Mata Ketekunan Melihat Mars yang Berbeda


Untuk mengidentifikasi aktual elemen — dan, yang lebih penting, mencari tahu apakah mereka mungkin pernah menyembunyikan kehidupan — Anda membutuhkan lebih banyak warna. Beberapa dari warna-warna itu bahkan lebih tidak terlihat. Di situlah spektroskopi sinar-X berperan.

Secara khusus, tim yang menjalankan salah satu sensor di lengan Perseverance — Planetary Instrument for X-ray Lithochemistry, atau PIXL — sedang mencari cara untuk menggabungkan resep elemen untuk mineral dengan tekstur halus. Begitulah cara Anda menemukan stromatolit, lapisan sedimen dengan kubah dan kerucut kecil mungil yang hanya berasal dari lapisan mikroba hidup. Stromatolit di Bumi memberikan beberapa bukti makhluk hidup paling awal di sini; Ilmuwan ketekunan berharap mereka akan melakukan hal yang sama di Mars.

Pemimpin tim PIXL, seorang ahli astrobiologi dan ahli geologi lapangan di Laboratorium Propulsi Jet bernama Abigail Allwood, telah melakukan ini sebelumnya. Dia menggunakan teknologi tersebut bersama dengan gambar sedimen resolusi tinggi untuk menemukan tanda-tanda kehidupan paling awal yang diketahui di Bumi di Australia — dan untuk menentukan sedimen serupa di Greenland tidak bukti kehidupan kuno di sana. Tidak mudah melakukannya di Greenland; itu akan lebih sulit lagi di Mars.

Sinar-X adalah bagian dari spektrum elektromagnetik yang sama dengan cahaya yang dilihat manusia, tetapi pada panjang gelombang yang jauh lebih rendah — bahkan lebih ultra daripada ultraviolet. Ini radiasi pengion, hanya warna jika Anda Krypton. Sinar-X menyebabkan berbagai jenis atom berfluoresensi, mengeluarkan cahaya, dengan cara yang khas. “Kami membuat sinar-X untuk memandikan bebatuan, dan kemudian mendeteksi sinyal tersebut untuk mempelajari unsur kimiawi,” kata Allwood. Dan PIXL serta lengannya juga memiliki senter berwarna putih terang di ujungnya. “Penerangan di bagian depan dimulai hanya sebagai cara untuk membuat bebatuan lebih mudah dilihat, untuk mengikat kimiawi ke tekstur yang terlihat, yang belum pernah dilakukan sebelumnya di Mars,” kata Allwood. Warnanya awalnya agak menjengkelkan; panas dan dingin mempengaruhi umbi. “Awalnya kami mencoba LED putih, tetapi dengan perubahan suhu, warna itu tidak menghasilkan warna putih yang sama,” katanya. “Jadi, orang-orang di Denmark yang memberi kami kamera, mereka memberi kami LED berwarna.” Itu merah, hijau, dan biru — dan ultraviolet. Kombinasi warna itu ditambahkan bersama untuk membuat cahaya putih yang lebih baik dan lebih konsisten.

Kombinasi itu mungkin dapat menemukan stromatolit Mars. Setelah menemukan target yang mungkin — mungkin berkat panci Mastcam-Z melintasi kawah — penjelajah akan menyimpang dan mengulurkan lengannya, dan PIXL akan mulai melakukan ping. Ciri-ciri terkecil, butiran dan urat, dapat menentukan apakah batuan itu beku atau sedimen, meleleh bersama seperti rebusan atau berlapis seperti sandwich. Warna lapisan di atas fitur lain akan memberi petunjuk tentang usia masing-masing. Idealnya, peta warna dan tekstur yang terlihat akan sejajar dengan peta yang hanya berupa angka dan tak terlihat yang dihasilkan oleh hasil x-ray. Ketika struktur yang tepat berbaris dengan mineral yang tepat, Allman dapat mengetahui apakah dia memiliki tanda kehidupan tipe Australia atau patung tipe Greenland. “Apa yang kami temukan yang sangat menarik dengan PIXL adalah ia menunjukkan hal-hal yang tidak Anda lihat, melalui chemistry,” kata Allwood. Itu akan menjadi kuncinya.

Allwood berharap pindaian kecil PIXL akan membuahkan hasil yang sangat besar — ​​peta simpulan dari 6.000 titik individu pada bidang pandang seukuran perangko instrumen, dengan beberapa hasil spektral untuk masing-masing. Dia menyebutnya sebagai “datacube hiperspektral.”

Tentu saja, Perseverance memiliki kamera dan instrumen lain, pemindai lain yang mencari petunjuk makna lain dalam potongan batu dan regolith. Berdekatan dengan PIXL adalah perangkat yang melihat batuan dengan cara lain, menembakkan laser ke arahnya untuk menggetarkan molekulnya — itulah spektroskopi Raman. Data yang dikumpulkan Ketekunan akan menjadi hiperspektral, tetapi juga memiliki banyak segi — hampir secara filosofis. Itulah yang terjadi jika Anda mengirim robot ke planet lain. Misi manusia atau bebatuan yang dikirim pulang melalui pengembalian sampel akan menghasilkan data kebenaran dasar terbaik, seperti yang dikatakan seorang peneliti planet ekstrasurya kepada saya. Di belakangnya ada x-ray dan spektroskopi Raman, lalu kamera penjelajah, lalu kamera pengorbit. Dan tentu saja semua itu bekerja sama di Mars.

“Menemukan kehidupan di Mars tidak akan berarti, ‘Instrumen ini dan itu melihat sesuatu.’ Ini akan menjadi, ‘Semua instrumen melihat ini, itu, dan hal lainnya, dan interpretasi membuat hidup masuk akal, “kata Allwood. “Tidak ada pistol merokok. Ini permadani yang rumit. ” Dan seperti permadani yang bagus, gambar penuh hanya muncul dari lekukan dan benang pakan, dengan hati-hati disatukan.


Lebih Banyak Kisah WIRED Hebat

Diposting oleh : joker123