Mengapa Upaya Pengeboran Mars Pertama Perseverance Menjadi Kosong


Minggu lalu, NASA Penjelajah ketekunan ditembak untuk tonggak baru dalam pencarian kehidupan di luar bumi: Pengeboran ke Mars untuk mengekstrak steker batu, yang pada akhirnya akan ditembakkan kembali ke Bumi untuk dipelajari para ilmuwan. Data yang dikirim ke ilmuwan NASA pada awal 6 Agustus menunjukkan kemenangan—robot itu memang telah mengebor ke Planet Merah, dan sebuah foto bahkan menunjukkan tumpukan debu di sekitar lubang bor.

“Apa yang terjadi kemudian di pagi hari adalah rollercoaster emosi,” tulis Louise Jandura, chief engineer untuk pengambilan sampel dan caching di Jet Propulsion Laboratory NASA, dalam sebuah posting blog kemarin menggambarkan upaya tersebut. Sementara data menunjukkan bahwa Perseverance telah mentransfer tabung sampel ke dalam perutnya untuk disimpan, tabung itu sebenarnya kosong. “Butuh beberapa menit untuk menyadari kenyataan ini, tetapi tim dengan cepat beralih ke mode investigasi,” tulis Jandura. “Itu yang kami lakukan. Ini adalah dasar dari sains dan teknik.”

Saat ini, tim memiliki beberapa indikasi apa yang salah dalam apa yang Katie Stack Morgan, wakil ilmuwan proyek misi Mars 2020, sebut sebagai “kasus inti yang hilang.”

“Kami telah berhasil mendemonstrasikan proses caching sampel, namun kami memiliki tabung tanpa inti di dalamnya,” katanya. “Bagaimana mungkin kami telah melakukan semua langkah ini dengan sempurna dan berhasil, namun tidak ada batu—dan tidak ada apa pun—di dalam tabung?’”

Satu teori, tentu saja, adalah bahwa rover hanya menjatuhkan sampel inti. Tapi tidak ada potongan yang pecah di permukaan. Juga, kata Stack Morgan, tabung itu “sangat bersih, bahkan tidak berdebu, menunjukkan bahwa mungkin tidak ada apa pun yang pernah masuk ke dalam tabung.”

Ilmuwan NASA sekarang berpikir bahwa inti itu benar-benar dihancurkan dalam proses pengeboran, kemudian tersebar di sekitar lubang bor. “Itu akan menjelaskan mengapa kami tidak melihat potongan apa pun di dalam lubang dan mengapa kami tidak melihat potongan apa pun di tanah, karena mereka pada dasarnya telah menjadi bagian dari pemotongan,” kata Stack Morgan. “Jadi kami mulai memikirkan mengapa itu terjadi, karena itu bukan perilaku yang dilihat para insinyur dalam rangkaian pengujian batuan yang sangat ekstensif yang mereka intikan sebelum diluncurkan.”

Ketekunan sedang mengebor di Kawah Jezero, yang dulunya merupakan danau, dan karena itu mungkin merupakan rumah bagi kehidupan mikroba purba. (Sudah mengandalkan helikopter Mars, Ingenuity, untuk mengintai di depan untuk mencari tempat untuk digali.) Dengan menggali ke dalam batu, bukan hanya mengambil sampel debu di permukaan, rover akan memberikan petunjuk penting tentang sejarah geologis planet ini. Penjelajah Curiosity, yang mendarat di Mars pada 2012, juga mengebor, tetapi dirancang untuk menggiling batu alih-alih mengekstraksi inti. Kali ini, para insinyur NASA menginginkan sampel yang memungkinkan mereka mengamati batu saat diletakkan sehingga mereka dapat menganalisisnya untuk mengetahui ciri-ciri kehidupan—beberapa mikroba, misalnya, meninggalkan mineral yang khas.

Untuk Ketekunan, proses pengeboran sebenarnya dimulai di dalam rover, di bagian yang disebut perakitan caching adaptif. Di sini, lengan robot mengeluarkan tabung dari penyimpanan dan memasukkannya ke dalam “bit carousel”, wadah penyimpanan untuk semua bit coring Perseverance. Korsel kemudian berputar, menghadirkan tabung—yang memiliki bentuk dan ukuran yang hampir sama dengan tabung uji laboratorium—ke lengan sepanjang 7 kaki yang akan benar-benar melakukan pengeboran. “Kami mengambil bit inti itu, dan itu memiliki tabung di dalamnya,” kata Jessica Samuels, manajer misi permukaan untuk Perseverance, dalam sebuah wawancara sebelum upaya pengeboran pertama. “Dan sekarang pada saat itu kami siap untuk benar-benar mendapatkan sampelnya.”

Diposting oleh : joker123