Pendekatan Pasar Bebas terhadap Pandemi Ini Tidak Berhasil


Perawatan kesehatan Amerika sistem selalu aneh. Selama pandemi Covid-19, itu menjadi tidak masuk akal. Saya adalah seorang dokter kedokteran laboratorium, dan salah satu bagian tersulit dari pekerjaan saya adalah memberikan diagnosis yang buruk kepada pasien — buruk bukan hanya karena penyakitnya tetapi karena tagihan medis yang tidak terjangkau yang sering kali menyusul. Saya secara teratur memiliki pasien yang kondisinya berkembang tidak diperiksa karena mereka tidak memiliki sumber daya untuk mengatasinya. Namun, sebagai dokter perorangan, saya tidak mengontrol distribusi dan biaya perawatan medis. Faktanya adalah tidak ada yang mengendalikan sistem perawatan kesehatan. Perawatan kesehatan Amerika adalah urusan pasar bebas. Ini adalah pertarungan tanpa akhir antara individu, rumah sakit, dan perusahaan asuransi tentang siapa yang mendapatkan perawatan dan siapa yang membayarnya.

LANGGANAN

Berlangganan WIRED dan tetap pintar dengan lebih banyak penulis Ide favorit Anda.

Pasar bebas adalah alat yang ampuh untuk mendistribusikan sumber daya secara efisien. Tapi itu bukan sihir — terutama saat ini. Pasar fungsional tidak dapat muncul dalam semalam untuk penyakit yang bahkan tidak ada tahun lalu. Lebih buruk lagi, pasar tidak mempedulikan kepentingan publik. Sistem perawatan kesehatan AS mungkin pasar bebas, tetapi tidak adil. Covid membuat ini sangat jelas.

Lakukan pengujian, misalnya. Jumlah tes yang dilakukan telah meningkat lebih dari urutan besarnya sejak musim semi lalu, namun kami masih tidak memiliki cukup uang untuk memenuhi permintaan. Namun, mereka yang memiliki hak istimewa dan terhubung tampaknya tidak mengalami masalah apa pun. Miliarder Elon Musk baru-baru ini tweeted bahwa dia telah mengambil empat tes antigen cepat untuk Covid secara berturut-turut, dan kemudian terkirim beberapa tes PCR (dengan perputaran 24 jam yang membuat iri) untuk konfirmasi. Pada awalnya, laboratorium terhambat oleh Administrasi Makanan dan Obat-obatan yang lambat merespons. Sekarang masalahnya adalah kurangnya sumber daya. Pengujian PCR — standar emas untuk diagnosis Covid — bergantung pada mesin yang mahal, banyak reagen kimiawi, staf yang sangat terlatih, dan tumpukan plastik “bahan habis pakai” yang murah. Semua ini masih terbatas. AS dapat menjalankan jutaan tes Covid-19 PCR setiap hari, tetapi itu tidak cukup mengingat wabah yang sedang berlangsung. Banyak dari pasokan ini juga digunakan untuk menguji penyakit menular lainnya — jadi penundaan tidak terbatas pada Covid.

Musk mungkin adalah contoh eksentrik tentang bagaimana orang kaya dan berkuasa memotong garis depan pengujian, tetapi dia bukan pelanggar terbesar. Yang lebih tidak nyaman adalah penggunaan pengujian yang meluas untuk menjaga kampus dan olahraga profesional tetap terbuka. Sekolah seperti University of Illinois dapat menjalankan lebih dari 10.000 tes per hari, sementara panti jompo — tempat yang paling parah terkena penyakit — berjuang untuk mempertahankan waktu penyelesaiannya agar tetap dapat diterima. Ini adalah sistem perawatan kesehatan pasar bebas Amerika yang sedang bekerja: Jika Anda dapat membayar lebih atau memiliki koneksi yang tepat, Anda mendapatkan apa yang Anda butuhkan; jika tidak, Anda menderita.

Pandemi tidak harus seperti ini. Dengan tidak adanya waktu untuk mengembangkan “kebijaksanaan pasar”, pemerintah dapat melompat untuk mengoordinasikan dan menguji sumber daya. Sebaliknya, daftar kegagalan pasar tampaknya bertambah setiap hari. Kapasitas pengujian tidak terdistribusi secara merata, sehingga beberapa lab tidak aktif sementara yang lain hancur karena volume. Karena tidak ada yang yakin berapa lama pandemi akan berlangsung, laboratorium tidak ingin menginvestasikan terlalu banyak uang untuk peralatan mahal yang tidak akan berguna dalam satu atau dua tahun. Penyedia diserahkan pada perangkat mereka sendiri untuk mencari tahu ke mana harus mengirim tes. Banyak yang kesulitan untuk mengidentifikasi lab mana yang akan memberikan perputaran tercepat, harga terendah, dan hasil paling andal.

Pemerintah federal telah mengambil beberapa langkah setengah hati untuk campur tangan. Ketika uji antigen cepat produsen uji Abbott diotorisasi, administrasi Trump segera membeli hampir seluruh pasokan. Sejak itu, FBI berusaha mendistribusikan tes ini berdasarkan kebutuhan daripada kekayaan (meskipun panti jompo tetap enggan menggunakannya). Pemerintah juga menggunakan Undang-Undang Produksi Pertahanan untuk mempercepat dan mengoordinasikan pengujian dan peralatan pelindung, tetapi para ahli menyarankan ini dapat dilakukan jauh lebih agresif, bahkan dengan Badan Penelitian Kongres menyebut penggunaan tindakan Trump “sporadis dan relatif sempit.”

Baca semua liputan virus corona kami di sini.

Dalam pandemi pasar bebas, laboratorium, rumah sakit, dan pasien sebenarnya adalah pesaing. Keuntungan dapat diprioritaskan daripada kebutuhan. Rumah sakit dan laboratorium telah mengambil kerugian finansial yang besar karena pandemi memotong prosedur elektif yang menguntungkan. Perluasan pengujian Covid yang cepat, terlepas dari tantangannya, memberikan penghasilan untuk memperbaiki kerusakan ini, tetapi itu tidak cukup. Universitas, karena takut kehilangan pendapatan sekolah, akan melakukan apa pun yang mungkin untuk menjaga siswa mereka dari penghinaan yang seharusnya terjadi di kelas Zoom.


Diposting oleh : Toto HK