Mexico City Bisa Tenggelam Hingga 65 Kaki


Saat Darío Solano-Rojas pindah dari kampung halamannya di Cuernavaca ke Mexico City untuk belajar di Universitas Otonomi Nasional Meksiko, tata letak kota metropolis membuatnya bingung. Bukan kisi itu sendiri, ingat, tapi cara lingkungan binaan tampak kacau, seperti lukisan surealis. “Yang mengejutkan saya adalah bahwa semuanya agak bengkok dan miring,” kata Solano ‐ Rojas. “Saat itu, saya tidak tahu tentang apa itu. Saya hanya berpikir, ‘Oh, yah, kotanya jauh berbeda dari kampung halaman saya.’ ”

Berbeda, ternyata dengan cara yang buruk. Mengambil studi geologi di universitas, Solano ‐ Rojas bertemu ahli geofisika Enrique Cabral-Cano, yang sebenarnya sedang meneliti alasan mengejutkan untuk kekacauan infrastruktur itu: Kota itu tenggelam — waktu yang sangat lama. Ini adalah hasil dari fenomena geologi yang disebut penurunan permukaan tanah, yang biasanya terjadi ketika terlalu banyak air diambil dari bawah tanah, dan tanah di atasnya mulai memadat. Menurut pemodelan baru oleh dua peneliti dan rekan mereka, bagian kota tenggelam sebanyak 20 inci setahun. Pada satu setengah abad berikutnya, mereka menghitung, luas bisa turun hingga 65 kaki. Tempat di luar Mexico City bisa tenggelam 100 kaki. Yang diperhatikan Solano-Rojas yang berputar dan miring itu hanyalah awal dari krisis gerak lambat bagi 9,2 juta orang di kota yang paling cepat tenggelam di Bumi.

Fondasi masalahnya adalah fondasi yang buruk di Mexico City. Orang Aztec membangun ibu kota Tenochtitlan mereka di sebuah pulau di Danau Texcoco, yang terletak di cekungan yang dikelilingi pegunungan. Ketika Spanyol tiba, menghancurkan Tenochtitlan, dan membantai rakyatnya, mereka mulai mengeringkan danau dan membangun di atasnya. Sedikit demi sedikit, kota metropolitan yang menjadi Kota Meksiko modern terhampar, sampai danau itu tidak ada lagi.

Dan itu menggerakkan perubahan fisik yang memulai tenggelamnya kota. Saat endapan danau di bawah Mexico City masih basah, partikel komponen tanah liatnya tersusun tidak teratur. Pikirkan tentang melempar piring ke wastafel, mau tak mau — orientasi acaknya memungkinkan banyak cairan mengalir di antara mereka. Tetapi buang airnya — seperti yang dilakukan oleh para perencana Kota Meksiko ketika mereka mengeringkan danau di tempat pertama, dan seperti yang telah dilakukan kota itu sejak saat itu dengan mengetuk tanah sebagai akuifer — dan partikel-partikel itu mengatur ulang diri mereka sendiri untuk menumpuk dengan rapi, seperti piring yang disimpan di sebuah lemari. Dengan sedikit ruang antar partikel, sedimen memadat. Atau anggap saja seperti mengaplikasikan masker wajah tanah liat. Saat masker mengering, Anda bisa merasakannya menegang di kulit Anda. “Ini kehilangan air dan kehilangan volume,” kata Solano ‐ Rojas.

Pejabat Mexico City benar-benar menyadari masalah penurunan permukaan tanah di akhir tahun 1800-an, ketika mereka melihat gedung-gedung tenggelam dan mulai melakukan pengukuran. Itu memberi Solano ‐ Rojas dan Cabral-Cano data bersejarah yang berharga, yang mereka gabungkan dengan pengukuran satelit yang diambil selama 25 tahun terakhir. Dengan menembakkan gelombang radar ke tanah, pengorbit ini mengukur dengan sangat rinci — resolusi 100 kaki — bagaimana ketinggian permukaan telah berubah di seluruh kota.

Dengan menggunakan data ini, para peneliti menghitung bahwa dibutuhkan 150 tahun lagi bagi sedimen Mexico City untuk benar-benar padat, meskipun pemodelan baru mereka menunjukkan bahwa tingkat penurunan sebenarnya akan bervariasi dari satu blok ke blok lain. (Itulah mengapa Solano ‐ Rojas memperhatikan arsitektur miring ketika dia pertama kali tiba.) Semakin tebal tanah liat di suatu area, semakin cepat tanah itu tenggelam. Daerah lain, terutama di pinggiran kota, mungkin tidak tenggelam sama sekali karena mereka duduk di atas batu, bukan sedimen.

Kedengarannya melegakan, tapi sebenarnya memperburuk situasi karena itu menciptakan perbedaan yang berbahaya. Jika seluruh kota tenggelam secara seragam, itu akan menjadi masalah, pastinya. Tetapi karena beberapa bagian merosot secara dramatis dan yang lainnya tidak, infrastruktur yang mencakup dua zona tersebut tenggelam di beberapa area tetapi tetap pada ketinggian yang sama di tempat lain. Dan itu mengancam jalan, jaringan metro, dan sistem saluran pembuangan yang rusak. “Penghidupan sendiri mungkin bukan masalah yang buruk,” kata Cabral-Cano. “Tapi itu perbedaan dalam kecepatan subsisten ini yang benar-benar menempatkan semua struktur sipil di bawah tekanan yang berbeda. “

Panduan WIRED untuk Perubahan Iklim

Dunia semakin hangat, cuaca semakin buruk. Inilah semua yang perlu Anda ketahui tentang apa yang dapat dilakukan manusia untuk berhenti merusak planet ini.

Ini bukan hanya masalah Mexico City. Di mana pun manusia mengekstraksi terlalu banyak air dari akuifer, daratan akan surut sebagai tanggapan. Jakarta, Indonesia tenggelam hingga sepuluh inci setahun, dan Lembah San Joaquin California telah tenggelam 28 kaki. “Ini berabad-abad yang lalu. Pikiran manusia adalah bahwa ini [water] adalah persediaan yang tidak terbatas, ”kata ahli geofisika Arizona State University, Manoochehr Shirzaei, yang mempelajari penurunan muka tanah tetapi tidak terlibat dalam penelitian baru ini. “Di mana pun Anda mau, Anda bisa membuat lubang di tanah dan menyedotnya.” Secara historis, memompa air tanah telah memecahkan masalah langsung masyarakat — menjaga manusia dan tanaman tetap hidup — tetapi menciptakan bencana jangka panjang. Sebuah studi awal tahun ini menemukan bahwa pada tahun 2040, 1,6 miliar orang dapat terkena dampak penurunan permukaan tanah.

Diposting oleh : joker123