Perusahaan Teknologi Tidak Perlu Menyeramkan untuk Menghasilkan Uang


Terkadang saya benar-benar salah.

Pada tahun 2008 saya mendengar tentang mesin pencari baru yang funky bernama DuckDuckGo, melihat sekilas, dan memperkirakan itu akan mati dengan cepat. Lagipula, saat itu Google sedang naik daun dan bidang teknologi dipenuhi puing-puing mesin pencari saingan, seperti kapal luar angkasa yang ditembakkan dari langit. Bagaimana yang baru bisa berhasil? (Dan dengan nama seperti itu?)

Lebih buruk lagi, model bisnis DuckDuckGo melawan arus. Fitur utamanya adalah komitmen terhadap privasi: kodenya tidak akan melacak Anda sama sekali. Ide yang bagus, pastinya! Tapi rasanya seperti bunuh diri finansial ketika semua raksasa teknologi lainnya — Google dan Twitter serta Facebook yang berpengaruh — berlomba ke arah yang berlawanan untuk membangun alat pengawasan-kapitalis untuk mengumpulkan sebanyak mungkin data tentang Anda. “Big Data” adalah slogan konferensi teknologi yang berliku-liku, dan CEO teknologi berjanji bahwa menikmati setiap aktivitas Anda — dan mempersonalisasi layanan mereka — akan menghasilkan win-win yang epik. Anda akan mendapatkan hasil pencarian (atau umpan media sosial) yang disesuaikan dengan minat Anda; mereka dapat menawarkan penargetan terpandu laser kepada pengiklan. Orang-orang hippie di DuckDuckGo itu? Model bisnis yang menggemaskan, teman-teman. Semoga berhasil.

Lebih dari satu dekade kemudian, DuckDuckGo telah membuat banyak sekali adonan. Itu menjadi menguntungkan pada tahun 2014 dan tetap seperti itu.

Tahun lalu, lalu lintas perusahaan meningkat lebih dari dua kali lipat. Ini telah dilakukan tanpa pengawasan yang menyeramkan: Yang dilakukannya hanyalah menggunakan kata kunci apa pun yang Anda ketikkan di bilah pencarian— “printer inkjet terbaik,” “hotel Boston” —untuk menyesuaikan iklan untuk pencarian itu. Ini dikenal sebagai penargetan “kontekstual”, berbeda dari pelacakan “perilaku” polisi rahasia yang memicu iklan di banyak platform teknologi dan membuat dokumen raksasa dari aktivitas online Anda. DuckDuckGo bahkan tidak menyimpan info pencarian Anda. Setiap kali Anda memuat mesin pencari, Anda adalah orang asing.

“Kami mempertanyakan asumsi: Apakah Anda benar-benar perlu melacak orang untuk menghasilkan uang dari iklan? Dan jawaban kami adalah tidak, ”Gabriel Weinberg, pendiri dan CEO DuckDuckGo, memberi tahu saya. Bagian dari kesuksesan perusahaan, katanya, adalah sebagian besar orang menginginkan lebih banyak privasi. Sebuah studi Pew Research Center menemukan bahwa 81 persen orang Amerika menganggap kerugian pelacakan data lebih besar daripada manfaatnya.

Memang, kesuksesan DuckDuckGo menunjukkan, secara lebih gamblang, bahwa banyak argumen bisnis Silicon Valley tentang pengumpulan data benar-benar salah. Mereka mengatakan bahwa mereka perlu melakukannya untuk menghasilkan produk yang menarik: Mempersonalisasi barang dagangan mereka membantu membuat kita “terlibat” secara maksimal, dan dengan demikian menghasilkan uang iklan. Namun, inilah perusahaan teknologi yang menghindari praktik kapitalisme pengawasan; itu hanya latihan reguler kapitalisme.

Saat ini, kelemahan dari hyper-personalization sudah terkenal, terutama di Facebook, Twitter, dan YouTube — gelembung filter, polarisasi, disinfo mata liar. Media sosial tidak secara langsung dapat dibandingkan dengan penelusuran, tetapi ketika Anda melihat kesuksesan Weinberg, ini menimbulkan pertanyaan: Apakah semua penyesuaian dan pelacakan ini perlu?

“Banyak perusahaan yang masih cukup untung jika mereka memilih untuk menempuh jalur ini,” kata Weinberg. “Mereka mungkin sedikit kurang menguntungkan. Tapi tahukah Anda, itu seperti — apakah keuntungan ekstra itu sepadan dengan semua dampak dan masalah sosial ini? Kami tidak berpikir begitu. ” Bahkan beberapa pembeli iklan mempertanyakan apakah pelacakan tanpa akhir berfungsi; sebuah survei oleh Digiday menemukan bahwa 45 persen eksekutif iklan melihat “tidak ada keuntungan yang signifikan” dari pelacakan perilaku, dan 23 persen menemukan bahwa itu menghasilkan pendapatan menurun.

Techlash beberapa tahun terakhir telah menyoroti bahaya teknologi, dan hal-hal menjijikkan yang dieksposnya terkadang membuat Anda berpikir, Man, teknologi modern adalah kutukan! Namun dalam kesuksesan DuckDuckGo, orang dapat melihat bahwa kesulitan kita bukan berasal dari tech qua tech — dari keberadaan mikroprosesor, kabel serat optik, dan kode — daripada dari model bisnis teknologi.

Tidaklah mudah untuk keluar dari model bisnis yang digerakkan oleh pengawasan. Kami dapat menyusun kebijakan publik untuk mempersulit pengambilan data pribadi, seperti yang ditulis oleh Shoshana Zuboff, penulisnya Zaman Kapitalisme Pengawasan, menyarankan. Atau kita bisa memecah monopoli teknologi besar menjadi perusahaan kecil yang benar-benar harus bersaing satu sama lain, membuat mereka lebih cenderung menawarkan apa yang sebenarnya diinginkan pelanggan, seperti pendapat Senator Elizabeth Warren.

Salah satu perbaikan mengharuskan legislator untuk bertindak tegas terhadap perusahaan yang kuat, yang tidak diberikan. Namun, itu layak untuk didorong. Model bisnis yang menyeramkan saat ini telah menjadi normal di Silicon Valley. Jika kita ingin lebih banyak perusahaan mengikuti jejak DuckDuckGo, mereka membutuhkan semua bantuan yang bisa mereka dapatkan.


Jika Anda membeli sesuatu menggunakan tautan di cerita kami, kami dapat memperoleh komisi. Ini membantu mendukung jurnalisme kami. Belajarlah lagi.


Lebih Banyak Kisah WIRED Hebat

Diposting oleh : Toto HK