Perang Evolusi yang Mengamuk Antara Manusia dan Covid-19


Perlombaan ini di. Vaksin untuk melawan virus yang menyebabkan Covid-19 semakin meningkat di seluruh dunia, ujung tombak hipodermik dari kemenangan ilmiah selama setahun. Tapi virus protean itu, seperti semua hal yang menginfeksi manusia dan membuat mereka sakit, jukes dan dodges.

Virologi versus epidemiologi. Vaksinologi versus evolusi. Mutasi versus mutasi, penularan versus infeksi, virus versus vaksin. Mulailah! Anda! Mesin! Tahun yang lalu (mengerikan, tragis, tidak baik, sangat buruk) mungkin tampak seperti pertarungan langsung antara ilmuwan dan virus untuk menemukan obat dan vaksin baru. Tapi ini bukan hanya pertarungan stand-up; itu juga merupakan perburuan serangga — tarik-dorong halus melintasi selusin vektor yang berbeda. Virus tidak benar-benar hidup, tetapi mereka masih mengikuti aturan yang sama seperti semua makhluk hidup di Bumi: Beradaptasi atau mati. Memahami kekuatan yang lebih gaib itu — bagaimana virus berevolusi di dalam diri kita, inangnya, dan bagaimana mereka mengubah cara mereka berpindah dari satu orang ke orang lain — akan menentukan fase pandemi berikutnya.

Sangat mudah untuk mengetahui varian baru virus SARS-CoV-2, dengan nomenklatur fiksi ilmiahnya. Ada B.1.1.7, yang tampaknya ahli dalam menginfeksi orang baru. Dan Anda mendapatkan B.1.351 dan P.1 — mungkin tidak lebih baik dalam transmisi dari inang ke inang, tetapi lebih baik dalam menghindari respons imun (respons alami, atau jenis yang diinduksi oleh vaksin). Sekelompok yang luput dari kekebalan berbagi mutasi tunggal yang sama, bahkan jika mereka hanya berkerabat jauh. Itu, seperti kata pepatah, adalah hidup. “Cara virus berevolusi, dasar evolusi, sama. Yang berbeda adalah hal itu dimainkan dalam skala yang sangat, sangat besar. Ada begitu banyak orang yang terinfeksi, dan setiap orang memiliki banyak virus di dalamnya. Jadi, ada banyak peluang bagi virus untuk bermutasi dan mencoba hal-hal baru, ”kata Adam Lauring, ahli virus di Universitas Michigan yang mempelajari evolusi virus. “Sesekali salah satu lepas landas. Ini peristiwa yang jarang terjadi, tetapi ketika virus memiliki begitu banyak peluang untuk mengatasinya, itu hanya akan terjadi dengan frekuensi yang meningkat. ” Dengan kata lain, ini adalah permainan epidemiologi, dan juga biologi evolusioner.

Jadi meskipun tampaknya varian ini memiliki semacam niat jahat — membuat orang lebih sakit, membunuh semua manusia! —Bukan itu yang terjadi. Virus tidak menginginkan apapun; mereka hanya kata kerja. Menulari, memperbanyak, menginfeksi. Virus yang membunuh terlalu efisien tidak akan menjadi virus untuk waktu yang lama, karena inang yang mati tidak dapat berjalan sambil bernapas pada pengisap yang tidak terinfeksi tetapi rentan. Jadi satu hipotesis mengatakan bahwa mutasi yang berhasil ini sebagian besar adalah perubahan cara virus menginfeksi. Artinya, mereka meningkatkan cara virus masuk ke manusia, atau masuk ke sel manusia, atau berkembang biak di sel itu (karena semakin banyak virus yang dibuat seseorang, semakin banyak mereka mengeluarkannya, dan semakin besar kemungkinannya untuk menyebar. beberapa orang lain).

Mungkin itulah sebabnya mengapa semua varian serupa ini muncul sekaligus, dan dengan cepat. Virus hanyalah kumpulan kecil protein yang membungkus molekul besar kode, materi genetik. Dalam SARS-CoV-2, materi tersebut adalah RNA. Dan beberapa virus memunculkan mutasi lebih sering daripada yang lain.

Virus berevolusi karena mereka berkembang biak — pada kenyataannya, itu adalah tujuan mereka — dan kesalahan merayap ke dalam materi genetik itu dalam prosesnya. Selama beberapa generasi, terkadang kesalahan acak atau “stokastik” itu benar-benar membuat virus lebih baik dalam melakukan tugasnya; terkadang mereka memperburuk keadaan. Artinya, keadaan kehidupan virus, atau jenis kehidupan, berlawanan dengan perubahan acak pada kode yang mendasari gennya. (SARS-CoV-2 tampaknya bermutasi dengan kecepatan yang hampir sama dengan virus RNA lainnya, meskipun seperti virus Corona lain dalam keluarganya, virus ini memiliki mekanisme koreksi kesalahan bawaan. Ia membutuhkannya, karena genomnya sangat besar, relatif berbicara — tiga kali lebih besar dari genom HIV, virus yang menyebabkan AIDS, misalnya. “Tanpa proofreading, kemungkinan akan membuat terlalu banyak mutasi per peristiwa replikasi virus untuk tetap hidup,” kata Katrina Lythgoe, seorang ahli epidemiologi evolusioner di Institut Data Besar di Universitas Oxford. Jenis bunuh diri genomik semacam itu disebut melewati “ambang bencana kesalahan”.)

Diposting oleh : joker123