Masa Depan Xenobot Akan Datang — Mulailah Merencanakan Sekarang

Masa Depan Xenobot Akan Datang — Mulailah Merencanakan Sekarang

[ad_1]

Pada Juli 2017, Saya duduk dalam rapat tertutup yang dikoordinasikan oleh Departemen Luar Negeri dan Akademi Sains, Teknik, dan Kedokteran Nasional. Di dalam ruangan itu terdapat ilmuwan peneliti, pejabat pemerintah, dan pemenang kebijakan dengan gelar PhD di bidang ilmu keras. Tugas kami hari itu adalah membicarakan masa depan Crispr-Cas9. Saat itu, publik belum mengetahui alat pengeditan genetik yang ampuh ini, tetapi sekarang Anda mungkin mengetahuinya sebagai rangkaian “gunting molekuler” yang menggunakan proses biologis untuk memotong dan menempelkan informasi genetik.

Crispr mungkin baru, tetapi poin kunci dari percakapan kami hampir tidak orisinal. Kami memusatkan perhatian pada keprihatinan para ilmuwan — ketidakpastian peraturan, akses ke pendanaan penelitian, kepemilikan kekayaan intelektual — dan pada keprihatinan pejabat pemerintah — keamanan nasional dan reaksi publik terhadap “bayi perancang” yang direkayasa. Percakapan yang sama terjadi pada tahun 1991 ketika uji coba terapi gen pertama dimulai pada manusia, dan lagi pada tahun 1996 dengan kelahiran Dolly, seekor domba hasil kloning. Beberapa tahun kemudian, pada tahun 2003, pengurutan genom manusia pertama memunculkan kekhawatiran yang sama. Pertanyaannya selalu sempit dan reduktif, sebagian karena mereka yang mengajukan pertanyaan hanya membayangkan masa depan di mana kita memotong, menyalin, dan menempelkan materi genetik yang ada. Mereka gagal melihat masa depan di mana siapa pun dapat menciptakan kehidupan dari awal.

Crispr secara rutin menjadi berita utama. Sampai tingkat di mana orang bahkan menyadari bahwa kehidupan dapat diedit, teknik inilah yang cenderung mereka rujuk. Tapi Crispr, meski kuat, bermasalah: Ilmuwan tidak bisa langsung melihat perubahan yang mereka buat pada molekul. Bagaimana jika saya memberi tahu Anda bahwa segera kita tidak hanya akan membaca dan mengedit akses ke materi genetik, tetapi menulis akses juga? Artinya, dalam waktu yang tidak terlalu lama, kita akan memprogram kehidupan, struktur biologis seolah-olah mereka adalah komputer kecil.

Bidang ilmu baru yang disebut “biologi sintetik” bertujuan untuk melakukan hal ini dengan mendigitalkan manipulasi genetik. Urutan dimuat ke alat perangkat lunak — seperti pengolah kata, tetapi untuk kode DNA — dan pada akhirnya dicetak menggunakan sesuatu yang mirip dengan printer 3D. Alih-alih menyunting materi genetik masuk atau keluar DNA, biologi sintetik memberi para ilmuwan kemampuan untuk menulis organisme yang sama sekali baru yang tidak pernah ada. Bayangkan sebuah toko aplikasi biologi sintetis, tempat Anda dapat mengunduh dan menambahkan kemampuan baru ke dalam sel, mikroba, tumbuhan, atau hewan apa pun. Jika kedengarannya tidak masuk akal, pertimbangkan ini: Tahun lalu, para peneliti Inggris menyintesis organisme hidup pertama di dunia—E. coli—Yang mengandung DNA yang dibuat oleh manusia dan bukan oleh alam. Awal tahun ini, sekelompok peneliti memulai dengan sekelompok sel induk dari katak bercakar Afrika sebagai basis, dan kemudian menggunakan superkomputer, lingkungan virtual, dan algoritme evolusi untuk membuat 100 generasi prototipe untuk dibangun. Hasilnya: gumpalan kecil jaringan yang dapat diprogram disebut xenobot. Robot hidup ini bisa bergelombang, berenang, dan berjalan. Mereka bekerja secara kolaboratif dan bahkan dapat menyembuhkan diri sendiri. Mereka cukup kecil untuk disuntikkan ke dalam tubuh manusia, berkeliling, dan — mungkin suatu saat — memberikan obat-obatan yang ditargetkan.

Gumpalan kecil ini adalah contoh akses menulis ke kehidupan — bidang sains yang relatif baru. Istilah umum ini mengacu pada berbagai bidang penelitian, alat, dan sistem yang bertujuan untuk menggabungkan kembali, mendesain ulang, dan mengoptimalkan dunia kehidupan. Dan jenis percakapan yang kita lakukan hari ini tentang kecerdasan buatan — ketakutan dan optimisme yang salah tempat, kegembiraan yang tidak rasional tentang potensi pasar, pernyataan ketidaktahuan yang disengaja yang dibuat oleh pejabat terpilih kita — akan mencerminkan percakapan yang akan segera kita lakukan tentang biologi sintetis.

Jumlah Perhatian dan sumber daya yang diberikan pada biologi sintetik hanya berkembang dalam menghadapi pandemi, sehingga kemungkinan besar penelitian ini akan berdampak pada kesehatan kita dalam waktu dekat. Bidang ini menerima peningkatan investasi karena virus korona baru; sebagai hasilnya, ini sudah mempercepat terobosan dalam vaksin mRNA, pengujian diagnostik di rumah, dan perpustakaan besar obat antivirus baru. Sebuah startup biologi sintetis bernama Berkeley Lights, misalnya, baru-baru ini membuat perangkat keras untuk mengumpulkan sampel darah dari pasien yang sembuh dari Covid-19. Ini memisahkan sel-sel jahat dari yang membantu dan memungkinkan para ilmuwan mengerami mereka untuk melihat apakah mereka membuat semacam antibodi yang akan menetralkan virus corona. Jika prosesnya berhasil, peneliti akan dapat mengurutkan sel kekebalan, mengirim kode ke perusahaan DNA sintetis untuk mencetak DNA fisik, dan kemudian menyuntikkan DNA baru ke dalam sel yang tepat, memprogram sel untuk membuat antibodi sebanyak kebutuhan pasien.

Diposting oleh : Toto HK

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan.

Releated

Kerusuhan DC Adalah Kail Pengait dari Krisis Disinformasi

Kerusuhan DC Adalah Kail Pengait dari Krisis Disinformasi

[ad_1] Pemberontakan yang kejam melawan US Capitol pada 6 Januari 2021, mungkin terbukti menjadi titik kritis dalam hal bagaimana ekosistem media kita memperlakukan disinformasi dan individu serta organisasi yang memproduksinya. Pada hari itu, kami menyaksikan dengan tepat apa yang paling ditakuti oleh para peneliti masalah disinformasi, serangan langsung terhadap institusi demokrasi yang dipicu oleh teori […]

Tingkat Kejahatan Turun pada 2020 — Sama Seperti yang Mereka Lakukan pada 1918

Tingkat Kejahatan Turun pada 2020 — Sama Seperti yang Mereka Lakukan pada 1918

[ad_1] Saat terjadi pandemi menghantam AS musim semi lalu, dan negara bagian dikunci, pembuat kebijakan dan ahli bertanya-tanya tentang trade-off. Mana yang akan berakhir lebih buruk: kerusakan ekonomi akibat pembatasan yang berlarut-larut, atau penyebaran penyakit baru dan berbahaya yang tidak terkendali? “KITA TIDAK BISA BIARKAN PENYEMBUHAN LEBIH BURUK DARI MASALAH DIRI,” tweeted Presiden Donald Trump […]