Misi Lucy NASA Bersiap untuk Terbang dengan Asteroid Trojan


Misi Lucy mendapatkan monikernya dari kerangka parsial fosil nenek moyang manusia purba, Australopithecus afarensis, ditemukan pada tahun 1974, yang mengubah gagasan tentang asal usul dan evolusi manusia. Tim peneliti berharap pesawat ruang angkasa ini akan melakukan untuk ilmu planet apa yang dilakukan kerangka itu untuk paleoantropologi, dengan memberi kita gambaran tentang pembentukan dan evolusi tata surya kita.

Pada masa kanak-kanak tata surya, puing-puing mengorbit dalam piringan terjepit di sekitar Matahari muda. Potongan dan partikel materi saling menempel, menjadi bola salju, dan matang menjadi planet rapi yang kita lihat sekarang. Asteroid pada dasarnya adalah tumpukan sampah dari proses itu. “Mereka adalah sisa-sisa dari masa awal sebelum ada planet,” kata Tom Statler, ilmuwan program Lucy di NASA.

Dia menyamakan studi asteroid dengan penelitian piramida—jika piramida, dalam metafora ini, adalah Jupiter, Saturnus, Uranus, dan Neptunus, dan asteroid Trojan adalah bahan dari mana mereka dibangun. Anda hanya dapat belajar banyak tentang bagaimana struktur-struktur hebat itu muncul dari produk segitiga yang sudah jadi. Temukan area konstruksi yang ditinggalkan, dan Anda dapat menyimpulkan lebih banyak tentang asal-usulnya. “Objek-objek yang akhirnya menjadi Trojan terbentuk di seluruh tata surya luar dan terangkut dan terperangkap di tempat mereka sekarang,” kata Statler. “Trojan adalah beberapa dari sisa makanan yang tersapu dan ditinggalkan di sana.”

Dan meskipun planet kita sendiri berbatu, dan bukan raksasa gas, mempelajari planet luar akan memberi kita informasi tentang bagaimana planet itu terbentuk. “Ini menjadi lebih jelas dan lebih jelas bahwa tidak ada planet yang berkembang dalam isolasi,” kata Statler. “Bumi seperti itu karena tata surya adalah apa adanya … Untuk memahami Bumi, kita perlu memahami bagaimana planet lain terbentuk dan berkembang.”

Lucy akan mengandalkan tiga instrumen utama: L’LORRI, L’TES, dan L’Ralph. Awalan “L” menunjukkan bahwa mereka adalah bagian dari misi Lucy, karena masing-masing didasarkan pada perangkat yang telah terbang sebelumnya. LORRI dan Ralph adalah instrumen dalam misi New Horizons ke Pluto dan sabuk Kuiper. “L’LORRI,” kemudian, berarti “Lucy Lorri,” kata Michael Vincent, asisten direktur departemen operasi ruang angkasa Southwest Research Institute. OTES adalah bagian dari pesawat ruang angkasa OSIRIS-REx ke asteroid Bennu, dan sebagian berasal dari instrumen yang disebut TES, yang sebelumnya terbang di pesawat ruang angkasa Mars Global Surveyor. “Iblis yang kami tahu adalah apa yang ingin kami pertahankan,” kata Vincent. (Juga, salah satu ilmuwan dalam misi tersebut memiliki latar belakang Prancis dan, Vincent bercanda, “mencoba mengelompokkan tempat itu.”)

L’LORRI pada dasarnya adalah kamera mewah, cukup tajam sehingga dapat mengambil gambar kawah setinggi 200 kaki dari jarak 600 mil, memetakannya untuk mengungkap sejarah asteroid. Ia juga dapat berburu cincin dan satelit, dan akan membantu Lucy menavigasi menuju asteroid. Lagi pula, memilih titik jauh mana yang akan dituju tidaklah mudah. “Hal-hal ini tidak besar di luar sana, dan kami akan berpisah,” kata Vincent.

L’TES bekerja seperti termometer non-kontak yang mungkin Anda ketahui dari pemeriksaan Covid-19, tetapi alih-alih diarahkan ke dahi, instrumen tersebut menunjuk ke suatu titik di asteroid dan mengukur suhunya dengan mendeteksi radiasi infra merah yang berasal dari dia. “Seiring waktu, Anda membangun gambaran keseluruhan dengan menyapu permukaan yang berbeda,” kata Vincent. Tujuan mereka adalah mengukur “kelembaman termal”, atau seberapa cepat atau lambat bagian asteroid memanas atau mendingin—indikator dari bahan apa asteroid itu dibuat. Pasir, misalnya, menahan panas secara berbeda dari batu, yang mungkin Anda perhatikan jika Anda pernah berjalan-jalan di pantai saat matahari terbenam.

Diposting oleh : joker123