New Orleans Sudah Menjadi ‘Pulau Panas’. Kemudian Ida Memotong Kekuatan


Pada hari Minggu, Badai Ida mendarat di Louisiana, sama dengan Badai Laura tahun 2020 sebagai badai terkuat yang pernah melanda negara bagian itu. Angin dengan kecepatan mencapai 150 mil per jam merobek infrastruktur listrik, menyebabkan satu juta orang tanpa listrik. Kedelapan jalur transmisi ke New Orleans terputus.

Sekarang suhu berada di tahun 90-an, dan kelembaban yang brutal — bagaimanapun juga, ini musim panas — menjerumuskan Louisiana ke dalam krisis berlapis-lapis: Tanpa listrik, penduduk yang tidak memiliki generator juga akan kekurangan kipas angin atau AC. Utilitas Entergy mengatakan listrik mungkin tidak akan pulih selama tiga minggu, tetapi pejabat setempat memperingatkan itu bisa menjadi satu bulan untuk beberapa. “Saya tidak puas dengan 30 hari, orang-orang Entergy tidak puas dengan 30 hari,” kata Gubernur Louisiana John Bel Edwards pada konferensi pers Selasa. “Tidak ada orang di luar sana yang membutuhkan kekuatan yang puas dengan itu.”

Kesengsaraan sangat akut di New Orleans dan kota-kota lain yang sudah membentuk “pulau panas” di lanskap. Ini adalah tempat-tempat tanpa cukup pepohonan atau ruang hijau lainnya di mana lingkungan buatan menyerap energi matahari di siang hari, perlahan-lahan melepaskannya di malam hari. Suhu perkotaan bisa 20 derajat Fahrenheit lebih panas daripada daerah pedesaan sekitarnya. Dan inilah berita ekstra-buruk: Sebuah analisis yang diterbitkan pada bulan Juli oleh kelompok penelitian Climate Central menemukan bahwa efek pulau panas New Orleans lebih buruk daripada kota lain di Amerika Serikat.

Jika Anda penasaran seperti apa neraka krisis iklim, ini dia. “Seluruh wilayah ini sudah panas dan lembap sepanjang musim panas,” kata ilmuwan iklim Universitas Negeri Louisiana, Barry Keim, yang juga ahli iklim negara bagian. “Dan Anda memberikan beberapa dampak pulau panas perkotaan, yang hanya memperburuk itu, dan Anda melumpuhkan sistem pendingin udara. Ini adalah resep untuk bencana.”

Beberapa faktor mengubah kota menjadi pulau panas. Beton, aspal, dan batu bata menyerap panas dengan sangat baik. Saat udara sekitar mendingin di malam hari, material padat tersebut hanya dapat melepaskan sebagian panas tersebut, sehingga mungkin masih hangat saat matahari terbit keesokan harinya dan menggunakan lebih banyak energi. “Jadi Anda mendapatkan semacam faktor pemanggang ini selama beberapa hari panas,” kata ilmuwan adaptasi iklim Universitas Negeri Portland Vivek Shandas, yang telah mempelajari efek pulau panas di Portland, New Orleans, dan lusinan kota lainnya. Setelah Badai Ida, katanya, sekarang sepertinya New Orleans menghadapi “serangkaian hari dengan panas berlebih.”

Struktur lingkungan binaan juga merupakan faktor utama. Bangunan tinggi menyerap sinar matahari dan menghalangi angin, memerangkap panas di daerah pusat kota. Dan bangunan itu sendiri menghasilkan panas—terutama pabrik—atau mengalirkan udara panas dari unit AC.

Bandingkan ini dengan daerah pedesaan yang penuh pepohonan: Ketika matahari terbenam di hutan atau padang rumput, vegetasi menyerap energi itu, tetapi pada gilirannya melepaskan uap air. Dalam arti tertentu, ruang hijau “berkeringat” untuk mendinginkan udara, membuat suhu jauh lebih dapat ditoleransi.

Panduan WIRED untuk Perubahan Iklim

Dunia semakin panas, cuaca semakin buruk. Inilah semua yang perlu Anda ketahui tentang apa yang dapat dilakukan manusia untuk berhenti merusak planet ini.

Di dunia yang ideal, setiap kota akan dipenuhi pepohonan untuk membantu mendinginkannya. Tapi di kota metropolitan seperti New Orleans, kata Shandas, suhu bisa sangat bervariasi, bahkan blok demi blok. Bangunan yang terbuat dari batu bata menahan panas lebih baik daripada yang terbuat dari kayu, dan jalan raya yang gemuk berjemur di bawah sinar matahari. Tetapi jika bangunan diselingi pepohonan, dan jika Anda memiliki banyak ruang hijau seperti taman, semua tanaman hijau itu membantu mendinginkan udara.

Pada hari Agustus tahun lalu, Shandas dan peneliti lain mengumpulkan 75.000 pengukuran suhu dari sekitar New Orleans. Mereka menemukan bahwa area paling keren berada di sekitar 88 derajat, sedangkan area terpanas meroket hingga 102 derajat. “Ada hubungannya dengan ruang terbuka hijau, juga banyak hubungannya dengan konfigurasi bangunan, serta bahan bangunannya,” kata Shandas.


Diposting oleh : joker123