NASA Mungkin Menempatkan Teleskop Besar di Sisi Jauh Bulan


alam semesta adalah terus-menerus memancarkan sejarahnya kepada kami. Misalnya: Informasi tentang apa yang terjadi lama, panjang yang lalu, terkandung dalam gelombang radio panjang yang ada di mana-mana di seluruh alam semesta, kemungkinan menyimpan detail tentang bagaimana bintang pertama dan lubang hitam terbentuk. Ada masalah. Karena atmosfer kita dan sinyal radio yang bising yang dihasilkan oleh masyarakat modern, kita tidak dapat membacanya dari Bumi.

Itulah sebabnya NASA berada pada tahap awal merencanakan apa yang diperlukan untuk membangun teleskop penelitian otomatis di sisi jauh bulan. Salah satu proposal paling ambisius adalah membangun Lunar Crater Radio Telescope, piringan teleskop radio dengan bukaan penuh terbesar (banyak) di alam semesta. Duo proyek lain, yang disebut FarSide dan FarView, akan menghubungkan sejumlah besar antena—akhirnya lebih dari 100.000, banyak yang dibangun di bulan itu sendiri dan terbuat dari bahan permukaannya—untuk menangkap sinyal. Proyek-proyek tersebut merupakan bagian dari program Institute for Advanced Concepts (NIAC) NASA, yang memberikan penghargaan kepada para inovator dan pengusaha dengan dana untuk memajukan ide-ide radikal dengan harapan menciptakan konsep-konsep kedirgantaraan terobosan. Sementara mereka masih hipotetis, dan bertahun-tahun jauh dari kenyataan, temuan dari proyek-proyek ini dapat membentuk kembali model kosmologis alam semesta kita.

“Dengan teleskop kami di bulan, kami dapat merekayasa balik spektrum radio yang kami rekam, dan menyimpulkan untuk pertama kalinya sifat-sifat bintang pertama,” kata Jack Burns, seorang ahli kosmologi di University of Colorado Boulder dan rekannya. -penyelidik dan pemimpin sains untuk FarSide dan FarView. “Kami peduli dengan bintang-bintang pertama itu karena kami peduli dengan asal usul kami sendiri—maksud saya, dari mana kami berasal? Dari mana Matahari berasal? Dari mana asalnya Bumi? Bima Sakti?”

Jawaban atas pertanyaan-pertanyaan itu datang dari momen redup di alam semesta sekitar 13,7 miliar tahun yang lalu.

Ketika alam semesta mendingin sekitar 400.000 tahun setelah Big Bang, atom pertama, hidrogen netral, melepaskan foton mereka dalam ledakan radiasi elektromagnetik yang masih dapat dilihat para ilmuwan hingga sekarang. Latar belakang gelombang mikro kosmik ini, atau CMB, pertama kali terdeteksi pada tahun 1964. Saat ini para ilmuwan menggunakan alat yang kompleks seperti probe Planck Badan Antariksa Eropa untuk mendeteksi fluktuasi kecilnya, yang menciptakan pandangan snapshot dari distribusi materi dan energi di alam semesta muda. Para ilmuwan juga dapat mempercepat sekitar seratus juta tahun untuk mempelajari sebagian besar dari kira-kira 13 miliar tahun sejak pembentukan bintang pertama, atau “Fajar Kosmik”, berkat data visual yang diperoleh dari cahaya bintang oleh teleskop seperti Hubble (dan segera, James Webb yang ditingkatkan). Mereka memungkinkan kita untuk melihat sejauh ini sehingga kita benar-benar melihat ke masa lalu.

Setelah bola api awal dari Big Bang memudar menjadi CMB, tetapi sebelum bintang-bintang pertama mulai terbakar, ada periode ketika hampir tidak ada cahaya yang dipancarkan di alam semesta. Para ilmuwan menyebut periode ini tanpa cahaya tampak atau inframerah sebagai “Zaman Kegelapan Kosmik”. Selama zaman ini, tampaknya alam semesta sangat sederhana, sebagian besar terdiri dari hidrogen netral, foton, dan materi gelap. Bukti tentang apa yang terjadi selama periode ini mungkin membantu kita memahami bagaimana materi gelap dan energi gelap—yang menurut perkiraan terbaik kita membentuk sekitar 95 persen massa alam semesta, namun sebagian besar tidak terlihat oleh kita dan masih belum benar-benar kita pahami. —membentuk formasinya.

Ada petunjuk tentang apa yang terjadi selama Zaman Kegelapan Kosmik yang berputar-putar, tersembunyi dalam hidrogen, yang masih merupakan mayoritas materi yang diketahui di alam semesta. Setiap kali putaran elektron atom hidrogen membalik, ia mengeluarkan gelombang radio pada panjang gelombang tertentu: 21 sentimeter. Tetapi panjang gelombang yang dilepaskan selama Zaman Kegelapan Kosmik sebenarnya tidak sepanjang 21 sentimeter pada saat mencapai Bumi. Karena alam semesta berkembang pesat, panjang gelombang hidrogen juga mengembang, atau “pergeseran merah”, merentang ketika mereka menempuh jarak yang sangat jauh. Ini berarti panjang setiap gelombang berfungsi seperti stempel waktu: Semakin panjang gelombang, semakin tua usianya. Pada saat mereka mencapai Bumi, panjangnya lebih seperti sepuluh atau bahkan 100 meter, dengan frekuensi di bawah pita FM.

Diposting oleh : joker123