Perjalanan Botol Elektronik dan Krisis Plastik Laut


Duncan dan Davies sebenarnya membuat dua generasi botol elektronik. Perangkat generasi pertama mereka, yang berlayar di sepanjang Sungai Gangga, memiliki banyak menara seluler untuk di-ping di sepanjang jalan, jadi kartu SIM bisa digunakan. Tetapi para peneliti juga ingin melihat bagaimana botol plastik bisa berperilaku begitu mereka sampai ke laut. Jadi mereka melengkapi generasi kedua dengan GPS. Di sini mereka mengambil inspirasi dari pekerjaan mereka sebelumnya dalam melacak penyu: GPS berfungsi dengan baik di lautan terbuka, jauh dari layanan seluler mana pun. (Desain mereka open source, sehingga peneliti plastik mana pun dapat membuatnya sendiri, dan bahkan meningkatkan sistemnya.)

Untuk kedua versi perangkat, mereka harus mencari cara untuk membuat tabung berisi elektronik berperilaku seperti sampah plastik asli. “Ini semua tentang pusat gravitasi,” kata Davies. Misalnya, mereka tidak dapat memuat semua baterai ke satu sisi botol. Mereka juga meninggalkan rongga terbuka di dalam botol, sehingga udara yang terperangkap akan memberikan daya apung, menjaga sekitar setengah perangkat berada di atas garis air dan setengahnya di bawah. Yang terpenting, botol harus mengarahkan dirinya sendiri sedemikian rupa sehingga antenanya mengarah ke langit, bukan ke arah dasar sungai.

“Kami banyak bermain di ember di kebun belakang kami, mengapung botol, menguji konfigurasi, membuatnya tepat,” kata Davies. “Ketebalan dinding yang tepat — benar segala sesuatu—Sampai kita mendapatkan sesuatu yang menyerupai botol. Jadi kami melempar botol lain di sampingnya, dan mereka akan mengapung dalam orientasi yang sama. “

Ilustrasi: Alasdair Davies / Arrival Initiative

Karena yakin dengan kelayakan laut dari versi GPS dari botol-botol itu, tim menyebarkannya di Bangladesh, dekat mulut Sungai Gangga, dan juga di Teluk Benggala. Mereka kemudian mengamati bagaimana perangkat berputar-putar di sekitar Teluk Benggala di sepanjang lintasan yang serupa. Satu botol menempuh jarak hampir 1.800 mil dalam 94 hari. Mereka cenderung menuju ke barat, menuju pantai timur India, akhirnya terjebak dalam sistem pusaran air yang kuat. “Di peta, kami melihat jenis spiral mulai terjadi,” kata Duncan. “Itulah indikasi di mana kita mungkin menemukan akumulasi plastik.”

Dan ternyata itulah inti dari merekayasa botol plastik dengan hati-hati untuk bertahan dalam perjalanan yang melelahkan menyusuri Sungai Gangga dan melintasi Teluk Benggala: Ini menunjukkan tempat sampah cenderung berkumpul di perairan ini. Sebelumnya, para ilmuwan telah mengembangkan model — berdasarkan variabel seperti arus laut, angin, dan bentuk garis pantai — untuk menunjukkan bagaimana potongan plastik dapat bergerak di sekitar lingkungan. Model-model ini menunjukkan bahwa sampah cenderung menempel di sekitar pantai, terbawa sedikit ke luar, lalu masuk kembali, berulang kali. Temuan karya baru ini memberikan bukti dunia nyata yang kuat untuk mendukung dinamika itu: Botol elektronik cenderung memeluk garis pantai, berjalan ratusan mil sejajar dengannya, bukannya langsung hanyut jauh ke laut.

Diposting oleh : joker123