Pencarian Kontroversial untuk Membuat Sapi Bersendawa Kurang Berbahaya


Ini menindas pagi yang panas di lumbung, bahkan di bawah naungan bangunan terbuka yang panjang tempat sapi datang untuk mencari makan. Di pertanian biasa, mereka akan berkumpul di sekitar palung, tetapi di sini di UC Davis mereka makan dari tempat sampah biru khusus, yang mendeteksi kapan dan berapa banyak masing-masing makan. Ini seperti Weight Watchers, hanya peneliti di sini yang tidak begitu tertarik dengan sosok sapi-sapi ini, tetapi seberapa banyak mereka bersendawa.

Ilmuwan hewan Frank Mitloehner membawa saya ke jenis pengumpan lain, yang bisa dengan mudah disalahartikan sebagai pemotong kayu mini. Dia mengambil segenggam pelet alfalfa yang dikeluarkan mesin ketika mendeteksi bahwa seekor sapi telah menjulurkan kepalanya. “Ini seperti permen bagi mereka,” kata Mitloehner. Saya memasukkan kepala saya ke dalam mesin saat Mitloehner menunjukkan tabung logam kecil di dalamnya: “Penyelidikan ini mengukur metana yang mereka hembuskan, dan itu terjadi setiap tiga jam untuk semua hewan dalam penelitian ini.”

Sapi, Anda tahu, memiliki masalah emisi yang serius. Untuk mencerna bahan tanaman yang keras, perut besar mereka bertindak sebagai tong fermentasi. Mereka penuh dengan metanogen, mikroba yang memproses selulosa untuk membuat asam lemak yang mudah menguap, yang diubah sapi menjadi daging dan susu. Tetapi metanogen itu juga menghasilkan metana, gas rumah kaca yang sangat buruk yang 80 kali lebih kuat daripada karbon dioksida, berkat cara molekulnya bergetar untuk menyerap radiasi infra merah. Gas-gas ini menangkap panas, dan itu berarti lebih banyak pemanasan global.

“Metana adalah produk sampingan—konsekuensi yang tidak diinginkan, menurut saya—dari kemampuan unik hewan ruminansia untuk mencerna selulosa,” kata Mitloehner. Tetapi hanya karena sapi bisa memakannya bukan berarti itu mudah bagi mereka. Karena tanaman yang dimakan sapi miskin nutrisi, hewan harus makan banyak makanan untuk bertahan hidup, dan secara berkala membawanya kembali dari keempat perutnya untuk dimatangkan lagi—itulah “mengunyah makanan”. Itu menyebabkan bersendawa terus-menerus atau, sebagaimana para ilmuwan menyebutnya, emisi enterik.

Sekarang kalikan sendawa itu dengan populasi ternak dunia yang sangat besar. Untuk memuaskan selera manusia yang tak berdasar akan daging sapi dan susu, satu miliar ekor sapi kini berkeliaran di planet ini. Sebuah makalah yang diterbitkan pada bulan September di jurnal Makanan Alami oleh tim peneliti internasional menemukan bahwa sistem pangan global menghasilkan 35 persen dari total emisi gas rumah kaca. Daging sapi bertanggung jawab atas seperempat dari emisi makanan tersebut, dengan 8 persen lainnya berasal dari produksi susu.

Namun, metana hanya bertahan selama sekitar satu dekade di atmosfer, sementara karbon dioksida bertahan selama berabad-abad. Jika para ilmuwan dapat menemukan cara untuk membuat sapi berhenti bersendawa terlalu banyak, itu akan mengurangi emisi, dan kita akan segera melihat efek iklimnya. Jadi Mitloehner dan peneliti lain bereksperimen dengan bahan tambahan makanan seperti rumput laut, bawang putih, dan bahkan minyak esensial yang berasal dari tanaman seperti biji ketumbar, yang mengubah lingkungan usus hewan dengan cara yang berbeda, misalnya dengan mengganggu enzim yang menghasilkan metana. Mereka juga bermain-main dengan biochar—arang, pada dasarnya—yang menyerap metana di usus.

Itulah mengapa Mitloehner berusaha keras untuk menghitung makanan sapinya: Dengan menggunakan palung berteknologi tinggi dan detektor metana yang mengeluarkan makanan ringan, dia dapat menunjukkan seberapa baik teknik tertentu dapat mengurangi emisi enterik. “Kami telah menemukan bahwa, tergantung pada aditif apa yang Anda gunakan, kami dapat mengurangi emisi enterik antara 10 hingga 50 persen, dan itu sensasional,” kata Mitloehner.

Atas perkenan UC Davis

Diposting oleh : joker123