Misteri Peredupan Betelgeuse Akhirnya Terpecahkan


Pada bulan Desember 2019, astronom melihat peredupan dramatis yang aneh dalam cahaya dari Betelgeuse, bintang merah terang di konstelasi Orion. Mereka bingung atas fenomena tersebut dan bertanya-tanya apakah itu pertanda bahwa bintang itu akan menjadi supernova. Beberapa bulan kemudian, mereka mempersempit penjelasan yang paling mungkin menjadi dua: lapisan dingin berumur pendek di permukaan selatan bintang (mirip dengan bintik matahari), atau gumpalan debu yang membuat bintang tampak lebih redup bagi pengamat di Bumi. Kami sekarang memiliki jawaban kami, menurut sebuah makalah baru yang diterbitkan dalam jurnal Alam. Debu adalah penyebab utama, tetapi ini terkait dengan munculnya titik dingin secara singkat.

Seperti yang dilaporkan oleh Ars’ John Timmer tahun lalu, Betelgeuse adalah salah satu bintang masif terdekat dengan Bumi, sekitar 700 tahun cahaya jauhnya. Ini adalah bintang tua yang telah mencapai tahap di mana ia bersinar merah kusam dan mengembang, dengan inti panas hanya memiliki cengkeraman gravitasi yang lemah di lapisan luarnya. Bintang memiliki sesuatu yang mirip dengan detak jantung, meskipun sangat lambat dan tidak teratur. Seiring waktu, siklus bintang melalui periode ketika permukaannya mengembang dan kemudian berkontraksi.

Salah satu siklus ini cukup teratur, membutuhkan sedikit lebih dari lima tahun untuk menyelesaikannya. Berlapis di atasnya adalah siklus yang lebih pendek dan lebih tidak teratur yang membutuhkan waktu mulai dari di bawah satu tahun hingga 1,5 tahun untuk diselesaikan. Meskipun mudah dilacak dengan teleskop berbasis darat, pergeseran ini tidak menyebabkan semacam perubahan radikal dalam cahaya bintang yang akan menjelaskan perubahan yang terlihat selama peristiwa peredupan.

Pada akhir 2019, Betelgeuse sangat redup sehingga perbedaannya terlihat dengan mata telanjang. Peredupan berlanjut, penurunan kecerahan sebesar 35 persen pada pertengahan Februari, sebelum cerah lagi pada April 2020.

Teleskop yang diarahkan ke raksasa dapat menentukan bahwa—bukannya penurunan pencahayaan yang seragam dan rapi—peredupan Betelgeuse tidak merata, memberikan bintang itu bentuk yang aneh dan terjepit bila dilihat dari Bumi. Hal itu menimbulkan banyak pertanyaan tentang apa yang terjadi dengan raksasa itu, dengan beberapa ahli berspekulasi bahwa karena ukuran Betelgeuse dan usianya yang sudah lanjut, perilaku aneh itu merupakan tanda supernova sedang terjadi.

Pada pertengahan 2020, para astronom telah mengubah nada mereka. Sebuah tim pengamat internasional kebetulan mengarahkan Teleskop Luar Angkasa Hubble ke Betelgeuse sebelum, selama, dan setelah peristiwa peredupan. Dikombinasikan dengan beberapa pengamatan tanah yang tepat waktu, data UV ini menunjukkan bahwa sendawa besar yang membentuk awan debu di dekat bintang mungkin telah menyebabkan bintang menjadi lebih gelap.

“Dengan Hubble, kita bisa melihat materi saat meninggalkan permukaan bintang dan bergerak keluar melalui atmosfer, sebelum debu terbentuk yang menyebabkan bintang tampak redup,” kata Andrea Dupree, astronom di Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics. yang melakukan pengamatan tersebut. Dia juga rekan penulis di koran baru.

Foto: M. Montargès dkk./ESO

Diposting oleh : joker123