Mengapa Utilitas Ingin (Terkadang) Mengontrol Termostat Cerdas Anda


Salah satu modern kepastian hidup yang paling memuaskan adalah memutar AC dan duduk kembali saat ruangan secara ajaib mempertahankan suhu pilihan Anda. Tapi minggu lalu, pemilik termostat pintar di Texas melaporkan bahwa keajaibannya hilang: Perangkat mereka mengatur diri mereka sendiri ke 4 derajat di atas suhu yang diinginkan pemilik rumah, seolah-olah memarahi mereka karena mencoba mendapatkan terlalu nyaman selama gelombang panas. Banyak kemarahan telah terjadi.

Orang-orang Texas yang bersemangat itu tersandung dalam tarian pasokan dan permintaan listrik yang genting. Ketika mereka membeli termostat pintar mereka, mereka telah memilih program sukarela yang disebut Smart Savers Texas yang ditawarkan oleh EnergyHub, sebuah perusahaan perangkat lunak yang menjalankan program untuk pelanggan utilitas, termasuk CenterPoint Energy. Pada saat permintaan tinggi, seperti gelombang panas yang tak henti-hentinya, mereka setuju untuk membiarkan tonjolan 4 derajat itu. Selama “acara penyesuaian suhu” seperti itu, pengguna dapat secara manual mengesampingkan kenaikan, menurut EnergyHub, tetapi akan kehilangan entri mereka ke undian — hingga $ 5.000 yang dibayarkan untuk tagihan listrik satu tahun. Siapa pun yang ingin keluar dari program respons permintaan ini cukup membatalkan pendaftaran.

Pada dasarnya, Anda bertahan di ruangan yang agak panas untuk memastikan AC Anda tidak membuat jaringan listrik rusak, dalam hal ini Anda dan orang lain harus menanggungnya. banyak kamar yang lebih panas. EnergyHub adalah salah satu dari beberapa perusahaan yang menjalankan program respons permintaan secara nasional, dan program mereka bersifat agnostik perangkat, sehingga tidak hanya pengguna satu merek termostat yang melihat peningkatan. “Manfaat nyata dari program ini adalah ketidaknyamanan yang sangat kecil—mungkin tidak ada ketidaknyamanan sama sekali—untuk memastikan bahwa setiap orang memiliki HVAC dan lampu selama peristiwa cuaca ekstrem ini, yang menurut saya menjadi lebih umum,” kata Erika Diamond, wakil presiden solusi pelanggan di EnergyHub.

Seorang perwakilan dari CenterPoint Energy mengirim email pernyataan kepada WIRED yang menjelaskan kemitraan: “Ketika CenterPoint Energy memulai acara pembatasan berdasarkan suhu tinggi atau permintaan tinggi, EnergyHub kemudian memulai pengurangan energi melalui pelanggan yang telah terdaftar dalam programnya.”

Menurut email tersebut, utilitas menjalankan “pengurangan uji” dua kali setahun, dan menjalankannya pada 16 Juni dari pukul 2 hingga 5 sore. Cara kemarahan seukuran Texas terungkap, Anda akan berpikir ini semua kejutan. Tetapi EnergyHub tidak hanya menjalankan program tersebut selama delapan tahun di sana, tetapi juga memiliki program serupa dengan 50 utilitas lain di seluruh negeri, dengan sekitar 500.000 rumah tangga terdaftar. Ini memulai dua hingga delapan penyesuaian suhu di Texas per musim panas, hampir sama dengan rata-rata nasional mereka. Insentif pendaftaran dapat bervariasi menurut utilitas—rabat pada tagihan energi, misalnya—tetapi tujuannya sama: Mintalah pelanggan untuk membantu menjaga agar jaringan tidak rusak sendiri.

Panduan WIRED untuk Perubahan Iklim

Dunia semakin panas, cuaca semakin buruk. Inilah semua yang perlu Anda ketahui tentang apa yang dapat dilakukan manusia untuk berhenti merusak planet ini.

Dengan kata lain, program-program ini mengurangi permintaan ketika pasokan hampir habis. “Jaringan ini berukuran untuk menjaga pasokan dan permintaan dalam keseimbangan seketika, karena sangat mahal untuk menyimpan listrik,” kata David Victor, seorang ilmuwan politik di University of California, San Diego, yang ikut menulis laporan besar baru-baru ini tentang jaringan listrik AS. Setiap listrik yang dihasilkan harus segera digunakan. “Jika penyimpanan menjadi ada di mana-mana dan murah, maka itu mungkin benar-benar mengubah cara jaringan sebenarnya beroperasi. Tapi saat ini, untuk memindahkan elektron melalui grid, dan agar grid tetap stabil, Anda harus mencocokkan penawaran dan permintaan,” lanjutnya.

Utilitas sepenuhnya menyadari ketegangan yang akan ditimbulkan gelombang panas di grid, dengan semua unit AC bersenandung bersama. Mereka bahkan dapat memprediksi bagaimana permintaan akan berfluktuasi di siang hari, misalnya ketika orang pulang kerja sekitar jam 5 atau 6 sore dan menyalakan sistem mereka. Ini juga terjadi ketika pasokan mengetat—utilitas hanya dapat menghasilkan begitu banyak daya pada waktu tertentu. “Selama periode tersebut, jaringan listrik sangat sensitif—hanya satu atau dua persen dari total permintaan dapat berdampak besar,” kata Victor. “Itulah mengapa ada premi yang kuat dalam menemukan strategi di mana sedikit permintaan dapat dikurangi atau dialihkan ke bagian lain dari hari itu. Itu kemudian akan berdampak besar pada total permintaan listrik.”

Diposting oleh : joker123