Pandemi Membuktikan Bahwa Toilet Kami Sial


Bagi mereka yang tidak memiliki akses ke toilet pribadi, penguncian juga membuat toilet tersedia untuk umum bahkan lebih langka dari biasanya. Ini sangat sulit pada populasi yang tidak memiliki rumah, serta mereka yang mengalami gangguan usus dan lainnya. Di daerah kumuh di beberapa kota yang berkembang pesat di dunia, fasilitas bersama — terkadang satu-satunya yang tersedia — sering kali tetap terbuka tetapi membuat jarak sosial menjadi sulit.

Tidak hanya infrastruktur air limbah yang menua atau berisiko; tenaga kerja sanitasi juga. Di Amerika Serikat, sektor ini menghadapi gelombang pensiun yang terkadang dijuluki “tsunami perak”. Ketika pandemi dimulai, beberapa perusahaan air limbah, takut kehilangan pekerja tua mereka yang kritis dan sulit diganti karena sakit atau lebih buruk, mengunci fasilitas mereka dengan pekerja di dalam untuk shift selama seminggu, sehingga virus tidak dapat masuk. Di India, pembersih saluran pembuangan, yang sering kali berasal dari kasta yang sangat terstigmatisasi, mengajukan petisi kepada pemerintah untuk perlengkapan pelindung pribadi sederhana sehingga mereka dapat terus melakukan pekerjaan kritis mereka.

Solusi untuk masalah kotoran kita tidak hanya dengan membangun kembali infrastruktur konvensional, tetapi juga mengadopsi berbagai inovasi terbaru, serta mendorong inovasi baru, yang akan membuat toilet kita jauh lebih baik — lebih sehat, lebih berkelanjutan, dan lebih adil. Untuk mewujudkannya, pemerintah negara bagian dan lokal akan membutuhkan dana yang cukup serta kebijakan publik baru yang menciptakan insentif.

Untungnya, pemerintahan Biden tampaknya mengambil langkah ke arah yang benar. RUU infrastruktur baru-baru ini dari presiden menyerukan modernisasi “sistem air yang menua [that] mengancam kesehatan masyarakat di ribuan komunitas di seluruh negeri. ” (Tepatnya berapa banyak uang yang akan digunakan untuk air limbah secara spesifik masih belum jelas.) Infus pendanaan federal dapat membuka banyak jalan untuk perbaikan: Jika infrastruktur terpusat sudah ada, kota dapat menggunakan alat yang sudah mapan dan baru untuk menambang limbah untuk menghasilkan panas, air, nutrisi, bahan kimia, dan logam mulia, serta untuk biogas dan bentuk bahan bakar lainnya jauh lebih banyak daripada yang telah mereka lakukan; sensor digital yang sesuai untuk lingkungan saluran pembuangan yang keras dapat membantu sistem yang kelebihan beban menggunakan pipa dengan lebih cerdas dan mengurangi tumpahan; Instalasi baru dapat menarik kertas toilet bekas dari aliran limbah sebelum diproses dan mendaur ulangnya menjadi selulosa, bahan mentah dengan aplikasi yang luas, atau bahkan bahan kimia industri yang berharga. Dengan alat yang tepat, bahkan fatberg — massa sampah yang membeku yang menyebabkan penyumbatan saluran pembuangan yang merusak dan mahal — dapat menjadi biofuel berkat minyak, lemak, dan lemak di dalamnya, meskipun akan lebih baik bagi orang-orang untuk berhenti membilas tisu dan membuang minyak saluran bawah sama sekali.

Dan ada penemuan kembali yang lebih radikal dalam proses pipa juga. Sistem terdistribusi kecil yang mengolah limbah toilet dan menggunakan kembali air di lokasi (di gedung atau komunitas) berkembang dengan cepat. Bisnis sanitasi berbasis kontainer berupaya menyediakan layanan penjemputan reguler. Dan toilet “pengalih urin”, yang memisahkan urin bernutrisi tinggi dan patogen rendah dari kotoran dan air, bertindak lebih seperti tempat sampah daur ulang daripada tempat sampah. Inovasi ini bisa lebih cocok untuk konteks sulit, lebih tahan terhadap peristiwa ekstrim, memiliki dampak iklim yang lebih kecil, lebih sedikit polusi, dan menghasilkan sumber daya seperti air bersih, kompos, bahan bakar, dan bahkan protein serangga. Mereka juga dapat menciptakan aliran pendapatan dan menyediakan pekerjaan yang aman dan bergaji baik di bidang sanitasi — pekerjaan yang menghasilkan jenis pekerja muda, berwawasan lingkungan, dan beragam yang dibutuhkan di lapangan. Banyak dari konsep ini berada dalam tahap percontohan dan demonstrasi; untuk mewujudkannya dalam skala yang lebih besar, mereka membutuhkan lebih banyak investasi, kebijakan pemerintah yang mendukung upaya mereka, dan dukungan dari orang-orang biasa yang bersedia mengatasi rasa mual untuk menjadi pengadopsi awal teknologi toilet yang inovatif.

Inovasi menjanjikan lainnya berkaitan dengan potongan-potongan kecil materi genetik virus corona dalam kotoran. Toilet dan selokan secara efektif mengambil sampel tinja dari kami setiap hari. Ilmuwan di seluruh dunia telah menganalisis limbah, memberikan umpan balik kepada ahli kesehatan masyarakat dan pembuat kebijakan tentang wabah baru, tren, dan efek aturan dan pembatasan. Mereka bahkan berhasil menangkap dan menghentikan wabah sejak dini di lingkungan seperti asrama perguruan tinggi. Tidak sulit membayangkan toilet medis di masa depan — seperti toilet yang sudah ada di pasaran untuk panti jompo — memperingatkan kita ketika kita telah terinfeksi. Upaya ini dapat terus membuahkan hasil untuk tahun-tahun mendatang, bahkan setelah pandemi, dalam hal pemantauan tidak hanya untuk virus corona tetapi penyakit lain dan ancaman kesehatan.

Diposting oleh : Toto HK