NASA Ingin Menetapkan Batas Radiasi Baru untuk Astronot


Sekarang itu Pemerintahan Biden telah mengisyaratkan dukungannya untuk misi Artemis NASA ke bulan, mungkin kita harus memikirkan risiko yang akan dihadapi astronot ketika mereka sampai di sana, dan apa yang mungkin terjadi selama perjalanan yang lebih jauh ke Mars.

Dari semua hal yang perlu dikhawatirkan saat bepergian di luar angkasa — kerusakan peralatan, efek aneh dari bobot, tabrakan dengan puing-puing ruang angkasa, dan berada di tempat yang jauh — salah satu yang paling sulit ditangani adalah efek kesehatan dari radiasi dari matahari atau kosmik. acara. Radiasi ini terdiri dari atom-atom yang kehilangan elektronnya saat mereka berakselerasi di ruang antarbintang, mendekati kecepatan cahaya — sesuatu yang terjadi tepat setelah bintang meledak, misalnya. Ia datang dalam tiga bentuk: partikel yang terperangkap di medan magnet bumi; partikel ditembakkan ke luar angkasa selama suar matahari; dan sinar kosmik galaksi, yang merupakan proton berenergi tinggi dan ion berat dari luar tata surya kita.

Ini juga salah satu “risiko merah” yang diidentifikasi oleh penelitian NASA yang diterbitkan tahun lalu tentang masalah kesehatan prioritas tertinggi yang dihadapi oleh astronot. Radiasi merusak DNA dan dapat menyebabkan mutasi yang dapat memicu kanker. Ini juga dapat menyebabkan masalah kesehatan kardiovaskular seperti kerusakan jantung, penyempitan arteri dan pembuluh darah, serta masalah neurologis yang dapat menyebabkan gangguan kognitif, menurut situs NASA.

Di Bumi, manusia terpapar radiasi 3 hingga 4 millisieverts (mSv) setahun, sebagian besar dari sumber alam seperti beberapa jenis batuan dan sedikit sinar kosmik yang menembus atmosfer. Di Stasiun Luar Angkasa Internasional, astronot mendapatkan sekitar 300 mSv per tahun. Hingga saat ini, astronot NASA pria berusia 55 tahun dibatasi dosis efektif 400 mSv selama kariernya, sementara astronot wanita berusia 35 tahun hanya dapat terpapar 120 mSv.

Sekarang NASA berencana mengirim orang untuk misi yang lebih lama, badan tersebut mempertimbangkan untuk menaikkan ambang batas itu menjadi 600 mSv untuk astronot dari segala jenis kelamin atau usia. Di bawah standar yang ada, beberapa astronot veteran mungkin telah dikeluarkan dari misi luar angkasa jangka panjang karena mereka menabrak batas radiasi seumur hidup. Astronot yang lebih muda memiliki lebih sedikit waktu terbang di luar angkasa dan karenanya lebih sedikit eksposur, tetapi keberhasilan misi besar mungkin membutuhkan pengalaman selama masa muda.

Batas baru yang diusulkan NASA masih akan lebih rendah daripada batas untuk badan antariksa lainnya; Astronot Eropa, Rusia, dan Kanada dapat terpapar hingga 1.000 mSv sebelum mereka dilarang terbang oleh petugas antariksa. Tetapi pejabat NASA tidak meminta maaf atas sikap mereka yang lebih konservatif. “Ini adalah postur risiko yang berbeda dalam apa yang kami rasa sebagai risiko yang dapat diterima,” kata David Francisco, rekan teknis untuk standar penerbangan luar angkasa manusia di Kantor Kepala Petugas Medis NASA. “Kami memilih 600 karena kami merasa itu lebih dapat diterima oleh budaya kami. Itu adalah sesuatu yang terus kami kerjakan dan bolak-balik. Kami berdebat tentang naik ke 1.000, dan itu salah satu pertanyaannya: Apakah kami masih konservatif dengan 600? “

Untuk menjawab pertanyaan itu, badan antariksa telah meminta panel ahli dari National Academy of Sciences untuk menentukan nomor apa yang terbaik untuk digunakan. Panel mulai rapat bulan lalu dan diharapkan menyelesaikan pekerjaannya pada musim panas ini. Para ahli akan melihat bagaimana NASA telah menghitung batas paparan barunya, dan bagaimana itu cocok dengan data klinis dan penelitian hewan yang ada.

Untuk memahami hubungan antara radiasi dan kanker, para peneliti medis telah lama mengikuti korban selamat dari ledakan bom atom di Jepang selama Perang Dunia II (serta kesehatan anak-anak mereka). Ada juga penelitian terhadap pekerja medis yang terpapar sinar-X, dan pekerja pembangkit nuklir, yang menerima radiasi dosis rendah selama karir mereka. Tetapi NASA tidak memiliki banyak data tentang efek kesehatan dari radiasi dari luar angkasa pada astronotnya.

Diposting oleh : joker123