Perubahan Iklim Menghapus Seni Tertua Umat Manusia


Gua batu kapur dan tempat perlindungan batu di pulau Sulawesi selatan di Indonesia menyimpan jejak seni dan dongeng manusia tertua, yang berusia lebih dari 40.000 tahun. Lukisan menghiasi dinding setidaknya 300 situs di perbukitan karst Maros-Pangkep, dan masih banyak lagi yang menunggu untuk ditemukan kembali. Tetapi para arkeolog mengatakan seni tertua umat manusia hancur di depan mata mereka.

“Kami telah mencatat hilangnya serpihan kotoran seukuran tangan dengan cepat dari panel seni kuno ini dalam satu musim (kurang dari lima bulan),” kata arkeolog Rustan Lebe dari departemen warisan budaya Makassar.

Pelakunya adalah garam. Saat air mengalir melalui sistem gua batu kapur, ia membawa mineral dari batuan dasar setempat, dan mineral tersebut akhirnya berakhir di batu kapur. Di permukaan batu kapur, mineral tersebut teroksidasi menjadi kerak berbatu yang mengeras. Hampir semua seni cadas tertua di Maros-Pangkep — seperti lukisan tertua di dunia yang menggambarkan suatu benda sebenarnya — dilukis dengan pigmen merah atau ungu-ungu pada lapisan luar yang keras itu. Batuan tersebut tahan terhadap sebagian besar pelapukan, menyediakan kanvas yang tahan lama untuk karya seni tertua umat manusia.

Tapi di bawah permukaan, masalah sedang terjadi. Air yang mengalir mengendap mineral di ruang hampa di bawah kerak luar yang termineralisasi, dan sebagian dari mineral tersebut mengkristal menjadi garam mineral. Saat kristal-kristal itu terbentuk, tumbuh, dan menyusut, mereka mendorong lapisan luar batu kapur yang termineralisasi. Akhirnya, kanvas berbatu tempat orang pertama kali menggambar dunia mereka 40.000 tahun yang lalu hancur menjadi serpihan seukuran tangan.

Untuk membantu memahami sejauh mana masalah dan memastikan bahwa garam adalah penyebabnya, arkeolog Griffith University Jillian Huntley dan rekan-rekannya mengumpulkan serpihan dari dinding dan langit-langit 11 gua di daerah tersebut, termasuk Leang Timpuseng, rumah dari stensil tangan tertua. Mereka menemukan garam mineral seperti halit dan kalsium sulfat di sisi belakang serpihan dari tiga situs. Dan ke-11 situs tersebut menunjukkan tingkat belerang yang tinggi, yang merupakan bahan utama dalam banyak garam perusak yang mengkhawatirkan para konservator seni cadas.

Eksfoliasi bukanlah proses baru, tetapi para arkeolog dan penjaga situs di Maros-Pangkep mengatakan mereka telah menyaksikan proses yang semakin cepat selama beberapa dekade terakhir. Beberapa orang lokal yang mengelola dan melindungi situs seni cadas telah melakukannya dari generasi ke generasi, dan mereka melaporkan “lebih banyak kehilangan panel akibat pengelupasan kulit selama beberapa dekade terakhir daripada waktu lain dalam ingatan yang hidup,” tulis Huntley dan rekan-rekannya.

Itu bukan kebetulan, menurut Huntley dan rekan-rekannya.

Begini proses kerjanya: hujan monsun yang deras membasahi wilayah Indonesia dan sekitarnya dari November hingga Maret, meninggalkan air dalam sistem gua, membanjiri sawah, dan kolam budidaya air payau di sepanjang pantai. Air membawa banyak garam terlarut dan bahan mineralnya — hal-hal seperti garam meja atau halit, bersama dengan gipsum, natrium sulfat, magnesium sulfat, dan kalsium klorida.

Saat air mulai menguap, garam yang dibawanya tetap berada di belakang sebagai kristal, yang mengembang dan berkontraksi seiring dengan perubahan suhu dan kelembapan. Beberapa garam geologi, seperti yang disebutkan di atas, dapat mengembang hingga tiga kali ukuran aslinya saat dipanaskan, dan dapat memberikan tekanan yang luar biasa pada batuan di sekitarnya. Hasilnya mirip dengan siklus freeze-thaw yang memungkinkan air es memecahkan batu dan beton.

Seluruh siklus lebih aktif dan lebih terasa saat suhu naik dan cuaca lokal berubah dari sangat basah menjadi sangat kering setiap beberapa bulan. Dan justru itulah kondisi yang dialami Indonesia saat iklim semakin hangat dan peristiwa cuaca ekstrem semakin sering terjadi. Lebih dan lebih selama beberapa dekade terakhir, banjir monsun yang parah diikuti oleh periode kekeringan yang hebat.

Orang-orang berjuang, bebatuan retak, dan sedikit lagi koneksi terdalam umat manusia dengan dirinya sendiri memudar.

“Kita berpacu dengan waktu,” kata pakar seni cadas Adhi Agus Oktaviana dari Pusat Penelitian Arkeologi Nasional (ARKENAS). “Tim kami terus melakukan survei di daerah tersebut, menemukan karya seni baru setiap tahun. Hampir tanpa kecuali, lukisan-lukisan tersebut terkelupas dan dalam tahap lanjut pembusukan.”

Diposting oleh : joker123