Observatorium Arecibo Lebih Dari Sekadar Teleskop


Selama manusia telah ada, kita telah mengamati bintang-bintang. Pada abad ke-20, kami penasaran dengan sinyal dari bintang yang sebenarnya tidak dapat kami lihat. Tapi mereka sulit dideteksi. Gelombang radio bergerak melintasi galaksi dan diacak oleh semua kebisingan kehidupan modern: pembuka pintu garasi, TV satelit, dan stasiun radio. Tapi bagaimana jika Anda bisa membuat piringan terbesar di bumi untuk menangkap sinyal yang lemah itu, di tempat yang sunyi dan terpencil, di suatu tempat yang jauh di selatan sehingga piringan itu akan menyapu langit sebanyak mungkin saat Bumi berputar? Itulah mimpi yang membangun Observatorium Arecibo Puerto Rico, yang runtuh awal pekan ini. Sampai saat ini, itu adalah teleskop radio terbesar di dunia, dan kepekaannya tetap tak tertandingi.

PENDAPAT WIRED

TENTANG

Joanna Rankin adalah profesor emerita astronomi dan fisika di University of Vermont dan pakar pulsar yang telah menggunakan Arecibo Observatory sejak 1969. Mary Fillmore adalah seorang penulis yang telah menemaninya di sana selama lebih dari 30 tahun.

Dalam 57 tahun sejak pembangunannya, observatorium jarak jauh telah menjadi pusat astronomi radio dunia. Ini sangat mengungguli tujuan aslinya serta kemungkinan yang lebih luas dan lebih dalam yang diizinkan oleh dua peningkatan, satu pada tahun 1972–74 dan lainnya pada tahun 1994–98. Radar Arecibo yang unik dan kuat telah memetakan planet-planet, membantu memandu pesawat ruang angkasa ke tepi tata surya, dan menentukan posisi asteroid yang mungkin suatu hari akan berdampak pada Bumi. Ia telah menyelidiki atmosfer atas planet kita, mencari kecerdasan luar angkasa, dan memungkinkan kita untuk memahami lebih jauh tentang pulsar, lubang hitam gagal yang mengirimkan sinyal radio ritmis seperti mercusuar.

Pada Agustus 2020, salah satu dari 18 kabel yang menahan 900 ton instrumen di atas piringan reflektor besar putus. National Science Foundation memesan kabel baru. Tapi ketika yang kedua rusak pada 6 November, agensi berkonsultasi dengan para insinyur dan memutuskan “pembongkaran terkendali” dari observatorium.

Beberapa orang mempertanyakan apakah lebih banyak yang harus dilakukan segera untuk menstabilkan teleskop, tetapi kemungkinan itu ditutup ketika ratusan ton instrumen menabrak piringan observatorium pada 1 Desember (Observatorium itu, bagaimanapun, mempertahankan catatannya tidak kehilangan hidup membujang hingga kecelakaan — terlepas dari pemeliharaan orang dan orang lain yang mengerjakannya dari ketinggian 500 kaki di udara hampir setiap hari selama beberapa dekade.)

Kerusakannya sangat parah. Menilai dari foto-fotonya saja, mungkin tampak konyol berpikir untuk menyelamatkan observatorium pada saat ini — tetapi itu tidak lebih konyol daripada menghancurkannya. Dalam beberapa tahun terakhir, University of Central Florida telah menjadi kontraktor utama NSF untuk menjalankan observatorium. Mereka telah menghidupkannya kembali dengan beberapa cara kunci, dengan semangat kewirausahaan yang lebih dibutuhkan sekarang daripada sebelumnya. NSF berjanji kepada Puerto Rico bahwa mereka akan mengembalikan situs tersebut ke kondisi semula jika teleskop ditutup. Tapi apa yang bisa lebih tidak masuk akal selain mencoba menghapus apa yang dibangun dengan kejeniusan dan dedikasi seperti itu? Jangan menyerah pada fasilitas spektakuler ini dan komunitas pekerja, pelajar, dan ilmuwannya.

Sebaliknya, mari kita tanyakan apakah kecerdikan dan kecemerlangan teknik yang sama yang membangun teleskop dapat menciptakan inkarnasi baru untuknya dalam beberapa bentuk. Setelah putusnya kabel kedua, NSF memutuskan untuk “menonaktifkan” teleskop, dan perkiraan biaya awal mencapai jutaan. Bagaimana jika badan tersebut mensponsori kompetisi sedunia untuk menyelamatkan jiwa jika bukan badan teleskop dengan tingkat pengeluaran yang sama? Itu bisa berarti merenovasi instrumen dengan cara yang tidak terduga, atau membuat dan memberikan lembaga penelitian dan pendidikan ilmiah di tempat. Mungkin Pusat Pengunjung Angel Ramos yang memenangkan penghargaan observatorium itu dapat memaparkan siswa dan pengunjung pada penelitian yang dapat dilanjutkan dengan instrumen yang tersisa.

Pada saat-saat setelah keruntuhan, NSF mengirimkan harapan menciak: “Saat kami bergerak maju, kami akan mencari cara untuk membantu komunitas ilmiah dan menjaga hubungan kuat kami dengan orang-orang Puerto Rico.” Bahkan jika teknik kontemporer tidak dapat menjawab tantangan tersebut — atau jika NSF secara tidak bijaksana melepaskan peran kepemimpinan AS dalam astronomi, seperti yang dikhawatirkan beberapa orang — warisan observatorium ini tidak dapat dihancurkan. Itu dibangun oleh mimpi yang berani, yang sangat penting bahkan sampai sekarang.

Lusinan ilmuwan dan lainnya sudah mendiskusikan cara melestarikan dan memperluas warisan Arecibo, untuk memastikan bahwa siswa dari seluruh dunia merasakan tarikan langit dan impian mereka sendiri untuk menelitinya, dan bahwa rekan berunding dan teka-teki atas arsip yang belum dianalisis. observasi. Setiap anak sekolah di Puerto Rico harus tetap dihadapkan pada sensasi sains. NSF harus memastikan bahwa staf yang telah mengabdikan hidupnya pada instrumen yang luar biasa ini memiliki peran di masa depan, apa pun bentuknya. Bagaimanapun, Observatorium Arecibo jauh lebih dari sekadar teleskop.


Opini WIRED menerbitkan artikel oleh kontributor luar yang mewakili berbagai sudut pandang. Baca lebih banyak pendapat di sini, dan lihat pedoman pengiriman kami di sini. Kirimkan opini di [email protected]


Lebih Banyak Kisah WIRED Hebat

  • 📩 Ingin yang terbaru tentang teknologi, sains, dan lainnya? Daftar untuk buletin kami!
  • Kisah aneh dan bengkok tentang hydroxychloroquine
  • Saya merusak komputer saya dengan pembaruan BIOS. Tapi masih ada harapan!
  • Cara melarikan diri dari kapal yang tenggelam (seperti, katakanlah, Raksasa)
  • Masa depan McDonald’s ada di jalur drive-thru
  • Sedikit, lelah, pembuat kode open source
  • 🎮 Game WIRED: Dapatkan tip terbaru, ulasan, dan lainnya
  • 💻 Tingkatkan permainan kerja Anda dengan laptop, keyboard, alternatif mengetik, dan headphone peredam bising favorit tim Gear kami


Diposting oleh : Toto HK