Panas Mematikan Sedang Membakar Kota. Inilah Cara Mendinginkannya


Jika Anda pernah didorong dari pedesaan ke kota dan mengagumi bagaimana suhu secara dramatis melonjak, Anda telah merasakan efek pulau panas perkotaan. Jalan-jalan dan gedung-gedung metropolis menyerap energi matahari di siang hari dan secara bertahap melepaskannya di malam hari. Lingkungan binaan pada dasarnya memanggang sendiri, dan suhu dapat melambung hingga 20 derajat Fahrenheit lebih tinggi daripada negara sekitarnya, yang mendapat manfaat dari petak pohon yang “berkeringat”, melepaskan uap air dan mendinginkan udara.

Saat suhu global naik dengan cepat, para ilmuwan, pemerintah, dan aktivis mencari cara untuk melawan efek pulau panas. Menurut Organisasi Kesehatan Dunia, jumlah orang yang terpapar gelombang panas melonjak 125 juta antara tahun 2000 dan 2016. Panas ekstrem membunuh lebih banyak orang Amerika daripada bencana alam lainnya, dan sangat berbahaya bagi orang-orang dengan kondisi yang sudah ada sebelumnya seperti asma.

Pada tahun 2050, tujuh dari 10 orang akan tinggal di kota, kata Bank Dunia. Itu akan menjadi banyak sekali manusia yang terik. “Saya benar-benar melihat kota-kota seperti burung kenari dalam situasi jenis tambang batu bara, di mana Anda memiliki sedikit pertanda tentang apa yang bisa dialami oleh bagian lain planet ini,” kata ilmuwan adaptasi iklim Universitas Negeri Portland, Vivek Shandas, yang telah mempelajari efek pulau panas di lebih dari 50 kota di AS.

Penelitian Shandas telah menunjukkan bahwa bahkan di dalam kota, satu lingkungan mungkin 15 derajat lebih panas dari yang lain, dan perbedaan itu memetakan ketidaksetaraan pendapatan. Prediktor utama dari panas lingkungan adalah berapa banyak ruang hijau yang dimilikinya. Bagian kota yang lebih kaya cenderung memiliki lebih banyak tanaman hijau, dan bagian yang lebih miskin memiliki lebih banyak beton; mereka sangat berkembang, dan dipenuhi dengan toko-toko kotak besar, jalan raya, dan fasilitas industri yang menyerap radiasi matahari. Lanskap beton sangat bagus dalam menahan panas, pada kenyataannya, itu akan tetap hangat sepanjang malam. Saat matahari terbit, lingkungan miskin sudah lebih panas daripada lingkungan kaya.

Para ilmuwan baru mulai mempelajari apakah mereka dapat menurunkan suhu struktur kota dengan memasang atap, dinding, dan trotoar yang “dingin”—yang berwarna terang dan memantulkan sinar matahari. Permukaan yang lebih terang memantulkan lebih banyak radiasi matahari daripada permukaan yang gelap. (Pikirkan bagaimana perasaan Anda saat mengenakan pakaian hitam dan bukan putih pada hari yang cerah. Efek albedo ini juga merupakan bagian dari alasan mengapa Arktik memanas begitu cepat.) Namun, meskipun termodinamika bersifat langsung, penyebaran permukaan dingin ternyata menjadi aneh rumit.

Ambil masalah pendinginan atap, kata insinyur lingkungan George Ban-Weiss, yang mempelajari infrastruktur dingin di University of Southern California. Secara teori, mengecat bagian atas bangunan komersial yang besar dan rata dengan warna putih atau abu-abu muda itu mudah. Pemilik rumah hunian dapat memilih ubin yang lebih ringan — tanah liat tua biasa, pada kenyataannya, memantulkan sinar matahari dengan cukup baik. Modifikasi ini akan mendinginkan udara yang keluar dari atap, serta struktur itu sendiri, yang berarti penghuni tidak perlu sering menyalakan AC. Jika sebuah bangunan dapat menopang beban ekstra, pemiliknya bahkan dapat membuat taman atap yang dipenuhi tanaman, yang akan mendinginkan seluruh area dengan melepaskan uap air.

Tetapi sementara perubahan ini akan membuat hidup lebih tertahankan bagi orang-orang di dalam setiap bangunan yang dimodifikasi, jika cukup banyak pemilik yang mengikutinya, di beberapa daerah itu bisa memiliki efek samping regional yang tidak diinginkan. Di kota metropolitan pesisir seperti Los Angeles, kehangatan perkotaan biasanya kontras dengan dinginnya lautan, perbedaan yang mendorong angin laut yang andal. Karena suhu darat dan laut semakin dekat satu sama lain, mungkin ada lebih sedikit angin itu. “Jadi itu berarti lebih sedikit udara bersih yang masuk ke kota, yang cenderung membuat konsentrasi polutan lebih tinggi,” kata Ban-Weiss, ditambah hilangnya angin yang membuat orang tetap sejuk.

Diposting oleh : joker123