Penghentian Internet Myanmar adalah Tindakan ‘Menyakiti Diri Sendiri’


Mulai Juni 2019 hingga Februari ini, 1,4 juta orang di negara bagian Rakhine Myanmar berurusan dengan pemadaman internet terlama yang diamanatkan pemerintah dalam sejarah, yang ditargetkan pada etnis minoritas Rohingya yang merupakan sebagian besar populasi Rakhine. Pemadaman konektivitas akhirnya berakhir pada awal Februari, beberapa hari setelah militer Myanmar menggulingkan pejabat yang dipilih secara demokratis dan menguasai negara itu. Tapi penangguhan hukuman itu berumur pendek.

Selama dua bulan terakhir, junta militer terus menggunakan mekanisme kontrol digital yang diberlakukan oleh rezim Myanmar sebelumnya, meningkatkan pemblokiran platform dan sensor digital di seluruh Myanmar dan memulai kombinasi yang berbeda dari data seluler dan pemadaman broadband nirkabel, termasuk berbagai konektivitas semalam. pemadaman selama 46 hari berturut-turut. Pada malam ke-47, Jumat ini pukul 01.00 waktu setempat, pemerintah mengamanatkan agar semua telekomunikasi memutus akses internet nirkabel dan seluler di seluruh negeri. Lebih dari 24 jam kemudian, itu belum kembali.

“Apa yang dilakukan pihak berwenang di lingkungan online adalah cerminan dari tindakan keras mereka di lingkungan offline,” kata Oliver Spencer, penasihat Free Expression Myanmar, sebuah kelompok hak asasi manusia domestik. “Mereka menghancurkan bisnis, melakukan penggerebekan, mengumpulkan orang secara sewenang-wenang, dan menembak orang. Tujuan mereka adalah menyebarkan ketakutan yang begitu besar sehingga kerusuhan, oposisi, mati begitu saja, karena ketakutan orang-orang menguasai kemarahan mereka. Mematikan internet itu artinya menjadi hanya satu demonstrasi kekuatan absolut mereka. Tapi itu sangat merugikan diri sendiri. “

Pihak berwenang telah membiarkan akses internet terprogram tersedia sehingga bank, perusahaan besar, dan operasi junta sendiri dapat mempertahankan beberapa konektivitas. Tetapi sebagian besar dari 54 juta warga Myanmar, serta bisnis kecil dan menengah serta ekonomi pertunjukannya, bergantung pada data seluler dan akses broadband nirkabel untuk internet mereka. Telepon fisik, kabel koaksial, atau sambungan serat optik jarang terjadi di negara ini.

Selain mencekik ucapan, komunikasi, dan hak digital, pemadaman internet tanpa pandang bulu menghancurkan ekonomi Myanmar, menghentikan sekolah jarak jauh terkait pandemi, dan mengganggu perawatan kesehatan.

“Penutupan internet adalah cara yang blak-blakan untuk mengontrol informasi dan ada dampak yang sangat luas dan menghancurkan yang berasal dari itu,” kata Isabel Linzer, seorang analis penelitian di kelompok hak digital dan demokrasi Freedom House yang berbasis di AS.

Tidak ada yang tahu berapa lama pemadaman internet akan berlangsung. Undang-undang yang mengizinkan pihak berwenang untuk mengarahkan telekomunikasi untuk menghentikan layanan ditulis hanya untuk mengamanatkan pemadaman sementara dengan tanggal akhir yang telah ditentukan. Tapi militer sederhana kata layanan akan “ditangguhkan sementara mulai hari ini hingga pemberitahuan lebih lanjut” untuk mengabaikan persyaratan ini.

Dalam beberapa minggu terakhir, seperti yang telah mereka lakukan selama beberapa tahun, orang-orang di Myanmar telah menyebarkan kesadaran tentang solusi untuk penyensoran pemerintah dan upaya pemblokiran situs, mengandalkan alat seperti VPN, browser Tor, dan platform komunikasi terenkripsi ujung ke ujung seperti Signal. Bahkan sebelum pemadaman internet, situs-situs seperti Facebook, Instagram Twitter, dan Wikipedia semuanya telah diblokir bersama dengan berbagai situs berita.

Dalam persiapan untuk kemungkinan penutupan internet nasional secara total, Spencer dari Free Expression Myanmar mengatakan bahwa beberapa aktivis bergegas untuk memasang koneksi internet fisik sebanyak mungkin, sehingga komunitas dapat mempertahankan sejumlah kecil konektivitas bersama. Dan beberapa individu atau bisnis yang telah memiliki salah satu hubungan fisik langka ini telah membuka pintu mereka untuk berbagi sumber daya. Orang-orang juga telah saling mengajari tentang aplikasi seperti Bridgefy dan FireChat, yang terkenal digunakan selama protes di Hong Kong pada 2019 dan 2020, yang menggunakan jaringan mesh Bluetooth berbasis kedekatan, bukan internet, untuk mengirim pesan.

“Orang-orang Myanmar banyak akal,” kata Amira Harb, mantan agen intelijen dan peneliti ancaman Amerika Serikat yang telah meneliti penggunaan internet di Myanmar untuk perusahaan IntSights. “Mereka tidak takut, atau saya harus mengatakan banyak yang benar-benar takut, tetapi mereka berani. Mereka hanya mendorong segalanya dan mencari cara untuk menyerukan solidaritas dan bantuan internasional.”


Diposting oleh : SGP Prize