Mengapa Asma Memburuk di Malam Hari?


Pada tahun 1698, Inggris dokter John Floyer menulis risalah tentang asma, karya besar pertama yang berfokus pada penyakit. Tidak semuanya menua dengan baik. Dia memperingatkan bahwa mereka yang sedih atau marah lebih mungkin mengalami serangan, karena kesedihan akan menghentikan “Motion of Humors.” Dia juga merekomendasikan beberapa pengobatan termasuk muntah yang teratur dan ringan.

Pada serangan asma, saluran udara di paru-paru seseorang mulai menutup, sehingga sulit bagi mereka untuk bernapas dan menyebabkan sesak di dada, batuk, dan mengi. Tapi karya Floyer juga mencatat gejala penting lainnya: asmanya sendiri hampir selalu lebih parah di malam hari, terkadang membangunkannya pada pukul 1 atau 2 pagi. Ratusan tahun kemudian, para ilmuwan menemukan bukti yang mendukungnya: Sebuah penelitian dari tahun 2005 menunjukkan bahwa hampir 75 persen penderita asma mengalami serangan yang lebih buruk di malam hari. Sebuah survei kematian yang terkenal di rumah sakit London pada tahun 1970-an menunjukkan bahwa serangan pagi dan malam hari lebih cenderung berakibat fatal.

Namun tidak ada yang yakin mengapa asma memburuk di malam hari, kata Steven Shea, direktur Institut Ilmu Kesehatan Kerja Oregon di Universitas Kesehatan dan Sains Oregon. “Kebanyakan orang tidur di malam hari, jadi mungkin tidur yang menyebabkan asma Anda memburuk di malam hari,” katanya. Atau mungkin disebabkan oleh posisi tubuh atau tungau atau alergen di tempat tidur. Atau, Shea menambahkan, “mungkin itu jam tubuh internal.”

Jam tubuh itu juga disebut sistem sirkadian. Di antara fungsi penting lainnya, ia mengatur hormon, detak jantung, dan sistem kekebalan selama siklus yang berlangsung sekitar 24 jam. Meskipun sistem ini bersifat internal, sistem ini sangat dipengaruhi oleh faktor luar seperti terang dan gelap, waktu makan, dan jadwal kerja.

Secara historis, tidak mungkin untuk mengisolasi peran sistem sirkadian dari perilaku masyarakat dan risiko lingkungan “karena mereka berjalan beriringan,” kata Frank Scheer, direktur Program Kronobiologi Medis di Brigham and Women’s Hospital. “Anda tidak dapat mengetahui apa yang sebenarnya mendorong perubahan pada fungsi paru-paru.” Namun dalam sebuah makalah yang diterbitkan bulan ini di Prosiding National Academy of Sciences, sebuah tim yang dipimpin oleh Scheer dan Shea akhirnya menemukan cara untuk memisahkan sistem sirkadian dari semua faktor eksternal yang mungkin berkontribusi terhadap asma.

Pertama, mereka meminta 17 peserta studi mereka, yang semuanya sebelumnya telah didiagnosis menderita asma, melacak fungsi paru-paru mereka di rumah selama kehidupan sehari-hari mereka. Empat kali sehari, para peserta menggunakan spirometer genggam untuk menguji seberapa banyak udara yang dapat mereka dorong keluar dari paru-paru mereka dalam satu detik, pengukuran yang disebut FEV1. (Semakin banyak, semakin baik.) Mereka juga mencatat gejala mereka dan mencatat kapan mereka harus menggunakan inhaler penyelamat mereka.

Kemudian, hal-hal menjadi jauh lebih terlibat. Kelompok peserta yang sama menjalani dua eksperimen berbeda saat tinggal di ruangan remang-remang di Pusat Penyelidikan Kritis di Brigham and Women’s Hospital. Dalam satu percobaan, yang disebut “protokol rutin konstan,” peserta duduk di tempat tidur selama 38 jam tanpa diizinkan untuk tidur. Mereka tidak bisa bangun untuk menggunakan kamar mandi atau melakukan aktivitas berat. Setiap dua jam, mereka makan camilan yang sama, selai kacang kecil dan sandwich jelly atau ikan tuna. Mereka diizinkan untuk mendengarkan buku dalam kaset, mengobrol dengan perawat, atau bermain kartu, tetapi mereka tidak bisa bergerak atau menjadi bersemangat atau marah.

Di ruangan ini tanpa jam atau jendela, dan dengan subjek yang tidak lagi terikat dengan pekerjaan sehari-hari atau jadwal rumah mereka, waktu eksternal terasa seperti tidak ada. Para peserta tidak tahu kapan matahari terbit atau terbenam, kapan waktunya makan siang, atau kapan mereka harus tidur.

Diposting oleh : joker123