NASA Meluncurkan Astronot ke ISS dengan Roket SpaceX yang Digunakan Kembali


Empat astronot meledak pergi ke Stasiun Luar Angkasa Internasional dari Cape Canaveral Jumat pagi, menandai peluncuran pertama NASA dengan roket dan kapsul SpaceX yang sedikit digunakan. Setelah penundaan cuaca selama satu hari, roket SpaceX Falcon 9 dan modul Endeavour Crew Dragon lepas landas pada pukul 5:49 pagi sesuai rencana.

“Endeavour sekali lagi meluncurkan empat astronot dari tiga negara ke satu-satunya Stasiun Luar Angkasa Internasional,” kata sebuah suara dari Kontrol Misi NASA.

Setelah pembakaran selama dua menit dan 40 detik, roket tahap pertama terlepas dari tahap kedua, menyalakan pendorongnya dan perlahan kembali ke Bumi untuk mendarat di platform terapung di lepas pantai Florida. Sementara itu, astronot Crew-2 melanjutkan selama enam menit lagi dengan tenaga pendorong tahap kedua, yang menempatkan kapsul Dragon Crew ke orbit Bumi.

Selama lepas landas sebelum fajar, mesin roket Merlin memberikan daya dorong 1,7 juta pon untuk meninggalkan Bumi, mencapai kecepatan 17.000 mil per jam saat mencapai orbit. Keberhasilan peluncuran tersebut disambut sorak-sorai dari teknisi ruang Mission Control NASA di Houston dan markas SpaceX di Hawthorne, California.

Setelah 13 menit, kru sudah bisa mengangkat pelindung helm mereka dan menyaksikan matahari terbit di atas Samudra Atlantik.

Setelah beberapa putaran mengelilingi Bumi, Crew-2 akan berlabuh di stasiun pada Sabtu pagi, bergabung dengan tujuh astronot yang sudah berada di pesawat. ISS akan berada dalam kapasitas penuh selama beberapa hari hingga Crew-1, yang tiba pada November, kembali ke Bumi pada 28 April. Komandan kru-2 Shane Kimbrough, pilot Megan McArthur dari NASA, spesialis misi Thomas Pesquet dari European Space Agency, dan spesialis misi Akihiko Hoshide dari Japan Aerospace Exploration Agency (JAXA) akan menghabiskan enam bulan ke depan di stasiun luar angkasa untuk melakukan eksperimen pada rekayasa jaringan manusia, serta memasang panel surya fleksibel baru yang akan meningkatkan daya stasiun hingga 30 persen.

Ini adalah pertama kalinya NASA mengirim manusia ke luar angkasa melalui roket dan kapsul yang sebelumnya digunakan. Roket tersebut meningkatkan penerbangan Crew-1 pada November 2020, sementara kapsul Endeavour Crew Dragon terbang selama misi Demo-2 pada Mei 2020. Dapat digunakan kembali adalah kunci strategi SpaceX untuk menekan biaya sambil mempertahankan kecepatan peluncuran yang cepat untuk NASA dan klien komersialnya, menurut Benji Reed, direktur senior SpaceX untuk penerbangan luar angkasa manusia. “The Holy Grail of spaceflight adalah reusability,” kata Reed wartawan selama telekonferensi awal pekan ini. “Kami melanjutkan pekerjaan kami bersama sebagai satu tim untuk menilai berapa banyak penerbangan lagi yang dapat kami gunakan kembali.”

Roket Falcon 9 telah dirancang untuk sekitar sepuluh penerbangan, tetapi harus disertifikasi ulang oleh NASA sebelum setiap misi. Pesawat Ulang-alik juga merupakan pesawat ruang angkasa yang dapat digunakan kembali, tetapi mendarat di landasan pacu seperti pesawat terbang dan didorong ke luar angkasa oleh roket yang kemudian dibuang. (NASA mengakhiri program pesawat ulang-alik pada tahun 2011.) Pesawat Ulang Alik membutuhkan banyak perawatan di antara penerbangan, termasuk inspeksi dan penggantian dengan tangan ratusan pelindung panas ubin di bagian bawahnya. Kombo roket dan kapsul SpaceX baru membutuhkan lebih sedikit perbaikan di antara penerbangan. Itu termasuk penggantian beberapa kabel dan memeriksa apakah air asin masuk ke kapsul setelah kru jatuh ke laut ketika mereka kembali ke Bumi, kata Reed.

Tapi itu bukan rencana awal, kata Garrett Reisman, mantan astronot NASA yang mengelola kontrak kru komersial di SpaceX dari 2015 hingga 2018. “Ketika saya menulis kontrak asli itu, kami menulis di sana bahwa setiap kali kami meluncurkan astronot NASA, Anda memiliki merek roket baru, dan pesawat ruang angkasa baru, “katanya. Model itu berubah karena kapsul Falcon 9 dan Crew Dragon telah berkinerja baik selama beberapa tahun terakhir. “Hal yang mengejutkan bukanlah bahwa kami sedang melakukannya [reusing rockets], kami melakukannya secepat yang kami lakukan, “kata Reisman, yang sekarang menjadi profesor teknik astronotika di University of Southern California dan konsultan teknis untuk seri sejarah antariksa alternatif AppleTV Untuk Semua Umat Manusia.

Diposting oleh : joker123