Perubahan Iklim Meningkatkan Ancaman Tsunami di Alaska

Perubahan Iklim Meningkatkan Ancaman Tsunami di Alaska


Cerita ini aslinya muncul di High Country News dan merupakan bagian dari kolaborasi Climate Desk.

Terselip di pegunungan yang tertutup gletser, Menara Begich menjulang di atas Whittier, Alaska. Lebih dari 80 persen penduduk kota kecil tinggal di barak era Perang Dingin di bekas pelabuhan militer rahasia ini, yang pelabuhannya setiap musim panas dipenuhi dengan lalu lintas: perahu nelayan bertatahkan teritip, kapal wisata, perahu layar, superyacht, dan monstrositas kapal penjelajah. Musim panas ini, pembatasan perjalanan akibat virus korona menghambat pariwisata di pelabuhan yang biasanya ramai itu. Kemudian muncul peringatan tentang tsunami yang berpotensi menghancurkan.

Penduduk Whittier telah memperhatikan tsunami selama beberapa generasi. Pada tahun 1964, gempa bumi Jumat Agung diikuti oleh gelombang setinggi 25 kaki yang menghancurkan infrastruktur tepi laut, mengangkat dan memutar jalur rel dan menyeretnya kembali ke laut. Gempa bumi Jumat Agung — yang menewaskan 13 orang di sini dan menyebabkan kerusakan senilai $ 10 juta — masih menempati ingatan Whittier.

Dengan berton-ton batu dan puing-puing bertengger tinggi di atas fyord di dekatnya, siap menabrak laut, masa kini kota sedang dibentuk oleh masa lalu dan persiapan untuk masa depan yang tidak pasti. Destabilisasi ini didorong oleh perubahan iklim: Tsunami menjadi lebih mungkin terjadi di Alaska karena lereng bukit, yang sebelumnya diperkuat oleh gletser dan tanah yang membeku, melonggarkan cengkeramannya pada lereng yang dulunya stabil.

Pada 14 Mei, siaran pers Departemen Sumber Daya Alam Alaska dan surat publik dari 14 ilmuwan memperingatkan penduduk setempat tentang kemungkinan tsunami yang diakibatkan oleh tanah longsor. Alaska telah mengidentifikasi tiga peristiwa serupa di masa lalu: Tsunami pada 2015 dan 1967 terjadi di daerah terpencil, sementara satu pada 1958 menewaskan dua orang yang kapalnya terbalik. Tapi lereng yang tidak stabil di Barry Arm, fyord sempit berdinding curam di Prince William Sound, jauh lebih berbahaya. Energi potensial dari bencana longsor di sini kira-kira 10 kali lebih besar dari peristiwa sebelumnya, kata ahli geologi top negara bagian itu dalam siaran pers Mei.

Tanah longsor di Barry Arm telah meluncur ke laut setidaknya sejak 1957, ketika Gletser Barry — yang pernah mencengkeram dasar lereng gunung dan menahan lereng — pertama kali menarik keluar dinding es yang menahan beban dari bawah lereng berbatu. Saat gletser mundur, begitu pula sistem pendukung lereng — menyeret permukaan batu ke bawah menuju laut, meninggalkan lekukan zig-zag yang berbeda di lereng bukit. Antara 2009 dan 2015, Gletser Barry mundur melewati tepi bawah tanah longsor, dan kemiringannya turun 600 kaki. Sejak 2006, Gletser Barry telah surut lebih dari dua mil. Para ilmuwan yakin lereng tersebut kemungkinan besar akan runtuh dalam 20 tahun mendatang — dan bahkan dapat terjadi dalam tahun ini.

Perubahan iklim membuat tanah lebih tidak stabil dan meningkatkan risiko tsunami yang disebabkan oleh tanah longsor. Saat iklim menghangat, gletser mencair dan surut, menarik diri dari lereng gunung yang mereka peluk. Dinding es Barry Glacier — yang pernah menahan lereng bukit di tempatnya, menopangnya di pegunungan fjord — telah menipis, menjauh dari permukaan batu, melepaskan penyangga dan memperlihatkan lereng tidak stabil yang tergelincir ke bawah menuju laut. Brentwood Higman, ahli geologi dan direktur eksekutif Ground Truth Alaska, bekerja dengan ilmuwan lain untuk meneliti dampak perubahan iklim pada tsunami yang dipicu tanah longsor. “[These events] patut dikhawatirkan terlepas dari perubahan iklim, ”kata Higman. “Tapi ada sejumlah alasan untuk berpikir bahwa perubahan iklim membuat mereka lebih mungkin terjadi.”

Saat gletser menyusut, daratan di atasnya juga menjadi lebih tidak stabil. Wilayah pegunungan berbatu di Alaska tengah-selatan sudah mencair secara dramatis. Bongkahan batu, tanah, dan es yang pernah membeku melepaskan cairan yang terperangkap dan menjadi lebih rentan meluncur menuruni pegunungan.

Gejala lain yang kurang jelas dari perubahan iklim meningkatkan risiko. Saat ada lebih banyak air di atmosfer, curah hujan menjadi lebih intens. Hujan, bahkan lebih dari gempa bumi, cenderung memicu tanah longsor, kata Higman. Perubahan iklim akan membuat longsor lebih mungkin dan lebih sering, kata Anna Liljedahl, seorang ilmuwan asosiasi di Pusat Penelitian Woods Hole. “Ini adalah bahaya baru yang muncul, dan itulah mengapa sangat penting untuk melakukan penilaian di mana kita memiliki lereng yang tidak stabil ini dan di mana mereka berbahaya bagi manusia,” kata Liljedahl.

Diposting oleh : joker123

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan.

Releated

Perlombaan Untuk Memecahkan Daur Ulang Baterai — Sebelum Terlambat

Perlombaan Untuk Memecahkan Daur Ulang Baterai — Sebelum Terlambat

Setiap hari, jutaan baterai lithium-ion diluncurkan di Tesla’s Gigafactory di Sparks, Nevada. Sel-sel ini, yang diproduksi di lokasi oleh Panasonic, ditakdirkan untuk digabungkan bersama oleh ribuan orang dalam paket baterai Tesla baru. Tapi tidak semua baterai mati untuk kehidupan di jalan. Panasonic mengirimkan truk berisi sel yang tidak lulus tes kualifikasi ke fasilitas di Kota […]