Mungkin Ada Lebih Banyak Air di Bulan Daripada Yang Diperkirakan NASA


Salah satu teori adalah bahwa air menumpang ke bulan sebagai proton dalam angin matahari. Ketika proton ini berinteraksi dengan regolit bulan yang kaya oksigen, mereka membentuk hidroksil, yang merupakan air yang kehilangan salah satu atom hidrogennya. Data dari beberapa pesawat ruang angkasa menunjukkan bahwa hidroksil ada di seluruh permukaan bulan, tetapi mereka tidak dilengkapi dengan jenis instrumen yang diperlukan untuk membedakan antara hidroksil dan air. “Kami tidak berencana untuk mencarinya, jadi sebenarnya tidak ada instrumen yang dirancang untuk mencari air terikat di bulan,” kata Matt Siegler, peneliti di Planetary Science Institute, yang tidak terlibat dengan penelitian. “Melihat hidroksil itu satu hal, tetapi molekul air yang sebenarnya adalah hal yang berbeda.”

Tapi di mana ada banyak hidrogen dan oksigen, ada kemungkinan besar juga ada air. Semua yang dibutuhkan untuk mengubahnya menjadi air adalah energi. Saat meteorit menghantam bulan, panas yang hebat menyebabkan molekul hidroksil bergabung menjadi air. Itu juga melelehkan regolith, mengubahnya menjadi kaca yang menjebak molekul air. Atau, teori lain menunjukkan bahwa air mungkin sudah ada di meteorit dan terperangkap di kaca yang baru terbentuk selama tumbukan.

Tidak ada pengorbit bulan yang memiliki peralatan yang diperlukan untuk membedakan antara hidroksil dan air, tetapi observatorium Sofia milik NASA memiliki instrumen yang dapat mengamati di bagian kanan spektrum elektromagnetik untuk mendeteksi jejak air. “Atmosfer bumi memiliki banyak uap air, jadi kami harus berada di atas atmosfer sebanyak mungkin untuk mengumpulkan beberapa sinyal,” kata Honniball. “Ternyata satu-satunya instrumen yang saat ini beroperasi yang dapat membuat pengukuran semacam ini adalah pesawat Sofia.”

Penemuan Honniball adalah kabar baik bagi NASA, yang ingin memanen elemen penyusun air — oksigen dan hidrogen — untuk hal-hal berguna di bulan seperti udara untuk bernapas atau bahan bakar roket. Meskipun hal ini juga dapat dilakukan dengan hidroksil, lebih sulit mengekstraknya dari regolit bulan karena ikatannya yang erat dengan butiran. Dan meskipun airnya ada di sana, tidak jelas apakah itu cukup untuk digunakan. “Ketika kami melihat jumlah airnya, itu agak rendah,” kata Honniball. Datanya menunjukkan itu ada pada 100 hingga 400 bagian per juta di regolith. “Kami ingin lebih banyak menggunakannya untuk misi,” katanya. “Jadi yang benar-benar ingin kami ketahui adalah: Apakah ada lokasi yang memiliki lebih banyak air?”

Tetapi bahkan jika tidak ada cukup air molekuler di permukaan untuk berguna bagi astronot masa depan, makalah kedua yang diterbitkan hari ini menunjukkan bahwa mungkin ada lebih banyak es air yang terkunci di kantong bayangan di permukaan bulan daripada yang diperkirakan sebelumnya. Pada 2018, data dari pengorbit bulan Chandrayaan India mengkonfirmasi keberadaan es air di kawah besar yang tertutup bayangan di kutub selatan bulan. Sekarang, tim peneliti yang dipimpin oleh Paul Hayne, seorang ilmuwan planet di University of Colorado Boulder, telah menemukan bahwa ada kemungkinan banyak perangkap dingin yang lebih kecil di seluruh permukaan yang akan lebih mudah diakses oleh robot dan kru daripada daerah kawah di kutub.

Dengan menggunakan model komputer yang dibangun dari data yang dipasok oleh Lunar Reconnaissance Orbiter NASA, tim menemukan bahwa mungkin ada puluhan miliar “perangkap dingin mikro” di bulan. Ini adalah bayangan permanen yang diciptakan oleh kawah kecil dan variasi permukaan yang mungkin hanya berukuran beberapa sentimeter, namun tetap menjaga suhu tetap rendah untuk menangkap es. Model mereka menunjukkan bahwa mereka kira-kira akan menggandakan luas total di mana air beku bisa ada di bulan. “Kami menemukan bahwa jumlah perangkap dingin pada timbangan yang tidak dapat kami lihat benar-benar mendominasi bulan,” kata Hayne. “Mereka sangat melimpah sehingga jika Anda hanya berdiri di permukaan sambil melihat ke bawah, Anda akan melihat ratusan perangkap dingin berukuran seperempat ini hanya dalam beberapa meter di sekitar Anda.”

Diposting oleh : joker123

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan.