NASA Mendaratkan Perseverance Rover di Mars


Saat Ketekunan memasuki atmosfer, ruang konferensi Lockheed Martin menjadi sunyi. Tidak ada yang berbicara atau mengambil donat Krispy Kreme di atas meja. Setiap potongan informasi tentang kemajuan penjelajah datang sekitar 11 menit yang menyakitkan setelah itu benar-benar terjadi, sebuah fakta yang tidak pernah jauh dari pikiran siapa pun.

“Perisai panas telah dipisahkan,” kata NASA TV, dan ruangan itu meledak dengan teriakan dan tepuk tangan selama beberapa detik — karena itu, tentu saja, momen besar tim ini — sebelum terdiam sekali lagi.

Beberapa menit kemudian, NASA memberikan konfirmasi bahwa kaca belakangnya telah lepas. Lebih banyak tepuk tangan meledak.

“Luar biasa!” teriak seseorang.

“Aku di sini berpelukan,” kata orang lain, memeluk, sebenarnya, udara.

Kemudian kata-kata ini dari NASA: “Touchdown dikonfirmasi.”

Beberapa orang di ruang Lockheed Martin berdiri, bertepuk tangan. Kami mendarat di Mars! kata satu orang dengan takjub. “Astaga,” jawab rekan kerja mereka.

“Rasanya,” kata Scholz, “luar biasa.”

Dulu Ketekunan dengan selamat di darat, tim yang dipimpin oleh Jessica Samuels, manajer misi permukaan untuk misi di JPL, mengambil alih keluarga EDL, memeriksa dan menugaskan instrumen dan penjelajah. “Pada saat itu, kami memulai operasi sepanjang waktu,” katanya kepada saya beberapa minggu sebelum mendarat. Ketekunan akan menjalani commissioning dan check-out ini selama sekitar satu bulan, dan kemudian musim semi ini akan menguji coba helikopter kecil bernama Ingenuity, hal pertama yang melakukan penerbangan bertenaga di planet lain, sebelum operasi sains benar-benar dimulai dalam beberapa bulan.

Selama waktu itu, para ilmuwan telah merancang rover untuk mengemudi dengan kecepatan rata-rata 650 kaki setiap hari Mars, sering kali mencapai tempat-tempat menarik yang mereka identifikasi sebelumnya, dan menggunakan data yang lebih rinci yang dikumpulkan dari tanah untuk menginformasikan pergerakan dan pengumpulan data di masa depan. . Ketekunan akan mengambil foto, melacak cuaca, memindai permukaan dengan radar penembus tanah, mengumpulkan dan menganalisis sampel batuan dan regolith untuk mempelajari komposisinya, dan menyimpannya untuk kemungkinan kembalinya ke Bumi di masa depan.

Dua instrumen di lengan robotik Perseverance akan membantu mencari tanda-tanda biologi. PIXL memancarkan sinar X-ray pada batuan, membuatnya bersinar, dengan spesifikasi pancaran yang bergantung pada kimiawi batuan. Berdasarkan peta bahan kimia, tekstur, dan struktur yang dihasilkan, para ilmuwan dapat mempelajari tentang bagaimana bebatuan menjadi seperti apa adanya — termasuk, mungkin, jika kehidupan membuatnya seperti itu. Instrumen lain, yang disebut SHERLOC, berfokus pada senyawa dan mineral organik. Ini adalah mikroskop yang mengambil gambar dan spektrometer yang mengungkapkan komposisi bahan permukaan. Gabungkan dua set informasi tersebut, dan “Anda akhirnya menghasilkan peta kimiawi dari apa yang Anda lihat,” kata Luther Beegle, peneliti utama SHERLOC. Mineral dapat menyingkapkan kondisi masa lampau di tempat tertentu — seperti rasa asin dari air yang hilang — dan apakah mereka mungkin layak huni. Dan organik bisa menjadi (meskipun belum tentu) tanda-tanda kehidupan masa lalu, terutama jika muncul dalam formasi yang aneh, seperti gumpalan. Mereka berbicara tentang keramahan masa lalu planet ini, apakah ada organisme yang memanfaatkannya atau tidak.

Mempelajari asal usul kehidupan sulit di Bumi; Permukaan dinamis planet ini telah menghapus bukti masa lalu, saat lempeng tektonik mendaur ulang material. Tapi Mars adalah sejenis kapsul waktu, tablo dari cara planet dulu. “Sebagian besar proses geologi mati,” kata Beegle.

Jika SHERLOC menunjukkan kepada para ilmuwan sesuatu yang sangat menjanjikan, Ketekunan akan mengebor sampel untuk disimpan dalam tabung tertutup untuk misi masa depan menemukan dan kembali ke Bumi. Beegle mengatakan rencana saat ini adalah membawa mereka kembali ke misi pemulangan sampel yang dijadwalkan diluncurkan pada tahun 2026. Tetapi perencanaan misi jarang pasti dalam jangka panjang, tergantung pada angin politik dan anggaran. Halaman web NASA yang merinci tujuan sains Mars 2020 lebih berhati-hati, menyimpulkan kepulangan sampel dalam istilah “jika dan kapan”.

Diposting oleh : joker123