Pandemi Global Lain Sedang Menyebar—Di Antara Babi


Wabah penyakit bunga di Cina. Persisnya bagaimana itu muncul, jauh dari mata ilmuwan yang mengawasi, tidak ada yang bisa menjelaskannya. Ini menyebar dengan kecepatan luar biasa, membunuh di petak luas, membekukan transportasi dan perdagangan, dan menyebabkan gangguan ekonomi yang luas. Menumpang dalam perjalanan global, itu mengelilingi dunia. Tidak ada obatnya, dan tidak ada vaksinnya. Tak pelak, ia tiba di Amerika, pada Juli 2021.

Yup, 2021. Tahunnya bukan salah ketik. Wabah ini bukan Covid; itu adalah paralel, pandemi tersembunyi, penyakit hewan mematikan yang disebut demam babi Afrika yang terdeteksi di Republik Dominika pada bulan Juli. Demam babi Afrika tidak menimbulkan risiko bagi manusia, tetapi sangat merusak ternak: Kematian di Cina adalah jutaan babi, setidaknya seperempat—dan mungkin setengah—dari seluruh kawanan produsen daging babi terbesar di dunia.

Di Amerika Serikat, otoritas kesehatan hewan sekarang dalam siaga tinggi. Departemen Pertanian AS telah menjanjikan alokasi darurat sebesar $ 500 juta untuk meningkatkan pengawasan dan menjaga penyakit agar tidak melintasi perbatasan. Demam babi Afrika sangat ditakuti secara internasional sehingga, jika ditemukan di AS, ekspor daging babi—bernilai lebih dari $7 miliar per tahun—akan segera ditutup.

“Penyebaran lintas batas jarak jauh dari penyakit yang sangat menular dan patogen adalah skenario kasus yang lebih buruk,” Michael Ward, seorang ahli epidemiologi dan ketua kesehatan masyarakat veteriner di University of Sydney, mengatakan kepada WIRED melalui email. “Di bidang pertanian, ini analog dengan Covid-19.”

Seperti pandemi Covid pada awalnya, tidak ada vaksin—tetapi juga seperti Covid, ada secercah harapan untuk itu, berkat ilmu dasar yang telah meletakkan temuan selama bertahun-tahun tanpa mendapat banyak perhatian. Dua minggu lalu, tim multinasional yang dipimpin oleh para ilmuwan di Layanan Penelitian Pertanian USDA mengumumkan bahwa mereka telah mencapai kandidat vaksin, berdasarkan versi virus yang dilemahkan dengan gen kunci yang dihapus, dan menunjukkan keefektifannya dalam uji coba lapangan, pada babi. , di Vietnam.

Kandidat vaksin sedang dikembangkan oleh mitra komersial, sebuah perusahaan Vietnam bernama Navetco, pada garis waktu yang belum jelas. Ini adalah vaksin eksperimental kelima yang dikembangkan oleh tim USDA. (Empat yang pertama sedang dikembangkan oleh perusahaan swasta tanpa keterlibatan federal lebih lanjut.) “Sejauh yang kami tahu, kami memiliki vaksin demam babi Afrika yang paling canggih dalam proses komersialisasi,” kata Douglas Gladue, seorang ahli mikrobiologi yang merupakan salah satu dari pengembang.

Untuk mundur sedikit: demam babi Afrika adalah musuh pertanian yang lama. Meskipun menghancurkan industri daging babi China, China bukanlah tempat asal penyakit itu. Kisah demam babi Afrika sebenarnya dimulai di Afrika, hampir tepat 100 tahun yang lalu.

Seorang dokter hewan Skotlandia bernama Robert Eustace Montgomery, yang bekerja untuk pemerintah kolonial Inggris di Afrika Timur, menerbitkan deskripsi pertama tentang itu, pada bulan September 1921. Montgomery melaporkan wabah penyakit hemoragik pada babi peternakan yang sangat merusak “seorang pemilik … harus bersiaplah untuk kerugian total yang praktis, ”tulisnya.

Penyakit baru, yang disebabkan oleh virus, menjadi pendamping tetap pertanian di Afrika Timur. Babi liar dan babi hutan menyimpannya dan secara berkala menyebarkannya ke ternak; begitu juga spesies kutu tertentu yang memakan babi. Gejalanya selalu sama: Babi akan mengalami demam, kehilangan nafsu makan, mengalami pendarahan di bawah kulit dan organ dalam mereka, dan pingsan. Setiap kali wabah berkobar, itu akan membakar kawanan dan membunuh semua babi atau padam ketika petani menyembelih babi mereka untuk menghentikannya. Para petani pertama yang mengamati penyakit ini menemukan bahwa tidak ada yang bisa mencegahnya selain mengurung babi daripada membiarkan mereka berkeliaran bebas, dan membangun pagar yang cukup kuat untuk mencegah babi liar keluar.

Diposting oleh : joker123