Northern Farms Melepaskan Karbon Dalam Jumlah Besar


Traktat yang luas gambut membentang di ujung utara planet kita, mengumpulkan bahan organik yang terlalu basah untuk terurai. Meskipun lahan gambut hanya mencakup 3 persen dari total luas daratan Bumi, mereka menyimpan sepertiga dari karbon terestrialnya. Dan mereka membuat para ilmuwan iklim khawatir: Saat Arktik menghangat, mereka mengering dan melepaskan sejumlah besar karbon. Orang-orang mempercepat proses itu dengan mengeringkan lahan gambut dan mengubahnya menjadi lahan pertanian, melepaskan lebih banyak gas rumah kaca.

Dalam sebuah makalah baru-baru ini di jurnal Kemajuan Ilmu Pengetahuan, para peneliti menempatkan sejumlah besar efek iklim yang dimiliki pertanian di daerah-daerah ini: Dengan memodelkan penggunaan lahan historis, mereka menghitung bahwa antara tahun 1750 dan 2010, lahan gambut utara yang dibudidayakan melepaskan 40 miliar ton karbon.

“Ketika lahan gambut mengering—yaitu, orang menggali parit drainase untuk menurunkan permukaan air di lahan gambut agar cocok untuk menanam tanaman—tanah gambut diangin-anginkan dan pembusukan mikroba aerobik bahan organik, yang membutuhkan oksigen, meningkat, sehingga menghasilkan pelepasan karbon dari gambut ke atmosfer,” penulis utama Chunjing Qiu, dari Laboratorium Ilmu Iklim dan Lingkungan Prancis dan Universitas Paris-Saclay, menulis dalam email ke WIRED. Setiap bahan tanaman baru yang tumbuh dan mati di sana akan cepat membusuk, melepaskan karbonnya, karena tidak ada cukup air untuk memperlambat proses bahan organik menjadi CO2.

Secara tradisional, para ilmuwan iklim berfokus pada berapa banyak karbon yang mungkin hilang dari deforestasi, tetapi tidak sering menyelidiki efek dari mengubah lahan gambut menjadi ladang. “Kami tidak selalu melakukan pekerjaan yang baik untuk benar-benar menghitung berapa banyak karbon yang mungkin hilang dari tanah sistem,” kata ilmuwan tanah Maria Strack, yang mempelajari lahan gambut di University of Waterloo, tetapi tidak terlibat dalam penelitian tersebut. “Terutama ketika kita mengubah lahan gambut menjadi lahan budidaya, ukuran stok organik tanah itu begitu besar sehingga kita mungkin benar-benar meremehkan kontribusi hilangnya karbon tanah tersebut terhadap emisi gas rumah kaca kita.”

Kemanusiaan, kemudian, mengubah penyerap karbon kritis menjadi sumber emisi. Tentu saja ada pendorong sosial yang mendasari konversi ini: Seiring dengan pertambahan penduduk, negara-negara harus memberi makan lebih banyak orang dengan jumlah lahan yang sama. Secara ekonomi, masuk akal jika petani mengubah lahan yang dulunya basah menjadi lahan pertanian. “Itu memang menciptakan tanah yang cukup subur, tetapi Anda kehilangan karbon pada saat yang sama,” kata ahli biogeokimia Chris Evans dari Pusat Ekologi dan Hidrologi Inggris, yang tidak terlibat dalam makalah baru ini. “Karena begitu banyak karbon yang hilang dari beberapa lanskap ini, mereka benar-benar semacam unit penyimpanan karbon kosong.”

Proses pertanian hanya mempercepat kerugian itu. Mengolah gambut kering memungkinkan lebih banyak oksigen untuk menembusnya, yang selanjutnya mendorong pengolahan bahan organik menjadi CO2. Mikroba yang bertanggung jawab akan berkembang biak bahkan lebih jika petani menambahkan pupuk yang memberi mereka nutrisi tambahan. Di lahan gambut yang sehat dan basah, bahan tanaman yang dihasilkannya harus tetap ada dan, setelah mati, dimasukkan kembali ke tanah yang basah, di mana karbonnya akan terperangkap selama mungkin ribuan tahun. Tetapi di sebuah pertanian, tanaman yang dihasilkan oleh tanah itu dicabut dari tanah dan diambil untuk dijual.

Petani yang bekerja aktif mengolah lahan gambut akan mengairinya, menjaga tanah setidaknya cukup basah agar tanaman dapat tumbuh. Tetapi jika tanah itu kemudian ditinggalkan dan dibiarkan mengering sepenuhnya, itu akan berubah menjadi bahan bakar yang jahat untuk kebakaran hutan. Karena gambut adalah karbon pekat, gambut mudah terbakar—tetapi tidak seperti kebakaran besar yang akan Anda lihat di California atau Australia. Alih-alih menghasilkan api, gambut membara, membakar lebih dalam di bawah tanah dan bergerak menyamping melintasi lanskap. Kebakaran gambut begitu gigih sehingga mereka benar-benar dapat bertahan di bawah tanah selama musim dingin saat salju turun di atas, hanya untuk muncul lagi ketika lanskap mencair di musim semi. Itu sebabnya para ilmuwan menyebutnya api zombie. Mereka dapat melepaskan 100 kali jumlah karbon yang mungkin dihasilkan oleh api di atas tanah.

Panduan WIRED untuk Perubahan Iklim

Dunia semakin panas, cuaca semakin buruk. Inilah semua yang perlu Anda ketahui tentang apa yang dapat dilakukan manusia untuk berhenti merusak planet ini.

Alam juga mengeringkan lahan gambut dengan sendirinya karena daratan utara dengan cepat menghangat. Arktik secara keseluruhan menghijau karena spesies tanaman bergerak ke utara karena perubahan iklim. Suhu yang lebih hangat berarti badai petir semakin sering terjadi, memberikan percikan api untuk memicu kebakaran gambut besar: Pada tahun 2100, sambaran petir di ujung utara bisa berlipat ganda.

Maka, sangat penting untuk merestorasi lahan gambut yang sebelumnya telah dibudidayakan oleh para petani. “Anda tidak hanya akan mengurangi emisi dari oksidasi, tetapi Anda juga akan mengurangi risiko kebakaran,” kata Strack.

Diposting oleh : joker123