Narwhal Tusks Menceritakan Kisah yang Mengganggu


Sinyal mengganggu lainnya yang ditemukan para peneliti di gading mengisyaratkan sumber makanan paus yang berubah. Mereka mencari isotop karbon dan nitrogen yang stabil, sisa makanan narwhals yang tertinggal di taring mereka. Karbon mengungkapkan informasi tentang habitat mangsanya, misalnya jika ia hidup di laut terbuka atau lebih dekat ke darat. Nitrogen memberi tahu Anda tingkat trofiknya, atau di bagian mana dalam rantai makanan itu. “Bersama-sama, mereka memberi Anda gambaran tentang ekologi pencarian makan keseluruhan spesies,” kata Desforges.

Seperti merkuri, Desforges dapat memetakan bagaimana pola makan ini berubah dari waktu ke waktu. Sebelum tahun 1990, paus telah memakan mangsa “simpagis” yang terkait dengan habitat es — ikan cod Arktik dan halibut. Kemudian pola makan mereka mulai bergeser ke arah yang lebih “pelagis”, atau lautan terbuka, mangsa seperti capelin, anggota keluarga bau. “Kami tidak melihat isi perut mangsa yang sebenarnya atau apa pun,” kata Desforges. “Tapi pada dasarnya kami berpendapat bahwa pola temporal ini sangat cocok dengan apa yang kami ketahui tentang luas es laut di Arktik, yang setelah tahun 1990 mulai turun secara dramatis.”

Saat es laut menyusut, narwhals telah mengubah pola makan mereka. Pada saat yang sama, kadar merkuri (Hg) terus meningkat.

Atas kebaikan Jean-Pierre Desforges

Ada beberapa hal yang mungkin terjadi. Saat es laut menyusut di Kutub Utara, ekosistem di bawahnya mungkin mengalami perombakan, yang menyebabkan penurunan populasi di antara ikan kod dan ikan halibut Arktik. Dalam hal ini, narwhals harus beralih ke berburu spesies laut terbuka untuk menutupi kekurangan makanan mereka. Di sisi lain, populasi ikan kod dan halibut tidak selalu menurun, tetapi hanya bergeser ke utara. Atau bisa jadi saat perairan Arktik menghangat, lebih banyak capelin di sekitarnya, dan narwhals tidak akan melewatkan makanan yang berlimpah.

Tetapi jika ikan adalah ikan, mengapa penting apa yang dimakan narwhals, selama mereka mendapatkan makanan yang cukup? Ternyata tidak semua ikan diciptakan sama. “Spesies Arktik lebih bergizi, hemat energi,” kata Desforges. Untuk bertahan hidup dalam cuaca dingin, ikan perlu mengemas lemak, yang berarti lebih banyak kalori untuk predator yang memakannya, seperti narwhals. “Jika mereka mengalihkan mangsa ke spesies Arktik yang lebih sedikit, itu bisa berdampak pada asupan tingkat energi mereka,” tambah Desforges. “Apakah itu benar masih harus dilihat, tapi itu pasti pertanyaan besar yang perlu kita tanyakan pada diri sendiri.”

Perombakan pola makan ini — yang mungkin atau mungkin tidak menjadi masalah bagi narwhal — dapat berbenturan dengan peningkatan kadar merkuri, yang adalah masalah bagi hewan apa pun. Kedua ancaman ini bisa menjadi kombinasi yang lebih bermasalah daripada jika mereka sendirian. “Itu bagian yang sulit,” kata Desforges. “Kami pada dasarnya memiliki data yang menunjukkan bahwa banyak hal berubah, tetapi kami benar-benar tidak tahu bagaimana hal itu memengaruhi paus di sini.”

Diposting oleh : joker123