Penulis Beralih ke Substack untuk Newsletter. Mengapa Mereka Melarikan Diri untuk Hantu?


Maret lalu, penyair dan kritikus Yanyi sangat sibuk. Antara mengajar di Dartmouth, mengedit jurnal sastra, menyiapkan buku yang akan datang, dan menjalankan buletin saran kreatif yang disebut “The Reading”, jadwalnya padat. Namun, dia memutuskan untuk menambahkan satu tugas lagi: menarik “The Reading” dari Substack pada akhir bulan. “Itu tepat sebelum Hari Visibilitas Trans,” katanya, “dan saya pikir penting bagi saya untuk beralih hari itu.”

Yanyi sangat menderita atas keputusan untuk meninggalkan startup penerbitan buletin. Platform Substack mudah digunakan, dan dia telah diberikan uang muka sebagai bagian dari program fellowship perusahaan, yang memungkinkannya menumbuhkan audiens yang sehat dan terlibat. Tapi dia terlalu tidak senang dengan moderasi Substack untuk tetap tinggal. Platform tersebut telah mengizinkan konten dari penulis Graham Linehan yang dilihat Yanyi sebagai anti-trans dan melanggar kebijakan Substack. Dia bukan satu-satunya yang tidak bahagia; Substacker terkenal lainnya mengumumkan keputusan mereka untuk pergi karena alasan ini pada waktu yang hampir bersamaan. Banyak di eksodus memiliki tujuan yang sama: Ghost, platform penerbitan nirlaba yang menyebut dirinya sebagai “alternatif Substack independen.”

Terus terang, sebutan ini agak aneh. Meskipun Ghost telah secara terbuka merayu para pembelot — perusahaan memiliki layanan concierge untuk menarik penulis yang ingin beralih — itu bukan pengganti Substack satu-ke-satu. Buletin adalah produk inti Substack. Tidak demikian halnya dengan Ghost, yang awalnya dibayangkan sebagai versi WordPress yang lebih keren ketika didanai melalui kampanye Kickstarter pada tahun 2013. Tidak seperti Substack berbahan bakar VC, Ghost adalah urusan bootstrap, dengan dua lusin staf ramping yang tersebar di seluruh dunia. .

Model bisnis Substack dan Ghost juga sangat berbeda. Alih-alih memotong pendapatan pelanggan seperti Substack, layanan hosting berbayar Ghost, Ghost Pro, mengambil biaya, mulai dari $9 per bulan. (Angka bervariasi tergantung pada berapa banyak pembaca yang dimiliki sebuah publikasi.) CEO dan salah satu pendirinya yang berjiwa bebas John O’Nolan, yang mengunggah video gaya hidup nomadennya ke YouTube selama bertahun-tahun, saat ini berkemah di Florida. Tanpa investor, dia tidak merasakan tekanan untuk meningkatkan skala dengan cepat. Ghost benar-benar berkembang sejak 2013—pelanggannya yang membayar termasuk Tinder dan OkCupid, jadi ada kemungkinan Anda bisa mendapatkan ghosting di aplikasi kencan yang menggunakan Ghost, dan perangkat lunaknya telah diinstal lebih dari 2,5 juta kali—tetapi organisasi nirlaba itu tidak mencoba untuk beroperasi dengan hal yang sama penskalaan tanpa henti! pola pikir yang memandu begitu banyak startup media digital mengalir dengan uang tunai Silicon Valley.

Juga, Ghost adalah open source, yang berarti siapa saja, di mana saja dapat menggunakannya sesuai keinginan mereka, asalkan mereka tahu cara meng-host situs web mereka sendiri. Meskipun Ghost Pro memang memiliki kebijakan moderasi konten (hal-hal dasar — ​​tidak ada skema porno atau phishing yang diizinkan), sebagian besar pengguna Ghost menggunakan rute gratis, membiarkan mereka sepenuhnya tidak dimoderasi. Pada dasarnya, Ghost bisa menjadi rumah bagi konten yang sama persis yang membuat orang keluar dari Substack. Atau lebih buruk. “Kami sama sekali tidak memiliki kemampuan untuk mengontrol bagaimana Ghost digunakan,” kata O’Nolan.

Lalu, mengapa Ghost menjadi pilihan bagi orang-orang yang ingin meninggalkan Substack? Ketika ditanya, penulis yang beralih memiliki beberapa jawaban mengapa Ghost tanpa moderasi dipandang lebih berbudi luhur daripada Substack moderasi ringan. Sebagai permulaan, status nirlaba Ghost memberikan reputasinya bersinar bersih. Tapi yang lebih penting, Ghost tahu apa itu dan apa yang bukan—dan itu bukan publikasi.

Salah satu alasan utama Substack menerima begitu banyak pukulan balik adalah karena Substack Pro, programnya yang membayar sejumlah penulis terkenal untuk membuat buletin. Untuk lebih jelasnya, Linehan bukan salah satu dari penulis ini. Namun, keberadaan program ini memberi kesan kepada banyak kritikus bahwa Substack, diakui atau tidak, adalah penerbit sekaligus platform. Membayar penulis, bagaimanapun, adalah pilihan editorial. “Substack telah mempertaruhkan sikap moderasi,” kata konsultan politik progresif Aaron Huertas, yang baru-baru ini memindahkan tulisannya dari Medium ke Ghost. “Jika Anda akan memiliki kebijakan, Anda harus benar-benar menegakkannya.” (Diminta untuk berkomentar, juru bicara Substack mengatakan, “Kemajuan tidak ada hubungannya dengan sudut pandang tertentu atau keputusan moderasi. Kami adalah pendukung kuat dari kebebasan pers dan pertukaran ide secara terbuka, jadi kami tidak memengaruhi tulisan siapa pun dan kami mengambil sentuhan ringan dengan moderasi.”)

Diposting oleh : Data HK