Pembunuh Urchin Mencoba Menyelamatkan Hutan Hujan Bawah Air


Cerita ini awalnya muncul di Menggiling dan merupakan bagian dari Meja Iklim kolaborasi.

Grant Downie telah keluar dari Samudra Pasifik selama sekitar 10 menit ketika dia menyadari bahwa dia tidak bisa lagi melihat dengan mata kanannya.

Penyelam komersial generasi kedua telah lebih dalam di bawah ombak daripada biasanya mencari tangkapannya — bulu babi merah yang dihargai oleh pemilik restoran karena mereka uni, atau gonad tingkat sushi. Tapi bulu babi merah, yang tinggal di hutan rumput laut bawah laut, semakin sulit ditemukan dalam beberapa tahun terakhir. Dan setiap kedalaman tambahan memaksa lebih banyak nitrogen ke dalam aliran darahnya, meningkatkan risiko gelembung-gelembung berbahaya yang bersarang di tubuh atau otaknya.

Kali ini, dengan separuh penglihatannya menjadi dinding hitam, dia takut akhirnya mendorong tubuhnya terlalu jauh. Meskipun mata kanannya kembali berfungsi 20 menit kemudian, pria berusia 33 tahun itu memutuskan bahwa dia sudah selesai dengan penyelaman berisiko seperti itu, bahkan jika keputusan itu pada akhirnya akan merugikan pendapatannya.

“Saya tahu itu untuk saya,” kata Downie Maret lalu, sekitar tujuh bulan setelah insiden, yang terjadi di lepas pantai Fort Bragg di California Utara. “Saya mungkin akan turun ke ketinggian 65 kaki, tetapi saya tidak tahu apakah saya akan melakukan itu. Semakin sulit bagi orang-orang yang masih berusaha untuk pergi.”

Siapa pun yang bergantung pada hutan rumput laut California untuk hidup mereka dapat memberi tahu Anda bahwa ada sesuatu yang sangat salah di bawah permukaan Pasifik. Bukan hanya populasi bulu babi yang menurun. Hilang sudah banyak rumput laut, kanopi rumput laut musim gugur yang lebat yang pernah menyediakan makanan, tempat berlindung, dan tempat berlindung yang aman bagi ratusan spesies laut—dari berang-berang laut hingga abalon, rockfish hingga bintang rapuh. Di mana untaian rumput laut raksasa atau rumput laut yang mirip cambuk pernah bergoyang, seluruh petak hutan bawah laut telah diratakan oleh satu predator tertentu: landak ungu.

Orang terkadang menyebut bulu babi ungu sebagai “zombie” laut—hasil dari rasa lapar mereka yang luar biasa dan keterampilan bertahan hidup yang hebat. (Mereka dapat bertahan hidup dalam mode “kelaparan” selama bertahun-tahun.) Menyerupai pom-pom runcing, bulu babi ungu adalah omnivora, memakan segala sesuatu mulai dari plankton hingga ikan mati. Tetapi mereka sangat menyukai rumput laut, dan mereka dapat mengunyah pegangan yang mengikat setiap helai ke dasar laut.

Hasil “landak tandus”, demikian para penyelam menyebutnya, dapat membentang ratusan mil, dengan para ilmuwan melaporkan awal tahun ini bahwa beberapa hutan rumput laut California Utara telah kehilangan 95 persen sejak 2012.

Kelp adalah kunci bagi sebagian besar keanekaragaman hayati laut di Pantai Barat. Seperti hutan terestrial, rumput laut (secara teknis merupakan bentuk ganggang coklat) adalah penyerap karbon penting, mengubah sinar matahari dan karbon dioksida menjadi daun dan kanopi. Namun tidak seperti pohon, yang mengembalikan banyak karbon ke atmosfer saat terurai, rumput laut yang mati berpotensi tenggelam ke dasar laut, memberikan bentuk penyerapan alami. Dengan hutan rumput laut yang diratakan menjadi nubs dan bulu babi yang kelaparan menunggu di dasar laut, siklus itu telah sangat terganggu.

“Kita kehilangan sistem yang sangat penting, yang berarti kehilangan perikanan, kehilangan kesempatan rekreasi, kehilangan penyerapan karbon, kehilangan perlindungan pantai,” kata Fiorenza Micheli, ahli ekologi kelautan dan direktur Pusat Solusi Kelautan Stanford. “Ini pada dasarnya sama dengan kehilangan hutan hujan—kecuali kita tidak melihatnya.”

Bagian dari Pantai Barat telah melihat sebanyak 10.000 persen peningkatan bulu babi ungu selama periode lima tahun. Sejumlah besar “purps”, demikian para penyelam komersial menyebutnya, telah mengguncang masyarakat di sepanjang pantai California dan Oregon selatan. Akibatnya, banyak pecinta rumput laut—nelayan komersial, penggemar rekreasi, penyelam scuba, dan ilmuwan, untuk beberapa nama—telah menjadi semakin putus asa untuk mengambil alih infestasi bulu babi ungu ke tangan mereka sendiri, sering kali dipersenjatai dengan palu dan pisau selam.

Diposting oleh : joker123