Peneliti Menjelaskan Bahaya Wisata Kunang-Kunang


Pada tahun 2012, kunang-kunang ahli Lynn Faust membuat panggilan telepon yang mengejutkan ke pemilik Black Caddis, tempat tidur dan sarapan di pedesaan Pennsylvania: Ada laporan tentang serangga yang berkedip serempak di hutan terdekat, timnya datang untuk menyelidiki, dan mereka membutuhkan tempat penginapan. “Mereka menyerahkan semua kamar mereka,” kenang Faust, “dan garasi dua mobil mereka, tempat kami mendirikan laboratorium yang dipenuhi botol, mikroskop, dan kunang-kunang.”

Faust adalah anggota tim Penelitian dan Pendidikan Internasional Firefly (FIRE), dan mereka sedang mencari Photinus carolinus, salah satu dari sedikit spesies kunang-kunang Amerika Utara yang sinkron, artinya kunang-kunang jantan berkumpul dalam kelompok besar dan berkelebat secara bersamaan ke teman pengadilan. Para ilmuwan tidak yakin mengapa mereka melakukan ini, meskipun mungkin kerja sama pria menarik lebih banyak wanita dan memungkinkan mereka membandingkan pelamar.

Setelah dua minggu studi lapangan, pengaturan waktu flash, ujian mikroskopis, dan analisis DNA, tim mengkonfirmasi apa yang disebut laporan mereka “keberadaan yang kuat dan tersebar luas” dari Photinus carolinus. Pada saat itu, satu-satunya populasi kumbang karismatik lain yang diketahui di AS berada di bagian kecil Taman Nasional Gunung Great Smoky, tempat ribuan pengunjung berkumpul setiap musim panas untuk menyaksikan pertunjukan cahaya yang menakjubkan.

Ken dan Peggy Butler, pemilik Black Caddis, melihat peluang bagi daerah mereka, salah satu yang termiskin di negara bagian itu. Musim panas berikutnya, mereka membentuk organisasi nirlaba dan menjadi tuan rumah Festival Kunang-Kunang Pennsylvania yang pertama. Mereka terpesona ketika 400 orang hadir. Tapi tiga tahun kemudian, festival itu membengkak menjadi 1.000 orang dalam satu malam, melebihi kapasitas mereka untuk mengelola kerumunan. “Ada orang berlarian di sekitar hutan dengan senter,” kenang Ken Butler. “Kami tahu kami membuat kesalahan. Kami tidak bisa mempertahankan festival, apalagi habitatnya. “

Butler benar untuk putus asa. Maret ini, tim ilmuwan internasional merilis studi komprehensif pertama tentang wisata kunang-kunang, memperingatkan bahwa acara menonton dapat memadamkan bintang pertunjukan dengan sangat baik. Serangga “bukan hanya sesuatu untuk dilihat,” kata Sara Lewis, penulis utama, seorang profesor biologi di Universitas Tufts, dan ketua bersama dari kelompok spesialis kunang-kunang dari Persatuan Internasional untuk Konservasi Alam. Ini adalah hewan yang nyata.

Di Amerika Serikat, musim kunang-kunang dimulai pada akhir Mei, ketika mereka melakukan pertunjukan pacaran dan sekitar 200.000 wisatawan pergi ke hutan untuk menonton. Secara global, diperkirakan 1 juta orang melakukan perjalanan untuk pertunjukan di setidaknya 12 negara, lonjakan minat yang luar biasa sebagian dipicu oleh media sosial. Dengan melakukan wawancara dan survei online terhadap para ilmuwan, pemandu wisata, pejabat pemerintah, dan pengusaha independen, tim Lewis mendokumentasikan beberapa risiko yang ditimbulkan orang banyak terhadap kunang-kunang.

Banyak spesies menghabiskan sebagian besar hidup mereka di bawah dan di tanah, tempat turis yang tidak sadar dapat menginjak-injak mereka. Lalu lintas pejalan kaki juga dapat menekan sampah daun dan mengikis tanah, merusak habitat tempat larva kunang-kunang tumbuh dan mencari mangsa. Cahaya dari senter, kamera, dan telepon dapat membingungkan mereka, mengganggu jendela singkat untuk pacaran dan kawin. Dan karena kunang-kunang menggunakan isyarat kimiawi selain bioluminesensi untuk menarik dan memilih pasangan, semprotan serangga yang berlebihan dapat membuat mereka bingung.

Studi ini menawarkan bukti anekdotal tentang masalah ini dari seluruh dunia. Misalnya, di Amphawa, Thailand, di mana kunang-kunang jantan membuat pertunjukan yang mempesona di hutan bakau di sepanjang Sungai Mae Klong, armada perahu motor dan turis yang membawa senter bertanggung jawab atas pemusnahan sekitar 80 persen populasi serangga tersebut. Lalu lintas perahu yang berlebihan juga mengikis tepian sungai, menumbangkan pepohonan tempat kunang-kunang jantan tampil dan menyapu lumpur di sepanjang garis pantai, habitat penting bagi larva kunang-kunang.

Diposting oleh : joker123