Perlombaan (Sangat Lambat) untuk Memindahkan Hutan Tepat Waktu untuk Menyelamatkannya


Wright membalas bahwa tidak sampai sekitar 10 tahun dalam sebuah penelitian, data mulai menjadi bermakna. “Saat itulah saya mulai percaya,” katanya. Begitu banyak hal yang bisa terjadi antara sekarang dan nanti, dan pertumbuhan awal mungkin tidak akan berarti banyak. Lagi pula, pohon cemara Douglas yang sudah mati yang begitu mengguncang saya di Oregon telah berhasil dengan baik selama beberapa tahun pertama penelitian.

Kami menemukan tempat teduh di bawah pohon yang selamat dari kebakaran tahun 2014, dan duduk untuk makan siang. Mempertimbangkan masa depan hutan berarti menyelipkan diri ke dalam garis waktu yang begitu abstrak sehingga sulit untuk dibayangkan, tetapi para ilmuwan seperti Wright berada di dalamnya untuk jangka panjang, membayangkan rentang kehidupan yang jauh melampaui mereka sendiri.

“Saya tidak akan melihat hutan tinggi besar yang kita tanam sekarang,” katanya. Anaknya mungkin melihatnya, atau mungkin cucunya. Merawat segala jenis masa depan adalah sikap optimisme, dia mengakui, terutama yang jauh. “Tapi aku baik-baik saja dengan itu.”

Sebagai anggota dari yang hidup, mungkin sulit untuk memahami betapa tidak mungkinnya, secara statistik, untuk menjadi hidup. Pohon beech yang sehat, jelas Wohlleben dalam Kehidupan Pohon yang Tersembunyi, akan menghasilkan sekitar 1,8 juta kacang beech dalam masa hidupnya. “Dari ini, tepat satu akan berkembang menjadi pohon dewasa,” tulisnya, “dan dalam istilah hutan, itu adalah tingkat keberhasilan yang tinggi, mirip dengan memenangkan lotre.”

Untuk pohon Joshua, peluang reproduksi yang berhasil bahkan lebih lama. Agar pohon Joshua dapat lahir—pohon yang hidup dalam kondisi yang jauh lebih parah daripada pohon beech—ibunya harus berbunga dan berbiji saat mencapai kematangan seksual. Benih, yang menyerupai keping datar dempul hitam lebih kecil dari sepeser pun, harus menemukan rumah yang kondusif untuk perkecambahan dan mekar. Itu cukup sulit di hamparan gurun yang kering, dan lebih sulit lagi saat lanskap menghangat. Skenario terbaiknya adalah menemukan jalannya ke suatu tempat di bawah semak perawat atau sikat hitam, di mana ia dapat berkecambah terlindung dari kawanan kelinci pengembara. Ini terutama akan mendapat manfaat dari menemukan tempat di atas jamur tanah simbiosis yang bersembunyi di bawah lempung berpasir dan dapat membantu pohon bayi Joshua tumbuh. Jika pohon berhasil melewati bahaya awal kehidupan, ia membutuhkan 30 hingga 60 tahun lagi sebelum siap untuk bereproduksi. Kemudian ia akan bergantung pada ngengat yucca untuk menyerbukinya; jika tidak, itu tidak akan berbuah. Kemudian dan hanya kemudian, setelah tantangan yang membingungkan dan tidak mungkin ini dijalankan, pohon Joshua akan dapat menghasilkan benih, seluruh siklus lemah berulang dengan sendirinya.

Para ilmuwan telah memetakan kelangsungan hidup pohon Joshua terhadap kondisi iklim yang paling mengerikan—yaitu, jika manusia melanjutkan tingkat konsumsi dan emisi kita saat ini—dan menemukan bahwa pada tahun 2100, pada dasarnya nol habitat pohon Joshua akan tetap ada di Taman Nasional Joshua Tree California, bahkan untuk pohon yang sudah termasuk yang paling toleran kekeringan.

Lynn Sweet, ahli ekologi tumbuhan yang mempelajari pohon Joshua di University of California, Riverside, mengatakan kepada saya bahwa timnya menghitung bahwa, di bawah skenario yang lebih mitigasi di mana emisi karbon berkurang, “kita dapat melestarikan hingga 20 persen atau lebih habitat di taman dan sekitarnya,” dengan asumsi ngengat dan miselium juga masuk dalam skenario ini.

Dalam upaya konservasi, manusia biasanya memikirkan hutan yang paling mereka sayangi—tempat yang mereka kunjungi saat tumbuh besar, tempat mereka menikah, atau tempat mereka mendaki akhir pekan, taman nasional yang terkenal dengan pohon ikoniknya. Tempat-tempat ini—Taman Nasional Sequoia, Olimpiade, Hutan Muir, Everglades—terlihat besar dalam kesadaran kolektif kita. “Saya sering bercanda dengan wartawan,” kata Sweet kepada saya, “bahwa tidak ada yang keluar untuk membuat artikel perubahan iklim di semak belukar,” spesies yang sama-sama terancam di padang pasir.

Diposting oleh : joker123