Perlombaan Untuk Memecahkan Daur Ulang Baterai — Sebelum Terlambat

Perlombaan Untuk Memecahkan Daur Ulang Baterai — Sebelum Terlambat


Setiap hari, jutaan baterai lithium-ion diluncurkan di Tesla’s Gigafactory di Sparks, Nevada. Sel-sel ini, yang diproduksi di lokasi oleh Panasonic, ditakdirkan untuk digabungkan bersama oleh ribuan orang dalam paket baterai Tesla baru. Tapi tidak semua baterai mati untuk kehidupan di jalan. Panasonic mengirimkan truk berisi sel yang tidak lulus tes kualifikasi ke fasilitas di Kota Carson, sekitar setengah jam berkendara ke selatan. Ini adalah rumah dari Redwood Materials, sebuah perusahaan kecil yang didirikan pada tahun 2017 dengan ambisi untuk menjadi anti-Gigafactory, sebuah tempat di mana baterai diolah menjadi bahan mentah yang akan berfungsi sebagai sumber untuk sel-sel baru.

Redwood adalah bagian dari gelombang startup baru yang berlomba untuk memecahkan masalah yang belum benar-benar ada: Cara mendaur ulang tumpukan baterai dari kendaraan listrik yang sudah melewati masa jayanya. Selama dekade terakhir, kapasitas produksi lithium-ion dunia telah meningkat sepuluh kali lipat untuk memenuhi permintaan EV yang terus meningkat. Sekarang kendaraan dari gelombang produksi pertama baru saja mulai mencapai akhir masa pakainya. Ini menandai awal dari tsunami baterai bekas, yang hanya akan menjadi lebih buruk karena semakin banyak mobil listrik yang melintas di jalan. Badan Energi Internasional memperkirakan peningkatan 800 persen dalam jumlah EV selama dekade berikutnya, setiap mobil dikemas dengan ribuan sel. Rahasia kotor revolusi EV adalah ia menciptakan bom waktu limbah elektronik — dan memecahkan daur ulang lithium-ion adalah satu-satunya cara untuk menjinakkannya.

CEO dan pendiri Redwood JB Straubel memahami masalah ini lebih baik daripada kebanyakan. Bagaimanapun, dia memainkan peran penting dalam menciptakannya. Straubel adalah salah satu pendiri dan, hingga tahun lalu, adalah CTO di Tesla, perusahaan tempat dia bergabung ketika memungkinkan untuk menghitung semua karyawannya di satu sisi. Selama waktunya di sana, perusahaan tersebut berkembang dari perusahaan rintisan yang menjual mobil sport menjadi produsen mobil paling berharga di planet ini. Dalam perjalanannya, Tesla juga menjadi salah satu produsen baterai terbesar di dunia. Tapi menurut pandangan Straubel, baterai itu tidak Betulkah masalah. “Peluang besar adalah memikirkan materi ini untuk digunakan kembali dan pemulihan,” katanya. “Dengan semua baterai ini yang beredar, tampaknya sangat jelas bahwa pada akhirnya kami akan membangun ekosistem remanufaktur.”

Ada dua cara utama untuk menonaktifkan baterai lithium-ion. Teknik yang paling umum, yang disebut pirometalurgi, melibatkan pembakaran untuk menghilangkan bahan organik dan plastik yang tidak diinginkan. Metode ini meninggalkan pendaur ulang hanya dengan sebagian kecil dari bahan asli — biasanya hanya tembaga dari pengumpul arus dan nikel atau kobalt dari katoda. Metode piro umum, yang disebut peleburan, menggunakan tungku bertenaga bahan bakar fosil, yang tidak bagus untuk lingkungan, dan dalam prosesnya, metode ini kehilangan banyak aluminium dan litium. Tetapi adalah sederhana, dan pabrik smelting yang saat ini ada untuk mengolah bijih dari industri pertambangan sudah mampu menangani aki. Dari sebagian kecil baterai lithium-ion yang didaur ulang di AS — hanya 5 persen dari semua sel bekas — kebanyakan berakhir di tungku peleburan.

Pendekatan lain disebut hidrometalurgi. Bentuk umum dari teknik ini, yang disebut pelindian, melibatkan perendaman sel litium-ion dalam asam kuat untuk melarutkan logam menjadi larutan. Lebih banyak bahan, termasuk litium, dapat dipulihkan dengan cara ini. Tetapi pencucian datang dengan tantangannya sendiri. Pendaur ulang harus memproses sel terlebih dahulu untuk melepaskan selubung plastik yang tidak diinginkan dan menguras daya baterai, yang meningkatkan biaya dan kerumitan. Itu adalah bagian dari alasan mengapa baterai lithium-ion bekas telah diperlakukan sebagai limbah sejak sel komersial pertama masuk pasar pada awal 1990-an. Seringkali beberapa kali lebih murah untuk menambang material baru, terutama lithium, daripada memulihkannya dengan pencucian.

Diposting oleh : joker123

Releated

Bahan Rahasia yang Memberdayakan Supernova

Bahan Rahasia yang Memberdayakan Supernova

Pada tahun 1987, a bintang raksasa meledak tepat di sebelah galaksi Bima Sakti kita. Itu adalah supernova paling terang dan terdekat sejak penemuan teleskop sekitar empat abad sebelumnya, dan hampir setiap observatorium berpaling untuk melihatnya. Mungkin yang paling menarik, observatorium khusus yang terkubur jauh di bawah tanah menangkap partikel subatomik pemalu yang disebut neutrino yang […]