Perlombaan untuk Menempatkan Sutra di Hampir Segalanya


Johns menyuntikkan kurang dari sepersepuluh sendok teh campuran sutra dan asam hialuronat melalui kateter khusus yang disambungkan melalui endoskopnya. Dia membuat pasiennya tetap terjaga untuk suntikan, duduk tegak di kursi pleather itu. Prosedur ini selesai dalam waktu sekitar dua menit. Seperti suntikan pita suara lainnya, hasilnya langsung terlihat. Gel menggembungkan jaringan, mengencangkan anatomi sampai jaringan sehat dapat tumbuh kembali dan mengambil alih. “Orang-orang ini sangat bahagia,” kata Johns. “Ini adalah semacam prosedur yang mengubah hidup mereka.”

Studi dengan Johns akan berjalan selama sekitar dua tahun, tetapi SilkVoice sudah diizinkan untuk digunakan manusia. Sejauh ini, kata Hoang-Lindsay, sebagian besar dari 40 orang yang telah menerima suntikan tetap mengalami perbaikan.

Sementara itu, seorang yang berbasis di Boston startup bernama Mori diam-diam mengkomersialkan sutra sebagai cara untuk melindungi makanan.

Sebagai postdoc teknik material di lab Omenetto pada tahun 2014, Benedetto Marelli secara tidak sengaja menemukan perbaikan untuk limbah makanan. “Kami mengadakan kompetisi memasak di lab di mana kami harus memasak dengan sutra,” kata Marelli. Dia membayangkan mencelupkan stroberi ke dalam sutra ulat sutra yang diregenerasi, seolah-olah itu adalah fondue yang bening. Hasilnya sangat mengecewakan. Dia kalah dalam kontes, menyingkirkan stroberi, dan melupakannya. Seminggu kemudian, setengah dari mereka benar-benar busuk. Yang lain masih terlihat segar. Protein sutra telah menciptakan lapisan tipis yang sesuai dengan permukaan buah. Air tetap masuk, dan oksigen tetap keluar, kata Marelli. Bakteri mencerna sutra terlalu lambat untuk mencemari produk yang terkubur di bawah.

Dari ide tersebut, pada tahun 2016 Marelli meluncurkan Cambridge Crops, sekarang dikenal sebagai Mori, untuk mengatasi limbah dan ketidakamanan makanan dengan melapisi bahan yang mudah rusak agar tahan lebih lama. “Saya suka menggunakan contoh mie zucchini,” kata CEO Mori dan salah satu pendiri Adam Behrens. Tidak seperti lilin, lapisan Mori dapat menempel pada permukaan anti air dan berpori, seperti bagian luar dan dalam zucchini.

Perusahaan ini mengintegrasikan pelapisan semprot—atau pelapis celup, seperti kecelakaan bahagia Marelli—langsung ke dalam proses pencucian dan pengemasan makanan. Sayuran hijau dan ceri, misalnya, sering melewati siklus pembersihan sebelum mencapai pedagang. (Marelli, sekarang seorang profesor teknik sipil dan lingkungan, tetap menjadi penasihat dan pemegang saham tetapi telah mengundurkan diri dari operasi mereka.)

Tahun lalu, sebuah panel yang terdiri dari ahli alergi, ahli toksikologi, dan ahli gizi menetapkan lapisan tersebut sebagai “secara umum diakui aman”, yang berarti masyarakat dapat membeli dan memakannya. Mori sudah memiliki pilot yang berjalan di pertanian dan perusahaan makanan di seluruh AS, dan manufaktur skala besar akan dimulai akhir tahun ini.

Startup ini jauh dari satu-satunya yang berfokus pada sutra ulat sutra. Vaxess, spin-off Tufts lainnya, membuat patch microneedle sutra sekali pakai untuk mengeluarkan vaksin. Patch mereka mempertahankan antigen vaksin sensitif di ujung kecil jarum mikro sutra, dan dapat bekerja dengan vaksin konvensional yang telah disetujui oleh FDA. Mereka bertujuan untuk membuat vaksin yang stabil di rak yang lebih mudah digunakan, menurut Kluge. Gates Foundation mendukung beberapa uji coba hewan mereka, dan Kluge mengatakan bahwa studi keselamatan manusia Fase 1 harus dimulai awal tahun depan. (Omenetto dan Kaplan adalah salah satu pendiri ilmiah di Vaxess, Mori, dan Sofregen.)

Saat budidaya ulat sutera dapat memuntahkan kepompong senilai sembilan Menara Eiffel setiap tahun, para ilmuwan tidak menyerah untuk mencoba membujuk hal yang sama dari makhluk lain. “Sutra laba-laba lebih kuat dari sutra ulat sutra, dan lebih elastis,” kata Lewis, mantan ahli biologi Universitas Wyoming yang mengambil alih kawanan kambing BioSteel. (Dia sekarang berada di Negara Bagian Utah.)

Tapi peternakan laba-laba masih tidak mungkin. Jadi Lewis telah menghabiskan beberapa dekade mencari solusi. Pada akhir 1980-an, dia berkonsultasi dengan sebuah perusahaan yang menemukan cara untuk merakit rantai asam amino yang berulang-ulang—protein baru. Mereka bertanya apakah dia bisa menggunakannya untuk membuat sutra laba-laba. “Masalahnya adalah tidak ada informasi protein pada sutra laba-laba,” kata Lewis.

Diposting oleh : joker123