Observatorium Arecibo Seperti Keluarga. Saya Tidak Bisa Menyimpannya


Perubahan manajemen di Arecibo juga menandakan bahwa observatorium tersebut masih memiliki masa depan. Pada tahun 2011, SRI International — organisasi penelitian nirlaba bertingkat yang mengembangkan mouse komputer pertama, pencetakan inkjet, dan asisten suara Siri — menjadi manajer observatorium, berbagi tugas tersebut dengan dua organisasi lain, termasuk Universidad Metropolitana di San Juan. Sampai pengaturan ini, organisasi Puerto Rico tidak pernah secara resmi menjadi bagian dari pengawasan observatorium.

Sementara SRI melakukan yang terbaik untuk menjaga agar Arecibo tetap relevan, namun NSF, atas nama uji tuntas, secara aktif merusaknya. Itu menerbitkan laporan 300 halaman yang menjabarkan biaya pemindahan observatorium dan memulihkan situs ke keadaan sebelumnya, persyaratan jika fasilitas harus dinonaktifkan. Bagi pendukung observatorium, biaya penonaktifan sengaja dan sangat diremehkan, cara untuk membuat keputusan ini lebih masuk akal.

NSF juga mengumumkan bahwa organisasi manajemen berikutnya harus menerima anggaran yang akan menyusut lebih jauh lagi, menjadi hanya $ 2 juta setahun pada tahun 2022. Pada musim gugur 2015, direktur observatorium, Robert Kerr, pendukung lama fasilitas tersebut, berhenti setelah berselisih dengan NSF dan SRI. Mungkin tidak mengherankan, SRI tidak mengajukan untuk memperbarui kontraknya ketika sudah habis masa berlakunya.

Maka, pada musim panas 2017 — saat itu saya telah menjadi veteran banyak komite — saya pergi sekali lagi ke Washington, untuk duduk di sekitar meja 1.500 mil dari coquís dan berdiskusi tanpa perasaan tentang masa depan suram tempat saya cinta. Kali ini saya pulang dengan perasaan optimis. University of Central Florida, kandidat tak terduga untuk mengelola observatorium, telah membuat tawaran yang berpotensi mengubah permainan. Universitas secara efektif akan mengubah Arecibo menjadi fasilitas milik Florida, membuat negara bagian bertanggung jawab untuk menanggung biaya operasional dan pemeliharaan observatorium.

Itu berisiko, karena universitas tidak memiliki pengalaman mengelola observatorium seukuran Arecibo, dan tidak memiliki tradisi nyata penelitian radio astronomi. Lebih penting lagi, badan legislatif Florida harus menyetujui rencana ini, tetapi jika berhasil, observatorium itu akhirnya akan memiliki basis keuangan yang kuat untuk merencanakan masa depan jangka panjangnya.

Kerugiannya? Mereka sama seolah-olah kita tidak berjudi: Sebuah observatorium dengan sedikit atau tanpa dana astronomi, dan oleh karena itu sedikit atau tanpa penelitian astronomi. Atau lebih buruk lagi, observatorium yang tertutup. Akhirnya, dan yang mengejutkan saya, NSF memilih proposal Florida.

Kemudian pada September 2017, Badai Maria, badai kategori 5 di puncaknya dengan kecepatan angin setinggi 175 mph, menghantam Puerto Rico, menyebabkan kerusakan senilai $ 90 miliar di seluruh pulau. Setidaknya secara dangkal, observatorium itu beruntung. Antena 100 meter robek dari platform, menghancurkan beberapa ratus panel piringan saat jatuh. Untuk sementara, beberapa peralatan di lembah di bawah piring hanya bisa diakses dengan kayak. Namun, teleskop tersebut mengumpulkan data sembilan hari setelah Maria meninggal, sebelum siapa pun dapat menelepon ke San Juan, bahkan ketika beberapa staf di Arecibo juga bertindak sebagai penanggap pertama, mendistribusikan 14.000 galon air minum sehari.

Enam bulan kemudian, dengan pulau yang masih terguncang, Universitas Florida Tengah mengambil alih Arecibo. Bulan Juni itu, panel ilmuwan yang ditunjuk oleh NSF memilih proposal untuk membangun penerima teleskop baru yang didinginkan secara kriogenik, yang mampu memetakan gumpalan gas hidrogen di sekitar galaksi terdekat dan mendeteksi milidetik baru. pulsar, bintang neutron berputar ribuan kali per detik. Dijadwalkan untuk dipasang di observatorium pada tahun 2022, instrumen baru ini menunjukkan bahwa bagi beberapa astronom, setidaknya, teleskop radio memiliki peran penting untuk dimainkan di masa depan lapangan. Pada Agustus 2019, NSF mengeluarkan $ 12,3 juta untuk melakukan perbaikan dan peningkatan pasca-Maria, dan NASA memberikan UCF hibah selama empat tahun senilai $ 19 juta untuk menemukan lebih banyak objek di dekat Bumi. Optimisme sekali lagi mengudara.

Diposting oleh : joker123