Penerbangan Chuck Yeager tahun 1947 Menginspirasi Ambisi Supersonik Kami


Pilot uji legendaris Chuck Yeager — orang pertama yang mendobrak penghalang suara dan hidup untuk menceritakan kisahnya — meninggal pada hari Senin di Los Angeles. Pensiunan brigadir jenderal Angkatan Udara berusia 97 tahun.

Pada 14 Oktober 1947, Yeager memanjat ke dalam Bell X-1 oranye neon dengan bantuan sapu 10 inci. Pilotnya, yang sudah menjadi legenda setelah serangkaian aksi heroik Perang Dunia II, telah mematahkan beberapa tulang rusuk pada malam sebelumnya saat menunggang kuda bersama istrinya — ia membutuhkan tongkat untuk menutup pintu kokpit di belakangnya.

Pada ketinggian 23.000 kaki, pesawat eksperimental berbentuk peluru, yang ditenagai oleh mesin roket empat ruang, jatuh dari tempat bom B-29 Superfortress. Yeager telah menerbangkan X-1 selama beberapa bulan saat itu, dalam upaya untuk mendorong penerbangan ke kecepatan yang lebih tinggi. Tetapi sebuah inovasi baru, milik Angkatan Udara AS, memberinya keyakinan baru bahwa sudah waktunya untuk mendorong peruntungannya lagi. Ekor terbang horizontal, juga disebut stabilator, memungkinkan pilot untuk mengontrol pitch pesawat. Ini bisa menjadi hari.

Oke, berhenti sebentar untuk sains. Pada tahun-tahun setelah Perang Dunia II, pilot di seluruh dunia putus asa untuk mendobrak penghalang suara, kecepatan yang mendekati kecepatan suara di mana aerodinamika menjadi kacau balau. (Kecepatan memukul antara 660 dan 760 mph akan memecahkan penghalang suara, tergantung pada kondisi atmosfer.) Sulit. Ketika sesuatu bergerak di udara dengan kecepatan lebih lambat, molekul udara punya waktu untuk “menghindari” benda tersebut. Tapi percepat benda — katakanlah, pesawat terbang — dan molekul udara bergerak semakin dekat, menekan dan meningkatkan kepadatan udara di hidung pesawat. Ini adalah saat hal-hal menjadi sedikit menakutkan. Gelombang kejut terbentuk dan bergerak ke belakang, menciptakan perbedaan tekanan yang mengangkat bagian belakang sayap. Hasilnya: destabilisasi epik.

Sebelum Yeager — dan stabilator Angkatan Udara, yang masih bisa Anda temukan di jet tempur supercepat — pilot akan kehilangan kendali atas pesawat mereka. Beberapa berantakan di udara. Beberapa, termasuk pilot uji Inggris yang dihormati Geoffrey de Havilland, Jr., tewas dalam upaya itu. “Kami tidak mendapatkan rumah gratis atau kemasyhuran,” Yeager kemudian memberi tahu WIRED tentang upaya Angkatan Udara. “Kami berusaha keras untuk mendapatkan $ 250 sebulan. Banyak dari kita sekarat dalam prosesnya. “

Chuck YeagerFoto: Mike Slaughter / Toronto Star / Getty Images

Tetapi pada hari itu di tahun 1947, saat Yeager melaju di atas Gurun Mojave California, dia menembakkan dua kamar terakhir dari mesin roketnya. Jarum pada Machmeter X-1, yang menunjukkan rasio antara kecepatan pesawat dan kecepatan suara, mencapai 1.0 — maksimumnya. (Sebenarnya, Yeager mencapai Mach 1,06.) Kemudian, pilot menggambarkan pengalaman memecahkan penghalang suara sebagai “sehalus pantat bayi.”

Seperti yang dicatat oleh penulis Tom Wolfe dalam bukunya Hal yang Tepat, bukunya tahun 1973 yang mendokumentasikan kemenangan dan kesusahan pilot uji Amerika yang berani yang mendorong perampokan pascaperang negara itu ke dalam teknologi roket, prestasi Yeager begitu dirayakan sehingga “aksen poker-hollow Virginia Barat” menjadi template interkom untuk pilot di mana saja. Yeager kemudian menjabat sebagai penasihat teknis untuk versi film buku tersebut; dia juga membuat cameo sebagai bartender.

Di bawah Yeager, staf yang berkumpul di Pangkalan Udara Muroc — sekarang dikenal sebagai Pangkalan Angkatan Udara Edwards — mendengar suara guntur di kejauhan. Oke, sains lain berhenti sejenak: Saat X-1, atau apa pun yang bergerak super cepat, mulai bergerak dengan kecepatan mendekati suara, gelombang suara mulai menumpuk di depannya. Ketika objek akhirnya berlari lebih cepat dari gelombang suara dan semua tekanan yang terbentuk di sekitarnya, gelombang gangguan itu turun ke tanah. Mereka berisik. Mungkin Anda pernah mendengar tentang ledakan sonik.

Diposting oleh : Lagutogel