belum pernah ditunjukkan sebelumnya pada hewan yang cukup sulit dipahami.”

Lagi pula, sementara lumba-lumba Risso mudah dikenali, lebih sulit untuk mendengarkan rahasia mereka. Tetapi karena cetacea sangat cerdas dan bergantung pada bahasa, studi tentang komunikasi mereka dapat membantu kita memahami asal-usul bahasa kita sendiri. Lebih praktisnya, mengetahui cara memikat dan mengusir lumba-lumba ini menyarankan alat baru untuk konservasi mereka.

Lumba-lumba bukanlah hanya berisik, hewan usil. Para ilmuwan telah membuktikan bahwa burung hitam bersayap merah jantan, yang bentrok memperebutkan wilayah, menguping perkelahian satu sama lain untuk mengukur potensi agresi saingannya. Burung penyanyi tit besar perempuan memeriksa kontes menyanyi laki-laki, kemudian menipu pasangan mereka dengan tweeter yang lebih dominan. Burung dan kelelawar juga menguping saat mencari pasangan dan makanan. Dalam setiap kasus, peneliti menduga bahwa suara vokal memicu beberapa perilaku yang diketahui. Jadi untuk menguji bagaimana hewan merespons, para peneliti memutar rekaman suara-suara itu melalui pengeras suara dan melihat apa yang terjadi.

Tapi tim Curé ingin tahu tentang komunikasi hewan yang terjadi di bawah permukaan laut, dan itu lebih misterius. Sampai sekitar satu dekade yang lalu, para peneliti tidak memiliki alat yang tepat untuk membuktikan bahwa mamalia laut sebesar itu dapat mendengar obrolan di kejauhan dan bereaksi. “Sekarang kami memiliki beberapa alat,” kata Curé. Bersamaan dengan perahu yang membawa speaker bawah air, para peneliti menggunakan drone untuk melacak pergerakan dari atas serta tag—sensor akustik yang dihisap—untuk menandai subjek uji mereka.

Mereka mengikuti sekitar 14 individu lumba-lumba dan kelompok lumba-lumba yang mereka tandai di lepas pantai Pulau Terceira, di Azores. Lumba-lumba biasanya akan berenang dalam garis lurus. Tapi Curé berhipotesis bahwa suara yang mengungkapkan informasi sosial bisa membuat mereka menyimpang. Duduk di atas “wadah pemutaran,” dia akan memberi isyarat tiga jenis suara. Salah satunya adalah bunyi klik dan dengungan lumba-lumba yang mencari makan—”bel makan malam” yang dianggap sebagai sinyal menarik yang akan dituju oleh orang lain. Rekaman lain menampilkan peluit sosial dan suara “ledakan” laki-laki, dianggap sebagai sinyal ancaman yang akan mengusir perempuan dan laki-laki yang bersaing. Mereka juga memainkan ocehan dari betina dan anak sapi, yang dianggap netral.

Diposting oleh : joker123