Menimbang Janji Big Tech untuk Black America


Mitchell berasal dari keluarga kulit hitam dengan jiwa wirausaha. Ketika dia remaja yang tumbuh di New Haven, Connecticut, ibu dan neneknya membuka toko roti bernama Smith Family Bake Shop. Mitchell sendiri mengkhususkan diri dalam membuat kue beludru merah yang masih dia sukai dari waktu ke waktu. Tetapi toko tersebut tutup setelah beberapa tahun, sebagian karena kurangnya pengalaman keluarganya dalam menjalankan bisnis. Dia memutuskan untuk pergi ke sekolah untuk mendapatkan beberapa pengetahuan yang tidak dimiliki pendahulunya, akhirnya lulus dari Temple University dengan gelar di bidang sumber daya manusia dan, kemudian, dari Harvard Business School.

Pekerjaan Mitchell di HR membawanya ke Singapura, di mana ia bekerja sebagai perekrut untuk Citigroup. Di sanalah dia menghabiskan tahun-tahun awal gerakan Black Lives Matter, mengamati dari jauh bagaimana percakapan tentang ras di Amerika berubah. Dia juga menyadari betapa drastis pengalamannya sebagai seorang pria kulit hitam di Asia berbeda dari yang dia lihat di rumah. “Kebanyakan orang di Singapura memperlakukan saya seperti orang Amerika,” katanya. “Tidak ada bias menebak-nebak atau tidak sadar yang merupakan bagian dari pengalaman sehari-hari. Itu hampir seperti berjalan-jalan dengan rompi seberat 200 pon terangkat. ” Ketika dia kembali ke AS, dia tahu memerangi rasisme akan menjadi prioritas baginya. “Itu seperti, aku tidak bisa bukan melakukan pekerjaan ini sebagai bagian dari pekerjaan saya, ”katanya.

Tidak lama setelah kembali, Mitchell mendapatkan pekerjaan di HR di Netflix. Raksasa streaming ini memiliki budaya kerja yang agak terkenal yang menekankan otonomi dan transparansi dengan cara apa pun. Beberapa mantan karyawan menggambarkannya sebagai disfungsional, penuh dengan pemecatan publik yang mengerikan dan ulasan kinerja (setiap karyawan dapat mengkritik yang lain). Tetapi Mitchell, seorang musisi seumur hidup, menyamakan struktur perusahaan Netflix dengan sebuah band jazz, di mana kreativitas dan adaptasi merupakan hal mendasar. Kurangnya hierarki di perusahaan memungkinkan dia untuk mengejar apa yang dia sebut “jazz solo” saat dia mulai meneliti bank-bank Hitam.

Orang pertama yang dihubungi Michell setelah makan malamnya di bulan April adalah Bill Bynum, yang mampu memberikan beberapa sudut pandang luas tentang pentingnya bank Hitam dan CDFI. Mitchell juga mengambil buku Mehrsa Baradaran Warna Uang. Menggali lebih dari 384 halamannya, dia terkejut mengetahui betapa banyak undang-undang dan peraturan telah diberlakukan selama berabad-abad untuk mencegah upaya membangun kekayaan Hitam. Hambatan-hambatan ini, disadarinya, berasal dari Bank Freedman yang asli, di mana orang kulit hitam akhirnya melihat simpanan mereka dirampok oleh manajer kulit putih untuk investasi berisiko. “Sampai saya membaca buku itu, saya pikir ini adalah masalah yang jauh lebih mudah untuk dipecahkan,” kata Mitchell. “Anda tidak dapat benar-benar membantu sampai Anda memahami kompleksitas masalah.”

Buku Baradaran, bersama dengan karya-karya terbaru lainnya seperti Richard Rothstein’s Warna Hukum, menekankan bagaimana diskriminasi tidak hanya merupakan ekspresi dari kefanatikan yang dipegang oleh individu atau organisasi; itu terjalin erat ke dalam undang-undang dan struktur insentif yang dibuat oleh lembaga pemerintah. Masalahnya sistemik; solusi harus juga. “Hal yang ditunjukkan buku saya, semoga, adalah Anda tidak perlu memasukkan rasisme untuk mengeluarkan rasisme,” kata Baradaran. “Struktur seperti yang kita miliki akan menghasilkan rasisme kecuali Anda sangat, sangat berhati-hati tentang bagaimana memperbaiki hal-hal ini.”

Mitchell memutuskan untuk menghubungi penulis. Baradaran telah mengajukan banyak permintaan konsultasi dari perusahaan yang ingin menutupi merek mereka dalam menghadapi perubahan suasana hati Amerika dalam perlombaan. Tetap saja, dia bersedia menerima telepon Mitchell karena dia merasa Netflix sudah berusaha dengan itikad baik untuk beroperasi dengan mempertimbangkan keragaman. Perusahaan memiliki persentase pekerja kulit hitam yang lebih besar, yaitu 8 persen, daripada Facebook, Google, atau Microsoft. Streamer juga telah menginvestasikan sejumlah besar uang dalam mengembangkan berbagai produksi yang menampilkan aktor dan sutradara kulit hitam seperti Ava DuVernay dan Spike Lee, yang memuji perusahaan tersebut. “Netflix menciptakan cerita,” kata Baradaran. “Itulah pasar Netflix, dan di pasar itu mereka melakukannya dengan baik dalam representasi dan keragaman. Itulah yang akan saya katakan untuk bisnis lain—lihat pasar Anda dan lihat bagaimana Anda dapat membuat perubahan di sana.”

Baradaran juga merasakan keinginan yang sungguh-sungguh dalam diri Mitchell untuk membantu bisnis kecil kulit hitam seperti toko roti keluarganya. Jadi dia menawarkan diri untuk membantunya membentuk lamarannya. “Dia adalah orang yang menginspirasi kami untuk berpikir lebih besar,” kata Mitchell. Dengan masukan Baradaran, Mitchell mulai menyusun memo dua setengah halaman yang menguraikan visinya tentang bagaimana Netflix dapat mendukung bank-bank Hitam secara berkelanjutan. Sejak awal, dia terikat pada gagasan bahwa sebagian dana Netflix yang berkomitmen harus digunakan untuk upaya tersebut. “Mengelompokkan ke 2 persen berarti, seiring pertumbuhan kami sebagai perusahaan, komitmen kami terhadap komunitas ini terus tumbuh,” kata Mitchell.

Diposting oleh : Lagutogel