Marmut Pulau Vancouver yang Terancam Punah Kembali Lagi


Cerita ini aslinya muncul di National Observer Kanada dan merupakan bagian dari kolaborasi Climate Desk.

Marmut Pulau Vancouver mungkin saja menjadi penawar yang dibutuhkan untuk masa distopia yang kita jalani.

Jika Anda harus terjebak di dalam selama musim dingin ketidakpuasan saat ini, sendirian di meja, menonton video selama berjam-jam — sebaiknya Anda menonton salah satu hewan paling menawan di planet ini.

Para peneliti yang ingin melestarikan mamalia paling terancam di Kanada memanfaatkan musim hibernasi tujuh bulan makhluk itu untuk menambang rekaman dan data lapangan untuk lebih banyak wawasan yang akan membantu hewan bertahan hidup, kata Adam Taylor, direktur eksekutif Yayasan Pemulihan Marmot Pulau Vancouver.

Prosesnya tidak menjadi tua seiring waktu, kata Taylor. Setelah bertahun-tahun belajar, dia masih bisa melihat makhluk yang sangat sosial, berbulu halus, coklat coklat bermalas-malasan di bebatuan, mengunyah vegetasi alpine, atau bergumul atau saling bertengkar satu sama lain.

“Mereka menghibur untuk ditonton. Dan tidak ada keraguan tentang itu, mereka sangat imut, ”kata Taylor.

Ahli biologi menggambarkan marmut sebagai “hewan gerbang” yang baik untuk menarik orang agar peduli secara umum tentang konservasi spesies yang berisiko. “Mereka adalah duta yang sangat baik,” kata Taylor tentang anggota keluarga tupai yang berukuran kucing ini.

“Saya harap seseorang menemukan marmut Pulau Vancouver dan kemudian menemukan spesies langka lainnya di dunia yang juga membutuhkan bantuan kita.”

Tapi untuk semua kelucuannya, marmut Pulau Vancouver adalah panutan dalam ketahanan, Taylor menambahkan. Meskipun mengalami iklim yang keras, kondisi yang menantang, dan habitat yang berubah karena dampak aktivitas manusia, marmut merupakan berita baik potensial yang menggambarkan kemungkinan membawa kembali spesies dari ambang kepunahan.

Spesies yang terancam punah ini telah berubah dari 30 marmut liar yang hidup di beberapa lokasi pada tahun 2003 menjadi sekitar 200 hidup di koloni di 20 pegunungan Pulau Vancouver pada 2019.

Melalui program penangkaran dan pelepasan bersama dengan kebun binatang Toronto dan Calgary, restorasi habitat, dan kegiatan pemantauan, yayasan dan mitranya telah melihat marmut Pulau Vancouver menghuni kembali daerah tempat marmut itu benar-benar punah, kata Taylor. Dua tahun terakhir telah menghasilkan populasi gabungan lebih dari 100 anak anjing yang lahir di alam liar, katanya.

“Jadi sejauh itu, ya, kami telah sukses,” kata Taylor. “Saya pikir ada alasan untuk optimisme yang nyata. Kami memiliki beberapa ilmu pengetahuan dan beberapa pemodelan yang menunjukkan bahwa kami memiliki pendekatan yang dapat mengembalikan spesies ini. “

Tetapi dia sangat berhati-hati dalam menyebut upaya pemulihan sebagai kemenangan pasti dalam bentuk apa pun. “Sudahkah kita selesai? Tidak, tidak, kita belum selesai, “kata Taylor. “Jika kita pergi hari ini, spesies itu pasti akan terbang kembali ke kepunahan dengan sangat cepat.”

Populasi marmut Pulau Vancouver masih tumbuh dengan lambat dan sangat rentan terhadap predator serigala dan puma yang dapat dengan mudah mengakses koloni di sepanjang jalan penebangan yang menembus hutan pegunungan tinggi.

Dan bahaya kelaparan yang selalu ada selama atau setelah hibernasi diperburuk oleh perubahan iklim, karena tumpukan salju turun dan musim semi semakin cepat, membatasi pasokan tumbuh-tumbuhan yang diandalkan marmut, katanya.

Kemampuan koloni untuk pulih setelah kehilangan populasi yang signifikan juga dapat terhambat jika rute perjalanan hewan ke komunitas satu sama lain terputus atau terganggu oleh aktivitas atau proyek industri, kata Taylor.

Yayasan masih harus membantu marmut untuk meningkatkan pemulihan mereka, katanya. Tepat sebelum dan setelah hibernasi, yayasan menyediakan marmut — yang dapat kehilangan sepertiga dari beratnya selama tidur musim dingin — dengan biskuit tambahan untuk menggemukkan dan meningkatkan tingkat reproduksi.

Diposting oleh : joker123