Pertengkaran Politik Memperpanjang Kesenjangan Digital


Kesenjangan digital menyatukan teman-teman yang aneh. Satya Nadella resah tentang hal itu; perusahaannya, Microsoft, menemukan bahwa separuh negara tidak menggunakan internet dengan kecepatan yang mampu mempertahankan panggilan Zoom yang setengah layak. Di negara bagian asal Nadella di Washington, anggota kongres dari Partai Republik Cathy McMorris Rodgers berbagi keprihatinannya, meskipun dia memperkenalkan undang-undang yang melarang kota membangun jaringan mereka sendiri untuk membantu menjembatani perpecahan. Dia bukan penggemar Presiden Joe Biden dan Joe Biden juga bukan penggemar perpecahan. Joe Biden, bagaimanapun, adalah penggemar jaringan kota.

Di antara proposal Demokrat dan Republik, angka bulat yang bagus terus muncul tentang berapa biaya yang harus dikeluarkan untuk memberi semua orang Amerika akses ke, dan penggunaan penuh, teknologi digital: $100 miliar. Spektakuler seperti jumlah ini, juga spektakuler melenceng dan fatamorgana.

Tetapi jika kita jujur ​​tentang seberapa lebar kesenjangan digital sebenarnya, kita dapat memulai rekayasa kreatif yang diperlukan untuk menjembataninya.

Anggaran $100 miliar selama delapan tahun untuk menutup kesenjangan digital—menggemakan proposal $94 miliar dari Demokrat di Kongres—adalah salah satu pilar utama Rencana Pekerjaan Amerika asli Presiden Biden. Sejak bernegosiasi dengan Partai Republik, tim Biden telah mundur ke $65 miliar yang lebih sederhana. Masalahnya, Rp 100 miliar itu sudah tidak mencukupi. Angka ini diambil dari perkiraan FCC 2017 tentang apa yang diperlukan untuk memberikan akses broadband ke setiap orang Amerika. Tetapi FCC terlalu meremehkan mereka yang tidak memiliki internet broadband, salah memetakan kurang dari 14,5 juta orang yang terputus. Pemeriksaan “manual” yang lebih andal oleh firma riset BroadbandNow menempatkan jumlahnya di 42 juta. Dan, tentu saja, menurut Microsoft, jumlah orang yang tidak menggunakan broadband—baik karena akses atau peralatan yang tidak memadai, atau karena terlalu mahal—jauh lebih tinggi. Bahkan penjabat ketua FCC Jessica Rosenworcel mengakui jumlah yang kurang dan telah menugaskan pemetaan broadband yang tepat secara nasional.

Mari kita hitung 42 juta itu saja. Dengan menerapkan struktur biaya FCC, tim peneliti Imagining a Digital Economy for All (IDEA) 2030 saya menganalisis bahwa pemerintah perlu menghabiskan setidaknya $240 miliar. Jauh dari menyusutkan anggaran, tim Biden justru harus menaikkannya lebih banyak lagi.

Salah satu komplikasinya adalah kesenjangan desa-kota dalam kesenjangan digital. Proposal Demokrat dan Republik menekankan kurangnya akses internet di daerah pedesaan, di mana mereka ingin mengambil pemilih. Namun, tiga kali lebih banyak rumah tangga perkotaan dibandingkan rumah tangga pedesaan tidak memiliki langganan broadband. Sementara kesenjangan pedesaan adalah karena tingginya biaya dan potensi pendapatan yang rendah untuk membangun infrastruktur di daerah yang jarang penduduknya dan tersebar, rumah tangga perkotaan umumnya kekurangan broadband karena tidak terjangkau. Ini berarti kita tidak hanya perlu membangun infrastruktur tetapi juga menurunkan harga akses broadband.

Perhatian baru pada keadilan rasial mungkin menawarkan cara untuk mengarahkan lebih banyak sumber daya ke kesenjangan perkotaan. Kenyataan pahitnya adalah bahwa kesenjangan digital mencerminkan kesenjangan rasial, dengan kota-kota seperti Detroit, Philadelphia, dan Cleveland sebagai studi kasus utama. Secara nasional, ada kesenjangan 14 poin dalam akses broadband antara rumah tangga kulit putih dan kulit hitam dengan anak-anak sekolah. Rumah tangga kulit hitam memiliki akses yang lebih rendah ke pekerjaan bergaji tinggi dan didukung teknologi; tidak heran komunitas kulit hitam secara tidak proporsional terpengaruh oleh pandemi dan penurunan ekonomi. Jika kondisi ini terus berlanjut, dengan meningkatnya otomatisasi dan pekerjaan jarak jauh, mayoritas orang kulit hitam dan Hispanik dapat kehilangan 86 persen pekerjaan pada tahun 2045. Kesenjangan digital berada di tengah banyak ketidakadilan rasial yang mendesak dalam perawatan kesehatan, pendidikan, keamanan kerja , dan kesejahteraan.

Meskipun Biden telah memprioritaskan keadilan rasial, dapatkah dia mengharapkan dukungan dari Partai Republik untuk memudahkan jalannya? Di permukaan, tampaknya menjembatani kesenjangan digital adalah prioritas bipartisan, sekali lagi sebagian karena insentif bersama untuk memenangkan pemilih pedesaan. Beberapa Partai Republik bahkan berpendapat bahwa anggaran kompromi saat ini sebesar $65 miliar untuk rencana Biden pada dasarnya menambahkan hingga $100 miliar ketika Anda memasukkan apa yang sudah “dalam proses” dan disahkan oleh Kongres. Terlepas dari apakah ini matematika yang lucu, tampaknya luar biasa untuk menemukan banyak keselarasan di Washington, DC, pada tahun 2021, baik pada masalah maupun uang untuk solusi.


Diposting oleh : Toto HK