Pandemi Bird-Watching Membuat Data Boom—dan Sebuah Teka-teki


Di suatu pagi pada akhir September, Kestin Thomas berdiri di samping fasad kaca yang menjulang tinggi di gedung Time Warner di Manhattan sambil memegang seekor burung mati. Tubuh kecil itu masih hangat di tangannya, tetapi dia tidak bisa merasakan debaran jantung atau embusan napas lembut yang keluar. Dia mencatat kematian pada lembar data, menandai waktu, hari, dan lokasi. Kemudian dia memasukkan burung itu ke dalam kantong plastik dan membawanya pulang, meninggalkannya di lemari es selama sehari sebelum akhirnya menurunkan mayatnya di New York City Audubon Society.

“Itu memilukan,” katanya.

Thomas adalah salah satu dari banyak orang yang mengambil birding selama pandemi, terinspirasi oleh burung pipit yang dia lihat di jalan-jalannya sehari-hari. “Saya menyadari betapa menggemaskannya mereka dan bahwa mereka tinggal di kota di antara kita dan berkembang pesat,” katanya. Dia mulai mengambil gambar dan merekam suara, mengidentifikasi burung dengan bantuan aplikasi seperti Merlin dan eBird. Entri tersebut menambahkan informasi ke database yang digunakan para ilmuwan untuk mempelajari migrasi dan perilaku. “Semua pengamatan yang diajukan orang, mereka masuk ke pemodelan yang sangat canggih untuk membuat peta distribusi spesies, untuk melihat tren populasi mereka,” kata Andrew Farnsworth, rekan peneliti senior di Cornell Lab of Ornithology yang mengelola kedua aplikasi tersebut. .

Sekarang Thomas juga menjadi sukarelawan di Proyek Penerbangan Aman Masyarakat Audubon, yang mengumpulkan jenis data yang berbeda. Kelompok tersebut meminta orang-orang untuk memantau gedung-gedung New York City selama musim migrasi musim gugur dan musim semi untuk mencatat jumlah burung yang terbunuh atau terluka karena terbang ke jendela.

Pengamatan burung telah berkembang pesat selama pandemi, dan semua minat ekstra itu telah diterjemahkan ke dalam inisiatif sains warga yang melihat lonjakan besar dalam partisipasi. Dengan migrasi musim gugur yang sekarang berjalan lancar, pasukan pecinta burung ini mengumpulkan banyak data tentang bagaimana cuaca, pergerakan manusia, lampu buatan, dan infrastruktur kota dapat memengaruhi burung saat mereka bepergian. Farnsworth mencatat bahwa sementara kedua proyek Cornell telah berkembang setiap tahun sejak dimulai lebih dari satu dekade lalu, peningkatan pengguna, unduhan, dan data selama 18 bulan terakhir belum pernah terjadi sebelumnya. “Waktu pandemi benar-benar di luar grafik,” katanya.

eBird, yang memungkinkan birders untuk mencatat spesies mana yang mereka temukan—dan di mana—memiliki peningkatan penampakan lebih dari 40 persen pada April 2020 dibandingkan tahun sebelumnya. Itu lebih dari dua kali lipat pertumbuhan tahunan normal aplikasi, menurut data yang disediakan oleh Farnsworth. Februari ini, 140.000 pengguna masuk, hingga saat ini jumlah pengguna terbesar dalam satu bulan dan peningkatan 50 persen dibandingkan Februari lalu. Sekarang, ada lebih dari satu miliar entri.

Hal yang sama berlaku untuk Merlin, yang membantu birders membuat identifikasi melalui gambar, rekaman audio, atau deskripsi warna, ukuran, dan lokasi burung. Februari ini, aplikasi tersebut diinstal pada 200.000 perangkat baru—meningkat 175 persen dari tahun sebelumnya—dan memiliki lebih dari 611.000 pengguna aktif, dua kali lipat jumlah yang tercatat pada Februari 2020.

eBird sudah menjadi basis data yang sangat berguna yang digunakan para ilmuwan untuk mempelajari populasi elang botak, memeriksa efek cuaca ekstrem pada burung, dan menunjukkan perubahan dalam nyanyian spesies. Sekarang entri era pandemi membantu mereka memahami bagaimana aktivitas manusia—atau ketiadaan aktivitas—mempengaruhi burung. Satu studi yang diterbitkan bulan ini di Kemajuan Ilmu Pengetahuan oleh para peneliti di University of Manitoba menggunakan data eBird dari Amerika Serikat dan Kanada untuk memeriksa perilaku burung di daerah yang biasanya memiliki banyak orang, seperti kota, bandara, dan jalan utama. Para peneliti melaporkan bahwa selama penguncian, aktivitas burung meningkat lebih dari 80 persen dari spesies yang mereka pelajari, termasuk burung kolibri, elang botak, dan burung layang-layang.

Diposting oleh : joker123